Chiens intelligents, chats heureux et mythes sur le caractère unique des gens

Source : Ishara Kasthuriarachchi / Pexels

Les chercheurs et les non-universitaires s’intéressent beaucoup à la comparaison des animaux humains et non humains (animaux), les principales questions portant sur les similitudes et les différences entre les humains et les autres animaux. Bien qu’il existe des différences évidentes dans la taille, la forme, les systèmes sensoriels et les mouvements des humains et des non-humains, de nombreuses personnes se concentrent davantage sur l’intelligence, l’esprit et la conscience, et les émotions, pensant à des questions telles que

  • Qui est le plus intelligent ?
  • Les animaux sont-ils vraiment sensibles ou conscients ou aussi compréhensifs ou conscients que les humains ?
  • Ont-ils des personnalités différentes ?
  • Que ressentent vraiment les animaux, le cas échéant ?

Trop souvent, les gens se placent au-dessus des autres animaux et s’isolent des autres animaux – plaidant pour l’unicité humaine dans tel ou tel domaine.1

    Avec l'aimable autorisation de Cambridge University Press

Source : Cambridge University Press avec l’aimable autorisation

La science, y compris l’éthologie, la biologie comportementale, la psychologie comparée et le bon sens ont beaucoup à dire sur ces sujets, et qui est le plus intelligent ou le plus émotif. Dans son livre réfléchi Tout comme nous : ce que la science révèle sur les pensées, les sentiments et les comportements des animauxLe professeur Norbert Sachser, biologiste du comportement à l’Université de Münster, passe en revue la littérature et écrit sur ces sujets et plus encore.1

En conclusion, les études comparatives montrent que les comparaisons entre espèces sont souvent entachées d’erreurs car les individus doivent être capables de faire des choses qui leur permettent d’agir comme porteurs de cartes pour leur espèce. De toute évidence, il y a beaucoup de choses que les souris, les rats et divers oiseaux et mammifères font que les humains ne peuvent pas faire, mais cela n’a rien à voir avec qui est le plus intelligent, le plus stupide ou plus ou moins émotif. Appeler un œil d’oiseau peut en fait être tout un compliment.

Importance écologique de la recherche

L’idée de la “signification écologique” de nombreuses études comparatives sur l’intelligence en captivité doit également être prise en compte lors de la discussion sur qui est le plus intelligent, car lorsqu’on demande aux animaux de faire des choses qui ne sont pas naturelles dans des conditions très peu naturelles, ils peuvent être complètement indifférent ou ennuyé. et juste parce qu’ils ne pas faire ne rien faire ne veut pas dire qu’ils ne peut pas.

Dans son livre exceptionnel Modes d’existence : animaux, végétaux, machines : la recherche de l’intelligence planétaire, James Bridle souligne que les humains ne sont pas les plus intelligents des diverses intelligences de la Terre, et dans certains tests d’intelligence supposée sur des non-humains, ils peuvent ne pas faire ce que nous leur demandons de faire en raison d’un manque d’intérêt ou de motivation plutôt qu’autre chose. déficience intellectuelle. Le célèbre primatologue Frans de Waal se demande jusqu’à présent si nous sommes assez intelligents pour savoir à quel point les autres animaux sont intelligents.

Personnes – vues centrées

Sachser parle également des conséquences pratiques de la façon dont nous traitons les autres animaux, y compris leur bien-être. Son livre m’a fait réfléchir et repenser à quel point la vision des gens sur les autres animaux est trop souvent centrée sur l’humain, endommageant la façon dont nous percevons et traitons les autres animaux parce qu’ils ne savent pas vraiment ce qui se passe ou souffrent comme nous. .

De nombreux animaux non humains savent bien quand ils sont maltraités et quand ils souffrent. Même s’ils ne souffrent pas comme nous, cela ne veut pas dire qu’ils ne souffrent pas. En fait, nous savons clairement que de nombreux autres animaux éprouvent de la douleur et souffrent psychologiquement et physiquement, et c’est pourquoi les règles de bien-être sont évaluées et, dans certains cas, modifiées, peu importe à quel point nous connaissons réellement la sensibilité animale. plus restrictif. Néanmoins, même à cause de ces prétendues avancées, d’innombrables non-personnes souffrent.

Les données comparatives montrent clairement qu’il existe des frontières floues entre les humains et d’innombrables autres espèces. Il est important de garder à l’esprit les idées de Charles Darwin sur la continuité évolutive, selon lesquelles les différences entre les espèces sont des différences de degré plutôt que de nature. Trop souvent, l’exclusivité des gens est balayée.

J’espère Un peu comme nous trouve sa place dans un large éventail de cours de premier cycle et des cycles supérieurs, y compris des cours de comportement animal et de psychologie comparée. Il est également lisible par le grand public, qui a besoin de savoir ce que nous apprenons réellement grâce à des recherches approfondies sur les pensées, les sentiments et les émotions des autres animaux. Je suis sûr que beaucoup de gens sont surpris par ce que nous savons vraiment. D’autres, peut-être surtout ceux qui vivent avec différents animaux de compagnie, ne sont pas du tout surpris, et beaucoup se demandent pourquoi nous n’utilisons pas ce que nous savons au nom d’autres animaux.

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