Saut : des kangourous sautent au zoo d’Indianapolis

Un éclair poilu entourait la pelouse herbeuse, ne traversant que les pieds des spectateurs.

Le kangourou rouge, comme les 12 autres kangourous vivant dans la nouvelle exposition Kangaroo Crossing au zoo d’Indianapolis, est libre de se déplacer parmi les visiteurs entrant dans la caisse.

Conçu pour offrir aux clients une expérience interactive avec des animaux australiens, certaines personnes chanceuses peuvent même avoir l’occasion d’observer l’un des oiseaux.

“Le simple fait d’être à proximité, de pouvoir se fondre dans et hors d’eux et d’être autour d’eux est une expérience vraiment cool”, a déclaré Holly Balok, présidente principale du zoo d’Indianapolis. “C’est cool de voir les animaux au salon, mais si vous avez la possibilité de les avoir pratiquement à vos côtés, c’est une nouvelle expérience.”

Kangaroo Crossing a été ouvert au public le 18 juin, permettant aux visiteurs du zoo de se promener dans l’habitat avec des animaux nourris à la source. Dans les arbres et sur les clôtures autour des kangourous, différents cacatoès volent librement au-dessus de leurs têtes.

La nouvelle exposition est spécialement conçue pour donner aux gens une expérience pratique avec les animaux, tout en les éduquant sur les dangers auxquels ils sont confrontés dans leur pays d’origine, l’Australie.

“C’est formidable pour les invités parce que vous êtes immergé dans l’expérience. Les oiseaux volent au-dessus de vous et vous pouvez vous en approcher, c’est donc un ajout vraiment excitant”, a déclaré la conservatrice de Zea, Meagan Keen.

Les kangourous sont les plus grands mammifères terrestres d’Australie et ont plus de 60 espèces d’animaux et leurs plus petits parents sur le continent. Leur saut signature est un outil pour des déplacements hors route plus efficaces; les animaux ne peuvent pas marcher, mais utilisent des tendons de pattes épais pour faire des sauts hauts, rapides et larges.

Travailler avec des animaux a été passionnant, a déclaré Balok.

“Tout comme ils sont fabriqués, il n’y a rien de tel sur la planète. Ils sont uniques à l’Australie et c’est leur physique – longues jambes, longue queue musclée – qui est spécial”, a-t-il déclaré.

Les kangourous roux sont abondants en Australie et la population n’est pas en danger ; cependant, les animaux sont stressés à la fois physiquement et sur le plan de la reproduction pendant les sécheresses, ce qui est plus courant dans le changement climatique.

Le zoo d’Indianapolis a acheté sept kangourous femelles et six mâles pour le nouveau spectacle, dont beaucoup provenaient de zoos avec des expositions en gros plan, comme le Kangaroo Crossing, a déclaré Balok.

“Nous avons vraiment essayé de choisir des kangourous qui conviendraient à une telle exposition. Les kangourous n’ont généralement pas un tel habitat; ils ont généralement une très grande bulle d’espace personnel. “Ce sont des proies, donc ils n’aiment généralement pas que les gens se rapprochent trop”, a-t-il déclaré.

Les écrans autour de la salle nouvellement créée fournissent des informations sur l’habitat et le comportement du kangourou. Les visiteurs peuvent apprendre à connaître les kangourous nouveau-nés – pas plus gros qu’une méduse – et comment les joeys passent environ huit mois dans le sac de leur mère.

Le chemin de ciment de l’herbe, des arbustes, des arbres et des hôtes serpente à travers l’habitat. Les kangourous se déplacent dans la pièce, ramassent de l’herbe et d’autres matières végétales et regardent les gens marcher autour d’eux.

“Cela se passe en Australie – c’est normal pour eux”, a déclaré Balok.

Dans le nouvel espace, les kangourous seront rejoints par une variété de cacatoès communs dans toute l’Australie. Un filet spécial empêche les oiseaux de voler hors de l’exposition et les oiseaux se précipitent à travers l’habitat des poteaux du jardin aux branches des arbres.

Même avant de voir les cacatoès, vous les entendrez probablement, a déclaré Keen.

“Ils sont très bruyants. C’est probablement la première chose que les visiteurs remarquent. Vous les entendez partout dans le zoo”, a-t-il déclaré.

Cependant, une fois que vous vous serez adapté à ces cris cacophoniques, les gens seront fascinés par la couleur et le comportement des différents oiseaux.

“Nous avons plusieurs espèces différentes, donc quand vous passez, vous pouvez voir une variété de cacatoès. Ceux-ci vont des cacatoès rose vif du major Mitchell à l’Australie, qui est à poils de soufre, blanc et jaune vif”, a déclaré Keen.

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