Le Grand Canyon ne cherche pas de volontaires pour tuer les bisons cet automne

FLAGSTAFF, Arizona. (AP) – Les troupeaux de bisons, qui vivent presque exclusivement dans la partie nord du parc national du Grand Canyon, ne seront pas soumis à des prélèvements meurtriers cet automne.

L’année dernière, le parc a fait appel à des bénévoles qualifiés sélectionnés lors d’une loterie très compétitive et controversée pour tuer les bisons, qui font partie d’un ensemble d’outils visant à réduire la taille des troupeaux qui ont piétiné les prairies et les sites archéologiques du côté nord du canyon.

L’introduction du feu et le but des personnes à proximité du bison étaient de repousser les animaux massifs vers la forêt adjacente, où ils pouvaient être chassés légalement. Cependant, les efforts ont eu peu d’effet.

“Ils se sont juste déplacés un peu de l’endroit où l’action a eu lieu, et parfois ils sont revenus le lendemain”, a déclaré Greg Holm, responsable du programme des incendies de forêt du Grand Canyon.

De nouvelles recherches ont également montré que le troupeau est plus proche d’environ 200 animaux – environ 500 à 800 animaux lorsque le parc a approuvé un plan visant à réduire rapidement la taille du troupeau. Le parc travaille actuellement avec d’autres agences et groupes sur des plans à long terme pour gérer le bison, un animal qui a été déclaré mammifère national américain en 2016 et qui figure sur le logo du National Park Service.

Des centaines d’années de chasse et de pénurie génétique ont presque fait des dizaines de millions d’animaux morts aux États-Unis. Les agences fédérales de la faune soutiennent actuellement environ 11 000 bisons dans une douzaine d’États, y compris le plus grand troupeau public du parc national de Yellowstone. .

Le Yellowstone de 3 500 milles carrés dans le Wyoming, le Montana et l’Idaho élabore également un nouveau plan de gestion pour environ 5 500 évêques. Il travaille avec des tribus indiennes, des agences gouvernementales et d’autres groupes pour trouver des moyens de réduire le nombre de bisons envoyés à l’abattoir.

Le parc national Theodore Roosevelt, dans le Dakota du Nord, rassemble régulièrement des bisons dans des hélicoptères et des caisses, puis transporte certains animaux vers des tribus, d’autres États et des parcs nationaux. Sans prédateurs sauvages, les troupeaux de bisons peuvent croître rapidement et épuiser les ressources, selon le parc.

Les troupeaux du Grand Canyon n’ont pas toujours vécu dans les limites du parc, où ils peuvent être vus le long de la route menant à l’entrée North Rim. Les bisons sont les descendants de ceux qui ont été amenés en Arizona dans les années 1900 pour tenter de croiser du bétail.

Les animaux ont de plus en plus réalisé qu’ils pouvaient être chassés dans la forêt domaniale adjacente et ont cherché refuge dans le parc national. La chasse n’est pas autorisée dans les parcs nationaux, mais l’agence a le droit de tuer les animaux qui endommagent les ressources en utilisant le personnel du parc ou des bénévoles.

La plupart des bisons du Grand Canyon ont été enlevés par le siège et la reddition des tribus amérindiennes essayant de reconstituer leurs troupeaux sur leurs terres. L’automne dernier, un projet pilote controversé recherchait des volontaires qualifiés pour abattre jusqu’à 12 animaux.

Plus de 45 000 personnes ont postulé pour cette opportunité. Au final, 10 ont été sélectionnés et ils ont pu tuer quatre bisons. Bien que les animaux soient massifs, ils sont rapides et agiles et peuvent être cachés parmi les arbres épais.

Les responsables du Grand Canyon disent qu’ils ne répéteront pas le programme cet automne, mais cela ne sera pas exclu à l’avenir. Un autre effort itératif est prévu.

La dernière estimation du nombre de bisons, basée sur des relevés aériens et des équipements de surveillance, montre 216 bisons sur le vaste plateau de Kaibab, selon le parc national du Grand Canyon. Les agences qui gèrent les terres et la faune dans le nord de l’Arizona et étudient les déplacements des bisons se réunissent en juillet pour discuter d’un plan à plus long terme.

Une partie de ce débat consiste à créer de plus grands écarts pendant les saisons de chasse pour les bisons autorisés au niveau national à l’extérieur du parc national du Grand Canyon pour voir si les bisons sortent des limites, a déclaré Larry Phoenix, superviseur régional des jeux et des poissons de l’Arizona.

Dans le même temps, le Département du gibier et de la pêche demande l’autorisation d’améliorer les clôtures, les bergers et les prises d’eau pour étendre l’aire de répartition du deuxième troupeau de bisons dans l’extrême nord de l’Arizona. Fin 2017, l’État a importé un bison de 15 ans de la réserve naturelle privée du Montana et a déclaré que le troupeau avait maintenant besoin de plus d’espace pour grandir.

Phoenix est convaincu que ces bisons ne suivront pas les autres dans le Grand Canyon, principalement parce que les animaux ignorent l’existence d’un autre troupeau.

Les groupes écologistes sont sceptiques, les jardins les empêchant de s’égarer et augmentant la population de bisons dans une zone où il a été difficile et coûteux de les contrôler.

Ils demandent au US Forest Service de fournir un aperçu complet de la proposition sur le changement climatique et ses effets sur les plantes et les animaux, comme le rat cétacé.

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