Observez des animaux traverser des rivières dans l’ouest de l’Oregon

Pour les animaux vivant dans les forêts de l’ouest de l’Oregon, une barre perpendiculaire au ruisseau peut agir comme Main Street. Vidéos d’un couple d’écologistes de l’Université d’État de l’Oregon (OSU) publiées dans un magazine au début du mois Biodiversité et conservationMontrez des dizaines d’espèces qui utilisent les bûches d’un projet de restauration de cours d’eau pour manger, manger et marcher.

“Nous pensons que c’est le rôle caché du gros bois”, déclare Ivan Arismendi, écologiste des flux à l’OSU et co-auteur de l’étude. “Tous ceux qui doivent traverser les utilisent, donc cela crée de la concentration chez les animaux.”

Les rivières d’Amérique du Nord étaient autrefois pleines d’arbres naturellement tombés. L’embâcle à Bellingham, dans l’État de Washington, qui a été enlevé par les colons en 1877, mesurait trois quarts de mille de long et était si vieux que des arbres poussaient au-dessus du bois tombé. Pendant près de cent ans, des compagnies forestières, des propriétaires terriens et même un corps d’ingénieurs de l’armée ont retiré des rondins des rivières pour accélérer les choses, ou simplement parce que cela avait l’air sale.

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Cependant, ces rondins ont également fourni un habitat essentiel pour les poissons – en particulier les jeunes saumons, qui ont besoin d’eau froide et abritée pour survivre à leur jeunesse. Ainsi, les gestionnaires des terres ont commencé à remettre du bois dans les rivières dans les années 1980, dans l’espoir de restaurer une partie de cet habitat perdu.

Les écologistes de l’OSU ont utilisé des caméras activées par le mouvement pour surveiller plus de 11 forêts de grumes restaurées à travers le monde et ont découvert que le bois servait plus que la communauté des eaux forestières. Les lynx roux, les couguars, les ours, les coyotes et d’autres bûches croisées, et les loutres, les oiseaux des glaces et les aigles utilisaient l’espace pour se reposer et chasser.

“En écologie, on utilise l’idée de couloirs”, explique Arismendi. “Vous avez certaines structures qui vous permettent de connecter les animaux.” La faune peut rester coincée sur des rivages envahis par la végétation pour naviguer dans les plaines, tandis que les zones naturelles peuvent servir de corridors pour les terres agricoles. Alors que les habitats sont fragmentés par les routes, les banlieues et l’agriculture, les écologistes ont de plus en plus cherché à connecter les écosystèmes.

Les caméras ont été installées dans un projet de restauration à Rock Creek, à environ une heure et demie au sud de Portland. En 2008, la ville voisine de Corvallis a placé des poteaux en bois dans un ruisseau de l’Oregon pour attraper du bois flotté, créant ainsi de nouvelles bûches. Au fil des ans, ces confitures se sont développées avec une épaisse couche de mousse et ont commencé à piéger la saleté et le gravier.

Entre juin 2020 et juin 2021, des écologistes, dirigés par Ezmie Trevarrow, étudiant de premier cycle à l’OSU et étudiant actuellement à l’Université de Géorgie, ont enregistré une vidéo de plus de 2 000 animaux. Sur les quelque 40 espèces documentées par les chercheurs, la plupart étaient relativement communes, sinon toujours facilement perceptibles. La liste comprenait des ratons laveurs, des cerfs, des martins-pêcheurs et des opossums.

Dans les forêts moussues de l’ouest de l’Oregon, le projet de restauration des cours d’eau est devenu un corridor animalier.

Cependant, les grumes ont également attiré des espèces plus rares, notamment l’aigle grenouille, un oiseau de proie géant qui vit généralement dans l’est aride de l’Oregon. “C’est très inhabituel”, dit Arismendi. “Nous avons consulté les experts en aigles de l’US Geological Survey et ils étaient très enthousiastes. Ils étaient comme “qu’est-ce qu’ils font là?”

Dans le même temps, des animaux plus petits, y compris une seule souris, utilisaient des bûches même lorsque le ruisseau était suffisamment haut pour couvrir complètement la bûche, ce qui suggère qu’il s’agissait d’un dernier recours.

“Ce sont des bûches flottantes dans une rivière à fort débit et qui continuent encore et encore”, explique Arismendi. “Donc, d’une part, ils peuvent fuir les prédateurs. D’autre part, ils peuvent avoir un habitat d’alimentation d’un côté et un nid de l’autre. Les scientifiques savent que quelque chose d’intéressant se passe avec des traversées risquées, mais ils ne savent pas. Quel.

“[The logs] peut connecter un habitat qui était auparavant largement déconnecté pour bon nombre de ces espèces “, explique Arismendi.” Nous parlons de très petits rongeurs et de plus petits mammifères qui peuvent désormais traverser en toute sécurité. “

Cinq décennies de recherche sur les forêts anciennes ont montré que la complexité des paysages en fait des habitats si riches. Et parfois, cette complexité se résume à quelque chose d’aussi simple que d’avoir un endroit pour traverser la rivière.

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