Le comté de Pierce nomme les pires endroits pour l’accès Internet haut débit. Il est maintenant temps de le réparer

TACOMA – Mark Cockerill ne connaît que trop bien ce problème. Il dit qu’en tant que résident de la péninsule de Key, il en a régulièrement fait l’expérience déprimante pendant plus de 15 ans et a vu ses effets sur nombre de ses voisins.

Qu’il s’agisse d’enfants essayant de faire leurs devoirs, de parents essayant de travailler à domicile ou de retraités essayant d’organiser des rendez-vous médicaux importants, l’accès à Internet peut être plus qu’un casse-tête, a déclaré Cockerill au News Tribune.

Parfois, cela peut être complètement impossible sur la péninsule de Key, dit-il.

“Cela affecte la vie quotidienne, des choses que les gens tiennent pour acquises”, a déclaré Cockerill. “Plus vous allez vers le sud, plus vous vous rapprochez de la terre, pire c’est et la frustration est tout simplement phénoménale.”

Cockerill, programmeur à la retraite et consultant en logiciels, a déménagé dans la péninsule de Key en 2005 avec sa femme, Marie.

Plus tôt cette semaine, le conseil du comté de Pierce a reconnu ce qu’il savait depuis longtemps : nombre de ses voisins avaient le pire accès Internet de tout le comté de Pierce.

Le conseil du comté a promis d’adopter un règlement susceptible d’être adopté le mois prochain désignant cinq “zones de développement du haut débit” dans tout le comté.

Une étape importante dans le lent développement du gouvernement concerne les cinq régions – deux le long de la péninsule de Key et trois dans le sud-est du comté – où commence l’effort à long terme du comté de Pierce pour améliorer considérablement l’accès à Internet, a déclaré le président du conseil du comté, Derek Young. .

La nouvelle la plus encourageante de tous les temps ?

Young, qui a passé plus de sept ans au conseil et a parlé de la nécessité pour le comté de jouer un rôle proactif dans l’expansion du haut débit dans les communautés rurales, a déclaré qu’il espérait que les projets qui apporteraient le haut débit à haut débit dans ces zones seraient arrêtés. . terre » au moment où il démissionne à la fin de l’année.

Dans l’intérêt de Cockerill et des milliers de personnes comme lui dans le comté de Pierce, nous espérons qu’il a raison.

En 2022, surtout après que la pandémie de coronavirus l’ait rendu limpide, il n’y a tout simplement aucune excuse pour que tant de gens rugissent à des vitesses commutées à la maison ou soient obligés de conduire leurs enfants sur le parking d’un restaurant de restauration rapide avec Wi- Fi. -F pour terminer le travail scolaire.

“Nous commencerons dans les zones où le haut débit n’est pas entièrement disponible, et à partir de là, nous travaillerons de nouveau dans les zones mal desservies”, a déclaré Young.

En plus des zones dans les parties nord et sud de la péninsule de Key, le règlement proposé par le conseil de comté définit trois autres zones pour le développement du haut débit.

L’un couvre une grande partie du comté de Pierce, beaucoup au sud de Buckley, s’étendant jusqu’à la State Highway 162 et Orting.

L’autre évoque la région de Nisqualy, au nord-ouest d’Eatonville.

Le troisième identifie une parcelle de terrain près du lac Alder.

Selon Young, l’intérêt d’amener le haut débit à large bande dans ces régions remonte à des années. En 2019, une évaluation indépendante de l’accès Internet du comté de Pierce a mis en évidence le problème, constatant que de nombreuses communautés rurales n’ont pas un accès adéquat au haut débit. La même année, le conseil départemental a adopté une résolution définissant l’internet haut débit comme une “infrastructure essentielle”.

Plus important encore, en 2021, le conseil du comté a alloué 15 millions de dollars de l’American Rescue Plan Act pour étendre le haut débit. Comme l’a dit The News Tribune à l’époque, le plan du conseil demande au comté d’utiliser l’argent – ​​ainsi que les subventions étatiques et fédérales – pour encourager (et essentiellement subventionner) l’expansion du haut débit privé dans les zones du comté de Pierce qui en ont le plus besoin. .

Bien que le plan actuel du comté de Pierce demande que l’accent soit mis en premier lieu sur la stimulation des améliorations dans cinq zones de développement du haut débit, plusieurs zones du comté de Pierce bénéficieraient d’un meilleur accès au haut débit à haut débit, a déclaré Young.

En général, Young a déclaré que le problème était si aigu dans de nombreuses zones rurales – et que le besoin d’Internet était si grand – que le comté n’avait d’autre choix que d’intervenir.

“Je pense que nous avons atteint un point où Internet est utile. … La réalité est qu’il est devenu un élément nécessaire de nos vies”, a déclaré Young. Vous savez que c’est le problème. “

Cockerill a déclaré jeudi qu’il était encouragé par les progrès du comté de Pierce dans la fourniture du haut débit à haut débit à la péninsule de Key. Comme Young, l’amélioration de l’accès à Internet dans cette partie du comté est depuis longtemps son objectif, notamment en tant que directeur du Key Peninsula Community Council.

Cependant, selon Cockerill, il n’y a pas de temps à perdre – et ce travail ne sera pas effectué tant que ses voisins n’auront pas le même accès dont tant d’autres à travers le comté bénéficient déjà.

Il a parfaitement raison.

“Les gens ici ne sont pas sur un pied d’égalité avec les habitants d’autres zones urbaines ou suburbaines parce qu’ils n’ont pas de connexion Internet”, a déclaré Cockerill.

“C’est un délai tardif.”

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