Harry Potter était le dernier grand phénomène pré-Internet

jece n’était qu’un livre à l’époque. Il n’y avait pas de files d’attente. Pas dans des costumes d’adultes, agitant des baguettes. Pas de franchises de films à succès, pas de jeux vidéo ou de parcs à thème. Le premier livre Harry Potter a été publié ce week-end il y a 25 ans et rejeté par 12 éditeurs. La légende raconte que le PDG de Bloomsbury, Nigel Newton, a fait signe Harry Potter et la pierre philosophale parce que sa fille avait aimé lire le manuscrit. Il devrait certainement être coupé 500 millions d’exemplaires plus tard.

Personne ne peut prédire ce que sera notre prochain grand phénomène culturel. Ce que nous savons, cependant, c’est que cela ne se reproduira plus jamais. Harry Potter était la dernière grande obsession collective de l’ère analogique. Cela remonte à l’exagération, au mème et à Amazon Prime. Nous avons fait cette chose appelée “attendre”. Notre culture en ligne à la demande a si profondément changé les habitudes qu’il est remarquable qu’une partie importante de ces 500 millions de lecteurs se soit rendue en librairie pour obtenir leurs exemplaires.

En fait, ces voyages à la librairie sont vraiment les choses dont je me souviens. L’appétit des lecteurs était si intense que les magasins ouvraient à minuit pendant le quatrième livre, de sorte que la lecture pouvait commencer quelques secondes après la publication. Ces séjours nocturnes n’avaient pas eu lieu avant Potter, et ils n’ont pas vraiment eu lieu depuis. Bien sûr, aucun livre ne s’est approché de ce niveau d’attente, mais même maintenant, vous n’avez pas besoin d’aller n’importe où pour obtenir les choses presque immédiatement.

Quand j’ai tourné mes pensées vers le moi de 11 ans assis à Maidstone dans ma chambre et que j’ai tout effacé, ce sentiment de chance est ce qui reste dans ma tête; Je me souviens moins des histoires elles-mêmes. Le vague résumé que j’ai de ce qui s’est passé à Harry Potter est le suivant : trois amis doivent aller à l’école (ennuyeux) où ils apprennent à être des magiciens (plus gratifiant). Ce faisant, ils essaient de tuer un type si méchant que personne ne dit son nom (une tâche nécessaire en cas de comportement mélodramatique). Il y a aussi un hibou.

Les premiers livres sont apparus quand j’avais le meilleur âge de lecture de Potter. Sauf qu’au début je ne voulais rien faire avec eux. Si un adulte me suggérait de lire ces livres de Harry Potter, je les regarderais et dirais quelque chose comme : “Euh, je ne suis pas un nerd !” je gèlerais. j’errerais. J’allais passer un peu de temps à regarder mes affiches Lee from Blue.

Sauf qu’un jour, j’étais chez un ami et j’ai été attrapé à l’improviste. On nous a montré la vidéo du premier film. La musique instantanée a commencé. Je fronçai les sourcils, souris et fixai mes yeux contre le mur. Et puis… ma résolution a commencé à faiblir. Il y avait un homme géant sur l’écran avec un parapluie magique. Il a dit à l’enfant de 11 ans que sa tante et son oncle lui avaient menti. Qu’il était un sorcier. Et ils sont allés acheter la baguette ! C’était fini. Têtu et ennuyeux, j’ai dû accepter le fait que Harry Potter était plutôt bon. Pour le week-end, j’avais lu les trois premiers livres et j’attendais le suivant.

Comme des millions de mes générations, les livres sont devenus un compagnon inattendu de mon adolescence. Lorsque le dernier livre a été publié, j’avais 16 ans. La veille de son arrivée dans les librairies, mon premier petit ami m’a cassé avec un message instantané MSN. Appréciant les nouvelles, incapable de manger ou de dormir, je ne pouvais penser qu’à une chose : permettre à mon père de m’envoyer à WHSmith à minuit pour prendre ma copie. Viol de la mort. Je me suis réveillé le lendemain et j’ai pratiquement épluché les feuilles, comptant jusqu’à ce que mes yeux me fassent mal, effaçant ma perte pendant 24 heures. Comment se terminent les livres ? Je n’ai pas de mémoire.

Les fans allemands recherchent une copie de “Harry Potter et les Reliques de la Mort” en 2007.

(Getty Images)

Une partie de l’hystérie Pottermania semble maintenant étrange. Les éditeurs de JK Rowling ont décrit des réunions secrètes où les manuscrits ont été remis dans les sacs de Sainsbury avant d’être mis dans le coffre-fort. En 2000, le critique Anthony Holden a publié des scories épiques de la série Observateur. (Mon histoire préférée est celle où Jerry Hall et Imogen Stubbs, ses co-juges du prix de littérature pour enfants, lui disent que leurs enfants adorent Potter. Sa réponse : “Tu devrais les lire Beowulf“J’ai dit essayer.) Observateur Postbag a ensuite été inondé de jeunes lettres disant à Holden à quel point il avait tort. “Bien que je n’aie que 10 ans, je compte toujours et il y en a beaucoup d’autres qui ne sont pas d’accord avec vous”, a écrit l’un d’eux. L’héritage de Rowling est peut-être maintenant en discussion, car il avait l’habitude de partager des opinions contradictoires et de changer ses personnages par la suite, mais en 2011, il a été nommé l’un des trésors nationaux britanniques aux côtés de Paul McCartney et David Attenborough.

Le dernier livre, publié en 2007, a marqué le début d’une tendance sauvage de jeunes hommes filmant derrière les files d’attente de fans passionnés dans les librairies et leur criant des spoilers. « Rogue est en train de tuer Dumbledore ! ils crient. « Espèce de salope ! crie à quelqu’un. Un autre fan commence à courir après sa voiture, prêt à attaquer. C’était féroce, fanatique, sans précédent.

Cela ne signifie pas que nos obsessions culturelles collectives ne sont plus amusantes. Il y a Jeu des trônes les mèmes qui me font rire jusqu’à présent. Des mots pour ça Hamilton étaient enracinés dans mon cerveau avant même que j’aie vu le spectacle. Et ça ne sert à rien de regarder L’île de l’amour si vous ne lisez pas le tweet. Mais c’est différent : moquerie plus forte, plus forte, plus légère. Je ressens de la nostalgie pour Potter en tant que dernier phénomène pré-internet que nous ne voyons plus. Ce n’était pas qu’une question de cérémonie – anxiété, aller à la librairie – mais pas de bruit. L’expérience était plus calme, plus personnelle. Pas d’écrans. Il n’y a pas de spoilers (femmes à part). Il n’y a pas de commentaires actuels de l’auteur sur Internet. Cinq cents millions de personnes pourraient le lire. Mais pour la plupart, c’était juste toi et le livre.

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