Complexe de lancement sud, ciblant les groupes de conservation

Réserve naturelle d’Australie du Sud et les groupes environnementaux ont poursuivi leur opposition au complexe de lancement proposé par Southern Launch Whalers Way, une pétition adressée au ministre de la Planification de l’État plus tard cette année.

La principale préoccupation des groupes de conservation en Australie-Méridionale est que le développement affectera directement les habitats de deux villes menacées en vertu de la loi fédérale sur la protection de l’environnement et la protection de la biodiversité (EPBC).

Selon le Southern Launch Environmental Impact Report (EIS), l’émeu du sud et le Whipbird occidental pourraient être considérablement affectés par “la perte d’habitat, la mortalité de la faune et les effets indirects qui pourraient entraîner des changements dans le comportement du bruit et de la lumière”. L’Emu-wren du sud et le Whipbird de l’Ouest sont en voie de disparition en vertu de la loi sur les parcs nationaux et la faune sauvages d’Australie-Méridionale.

Julia Peacock, écologiste à la South Australian National Society for Conservation (NCSSA), a déclaré qu’il n’y avait qu’environ 1 000 sous-espèces de l’émeu du sud de la péninsule d’Eyre dans la région, dont moins de 100 dans le Whalers Way.

“Nous craignons vraiment que ce développement n’endommage directement l’habitat de cette espèce et ne mette en danger sa survie. La rampe de lancement A, qui serait conçue pour des missiles plus gros, est vraiment en plein dans la partie de Whalers Way qui est la plus importante pour l’émeu du sud. -wren, a déclaré Mme Peacock.

Troglodyte émeu du sud. Crédit : Dion Thompson

Le complexe de lancement orbital Whalers Way proposé est situé sur 1 200 acres de terrain ouvert appartenant à un propriétaire foncier privé. Il fait l’objet d’un accord sur le patrimoine végétal local entre le propriétaire foncier et le Département de l’environnement et de l’eau de l’État. Cependant, Southern Launch a proposé de réattribuer les limites de l’accord sans réduire la superficie totale de végétation couverte.

Le démarrage initial du test raté a eu lieu au début du test Whaler’s Way en septembre 2021. Southern Launch a été autorisé à effectuer deux autres lancements d’essai d’ici la fin de cette année, mais attend toujours les permis de lancement de l’Agence spatiale australienne. L’autorisation de démarrer l’expérience a été accordée par le comité d’évaluation du Comité d’État par le biais d’un processus distinct.

Avant que le développement du complexe puisse commencer, l’approbation finale du ministre de la Planification Nick Champion doit être obtenue à la fin du processus d’évaluation du FEI de développement plus large. Le Southern Launch EIS a été publié en août 2021. Le PDG Lloyd Damp a déclaré que la société avait reçu un “fort soutien” de la communauté locale lors de la consultation publique sur l’EIS.

Athena Taylor, secrétaire générale de l’Eyre Peninsula Environmental Protection Association (EPEPA), a déclaré que la pétition du groupe, qui comptait plus de 5 000 signatures vendredi, serait soumise au ministre de la Planification plus tard cette année. Mme Taylor a déclaré que la pétition avait été soumise au ministre libéral de la Planification, Stephan Knoll, l’année dernière.

« Nous cherchons à combiner cette campagne pilote avec des développements majeurs [assessment process] parce que notre position est, en substance, que le FEI est un élément clé de la protection de l’environnement … vous devez vous assurer que les développements ne se poursuivent que si les impacts environnementaux sont pleinement pris en compte et pesés par rapport à tous les autres avantages et inconvénients », a déclaré Mme Taylor.

“Si le processus est toujours en cours, il y a essentiellement une lacune où il y a un impact environnemental important sans superviser l’évaluation du FEI, ce qui ne nous convient pas en termes de fonctionnement de cette législation.”

L’EPEPA a déjà déposé une plainte auprès du tribunal sud-australien de l’environnement, des ressources et du développement. Le groupe l’a abandonné parce qu’il ne pouvait pas se permettre la contestation judiciaire en cours.

Plate-forme de lancement existante pour Southern Launch Whalers Way. Image : Lancement sud

Mme Taylor a également noté que la végétation environnante pourrait s’enflammer. Il dit également que de nombreuses espèces vulnérables ont été repérées à l’extérieur du site de lancement immédiat et en mer, qui pourraient être affectées par le bruit de l’océan, la pollution et les débris de roquettes.

Le Southern Launch EIF soutient que les débris n’auraient pas d’impact significatif sur la vie marine souterraine et que le bruit des lancements et des tests de fusées n’affecterait pas la faune à un niveau de décibels suffisant pour causer des “dommages auditifs permanents”. Il indique que le groupe se prépare à tout risque d’incendie.

Les impacts du développement proposé et des lancements ultérieurs et la pertinence des mesures de gestion et d’atténuation proposées seront évalués par la Commission de planification de l’État d’Australie-Méridionale. Finalement, le projet sera remis à Nick Champion, Ministre de la Planification, pour une décision finale.

Southern Launch prépare actuellement un document de réponse aux préoccupations du public soulevées au sujet du CIR dans le cadre du processus d’évaluation. La société a investi 180 000 $ dans l’étude de l’Université Flinders sur l’Emu-wren du Sud et le Nankeen Kestrel.

Le président de la NCSSA, Patrick O’Connor, a déclaré plus tôt Connexion à l’espace que, selon lui, le financement de la science était « du linge vert [over] espèces nuisibles qui sont déjà en déclin ».

Southern Launch s’est également engagé à éliminer les déchets historiques, y compris l’amiante présumé, de la région et à travailler avec des experts de l’industrie et du gouvernement pour éliminer les prédateurs sauvages. M. Damp souhaite rappeler que des efforts considérables ont été faits pour préparer le FEI.

“Il est important de noter que le rapport sur l’impact environnemental du complexe de lancement orbital Whalers Way est l’aboutissement de plus de trois ans de recherche sur le développement du cosmodrome orbital australien. La présentation est un effort combiné de plus de 30 experts. dans divers domaines »,

“Nous encourageons toute personne qui a été exposée à la désinformation d’un petit groupe d’individus à contacter l’équipe de Southern Launch ou à visiter le portail PlanSA pour lire les soumissions EIS.”

Les deux groupes de conservation, qui se sont entretenus avec InnovationAus.com, ont déclaré qu’ils ne s’opposaient pas au développement de l’industrie spatiale sud-australienne, mais qu’ils s’opposaient à la libération des missiles Whalers Way.

Le 23 septembre, le secrétaire du ministère de l’Agriculture, de l’Eau et de l’Environnement a recommandé que le ministre de l’Environnement désigne le projet pour que les activités soient inspectées en vertu de la loi EPBC. Si cela est déterminé, des évaluations supplémentaires au niveau fédéral peuvent être nécessaires. Sinon, la construction commencera après approbation au niveau national.

Mme Peacock a déclaré que la NCSSA espère toujours que le développement sera rejeté en vertu de l’accord sur le patrimoine végétal local et de la législation environnementale nationale. Cependant, il a noté que Southern Launch a déjà reçu un financement du gouvernement fédéral pour développer le complexe de start-up et a “donné beaucoup d’impulsion”.

En savez-vous plus ? Contactez James Riley par e-mail.

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