L’objet mystérieux vu il y a des décennies pourrait en fait être neuf planètes

C’est l’une des questions les plus intrigantes sur le système solaire au cours des cinq dernières années : existe-t-il une grande planète cachée dans l’obscurité froide sur une orbite si large qu’elle pourrait prendre 20 000 ans pour se terminer ?

La réponse s’est avérée difficile à comprendre, mais une nouvelle étude révèle ce que peut être l’existence possible d’un mystérieux objet hypothétique.

Michael Rowan-Robinson, astronome à l’Imperial College de Londres au Royaume-Uni, a analysé les données recueillies par le satellite astronomique infrarouge (IRAS) en 1983 et a trouvé trois sources ponctuelles qui pourraient être neuf planètes.

Rowan-Robinson conclut dans sa proposition d’impression qu’il est en fait peu probable qu’il s’agisse d’une véritable découverte, mais cette possibilité signifie qu’elle peut être utilisée pour modéliser l’emplacement actuel de la planète afin de mener une recherche plus ciblée. essayant de confirmer ou d’infirmer son existence.

“Compte tenu de la mauvaise qualité de la détection IRAS à la fin de l’étude et dans la partie très complexe du ciel pour la détection dans l’infrarouge lointain, il est peu probable que le candidat soit réel”, écrit-il.

“Cependant, au vu du grand intérêt de l’hypothèse Planète 9, il convient de vérifier si les paramètres proposés et l’objet céleste proposé sont incompatibles avec les éphémérides planétaires.”

Les spéculations sur l’existence d’une planète cachée à la périphérie du système solaire existent depuis des décennies, mais en 2016, elles ont franchi une nouvelle étape avec la publication d’un article apportant de nouvelles preuves.

Les astronomes de Caltech Mike Brown et Konstantin Batygin ont découvert que de petits objets dans la ceinture de Kuiper à l’extérieur du système solaire tournaient étrangement, comme s’ils étaient poussés dans un schéma par quelque chose avec une grande gravité.

Mais trouver une chose sale est beaucoup plus difficile qu’il n’y paraît. Lorsqu’elle est là-bas, elle peut faire cinq à dix fois la masse de la Terre et orbiter à 400 à 800 unités astronomiques (l’unité astronomique est la distance moyenne entre la Terre et le Soleil ; Pluton est à environ 40 unités astronomiques du Soleil Dans le contexte).

Cet objet est très éloigné et assez petit et froid et ne réfléchit probablement pas du tout la lumière du soleil ; et d’ailleurs nous ne savons pas exactement où est ce très grand ciel. Le jury décide donc si c’est réel ou non, et le sujet est une discussion assez tendue et intéressante.

L’IRAS a fonctionné pendant 10 mois depuis janvier 1983, explorant 96% du ciel en infrarouge. À cette longueur d’onde, de petits objets sympas, tels que Planet Nine, peuvent être détectés, donc Rowan-Robinson a décidé de ré-analyser les données en utilisant des paramètres compatibles avec Planet Nine.

Sur les quelque 250 000 sources ponctuelles satellitaires identifiées, seules trois présentent un intérêt parmi les neuf candidats de la planète. En juin, juillet et septembre 1983, le satellite a sélectionné un objet qui semblait se déplacer dans le ciel.

C’est loin d’être un certificat mort. La région du ciel où apparaît la source se situe aux basses latitudes galactiques (c’est-à-dire proches du plan de la galaxie) et est fortement influencée par les nuages ​​de fibres galactiques qui éclairent le rayonnement infrarouge. Ainsi, il est possible que les sources soient le bruit de ces nuages.

Rowan-Robinson note également qu’une autre étude hypersensible, le Panoramic Survey Telescope and Rapid Response System (Pan-STARRS), qui fonctionne depuis 2008, n’a pas réussi à récupérer le candidat.

Cependant, si nous interprétons le candidat comme réel, nous pouvons extrapoler certaines informations sur les neuf de la planète. Selon l’IRAS, cela représenterait trois à cinq fois la masse de la Terre à une distance orbitale d’environ 225 unités astronomiques.

Le mouvement de la source dans le ciel nous donne également une idée de l’orbite d’une planète potentielle, nous indiquant où dans le ciel nous pouvons regarder maintenant et où nous pouvons regarder d’autres données, telles que les données Pan-STARRS.

“Des études dynamiques sont nécessaires pour vérifier qu’un tel objet est compatible avec les éphémérides d’autres objets du système solaire et que cet objet peut provoquer le regroupement des orbites des planètes naines de la ceinture de Kuiper”, écrit Rowan-Robinson.

“Les détections IRAS ne sont pas de la plus haute qualité, mais il vaut la peine de rechercher un anneau d’un rayon de 2,5 à 4 degrés dans les longueurs d’onde optique et proche infrarouge, dont le centre est en 1983. Ce candidat peut être exclu s’il est confirmé par radio ou autres observations réalité (et stationnarité) des sources en 1983. …”

Le document est disponible sur le serveur de préimpression arXiv et a été approuvé pour publication Rapports mensuels de la Royal Astronomical Society.

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