L’activité humaine pousse les gharials au bord du gouffre

Même pour les défenseurs de l’environnement expérimentés et les amoureux de la nature, 110 gharalipo – une espèce de crocodile en danger critique d’extinction – peuvent être vus dans leur habitat naturel.

Cependant, toute personne visitant la région de Dudhauraghat le long de la rivière Rapti, qui traverse maintenant le parc national de Chitwan, peut avoir un aperçu de sa vue impressionnante sur une femelle gavial géante prenant soin de ses bébés.

Dudhauraghat est situé à environ deux kilomètres au sud du centre d’élevage d’éléphants de Khorsor à Sauraha. La zone niche au milieu de la forêt, sa paix n’est interrompue que par le bourdonnement occasionnel des oiseaux et le bruit des animaux sauvages.

Phoebe Griffith, une scientifique britannique titulaire d’un doctorat en gharials, arrive à Dudhauraghat presque tous les jours. Il a installé des caméras automatiques dans la zone pour enregistrer la reproduction des gharials. Mère Gharial cache les bébés sous l’eau alors que Griffith s’approche de leur habitat pour sortir les cartes mémoire et changer les piles des appareils photo. La mère gharial se met en colère et essaie parfois de l’attaquer.

“C’est agréable de voir autant d’enfants dans des espèces de crocodiles en danger critique d’extinction”, déclare Griffith. “Mais très peu d’entre eux grandissent parce qu’ils doivent faire face à une variété de problèmes naturels.”

Des études montrent qu’environ un pour cent de la progéniture de gharials élevés à l’état sauvage survit en Inde. Cependant, aucune étude ou enquête de ce type n’est menée au Népal. Griffith estime qu’environ 10% des gharials vivent dans les habitats naturels du Népal.

Selon les défenseurs de la nature, il y a plusieurs défis à relever pour élever de jeunes enfants. Certains d’entre eux sont emportés par les inondations, tandis que beaucoup sont attaqués par des oiseaux et d’autres animaux, explique Prakash Bahadur Basnet, un habitant de Sauraha qui a soutenu des chercheurs tels que Griffith ces dernières années.

Avec le début de la mousson, l’eau de la rivière Rapti devient progressivement trouble en raison des inondations. Et cela – les pluies de mousson qui déclenchent les inondations – sont le principal défi pour les bébés.

“Les bébés qui ont grandi sous la garde de leur mère pendant environ huit semaines peuvent être confrontés aux défis de la nature”, déclare Griffith. “Mais la rivière commencera à déborder avant que les buissons n’atteignent l’âge de huit semaines.” Mais cette fois, certains d’entre eux ont été élevés il y a quelques semaines, alors Griffith est optimiste sur le fait qu’encore plus de bébés atteindront l’âge adulte.

Selon les défenseurs de l’environnement, les gharyas se trouvent dans certaines rivières du Népal, de l’Inde et du Bangladesh, leurs principaux habitats naturels étant les rivières Rapti et Narayan.

Le siècle dernier a été cataclysmique pour les gharials du monde. La population de Gavial, qui était estimée entre 5 000 et 10 000 dans le monde dans les années 1940, a diminué de près de 96 % pour atteindre moins de 200 en 1976. Cette espèce, le seul membre survivant de la famille des Gavialidae, niche uniquement au Népal, en Inde. , Bangladesh, Bhoutan, Myanmar et Pakistan. La population mondiale de gharials est actuellement estimée à environ 300-900.

La consolation pour Basnet est que tant de gharials ont survécu au milieu de l’agitation des défis naturels et de plus en plus créés par l’homme. Les gharians ne se trouvent que dans l’eau courante propre et pour la ponte, il faut une petite berge de rivière bâclée et du sable de bonne qualité, explique Basnet, ajoutant que les œufs sont souvent détruits par des animaux comme la mangue.

“Les mères gaviales font de leur mieux pour protéger les enfants des grands oiseaux, des crocodiles magar et des poissons”, explique Basnet. « Mais qui peut les sauver des crues du fleuve ? Je surveille l’élevage de gharial depuis 2018. J’ai trouvé environ 10 à 12 ghararies grandissant au fil du temps.

Le parc national de Chitwan a établi un centre d’élevage de gaviaux à Kasara en 1978 pour protéger les espèces de crocodiles en faisant éclore leurs œufs et en les laissant dans les rivières lorsqu’ils atteignent jusqu’à deux mètres de long. Le centre connaît un certain succès. Avant la création du centre d’élevage, il n’y avait que 80 ghariens dans le pays.

En 2016, les agences gouvernementales ont mené une surveillance nationale des gaviaux. Au total, 198 gharials ont été trouvés lors de la surveillance. 84 ghariali ont été trouvés dans la rivière Narayan, 82 dans la rivière Rapti, 31 dans la rivière Babai et un dans la rivière Karnal.

Selon Sarojmani Paudel, le directeur du centre d’élevage de gharials, un total de 1 692 gharials élevés dans le centre d’élevage ont été relâchés dans diverses rivières. Cependant, le taux de survie des gharials relâchés n’est pas bon.

Le gavial est une espèce protégée au Népal. Les défenseurs de l’environnement affirment que les activités humaines, la pollution des rivières et la diminution du nombre de poissons sont parmi les défis les plus inquiétants pour la conservation des gaviaux.

L’utilisation de filets de pêche qui peuvent piéger les gaviaux est un autre défi à la protection des gaviaux dans le pays. Pour lutter contre cela, le parc national de Chitwan a interdit l’utilisation de filets de pêche dans la rivière. Les écologistes disent que cela peut être réconfortant, mais ce n’est pas suffisant pour augmenter la population de cette espèce en voie de disparition.

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