Il n’y a pas de papillon Bogong

Il y a deux choses très importantes Dans les régions alpines d’Australie. L’un est le soleil et l’autre les papillons Bogong.

Ces papillons sont si importants.

C’est une créature étonnante célèbre pour sa migration annuelle sur de longues distances – des prairies du sud du Queensland, de l’ouest et du nord-ouest de la Nouvelle-Galles du Sud et de l’ouest de Victoria au sud de l’Australie, jusqu’à fin septembre jusqu’aux Alpes de la Nouvelle-Galles du Sud et de Victoria. . Certains d’entre eux parcourent plus de 1 000 km. Dans les Alpes, ils se réfugient dans de hautes grottes et falaises, généralement à plus de 1 800 mètres. Ils tapissent les parois de ces grottes alpines fraîches et s’esthétisent (hibernation estivale) pendant les mois d’été, retournant aux aires de reproduction au début de l’automne où ils s’accouplent, pondent des œufs et meurent. Les papillons éclosent au printemps suivant et le cycle continue.

Papillon Bogong (Agrotis infuse). Crédit : WikiMedia

Ils sont la principale source de nourriture pour de nombreux mammifères, insectes, oiseaux, poissons et reptiles dans les montagnes – il y a même deux nématodes dans les montagnes qui se nourrissent uniquement des papillons de Bogong. La plupart de la faune là-haut s’en nourrit d’une manière ou d’une autre.

L’année dernière, j’ai assisté à une réunion avec l’UICN, l’Union internationale pour la conservation de la nature, pour envisager d’ajouter les papillons de nuit Bogong à la Liste rouge des espèces menacées. Je me souviens qu’ils ont dit : “Vous parlez d’un crash dans ces chiffres. Qu’appelleriez-vous un crash ? Est-ce que c’est 50 % ? Peut-être 60 % ? J’ai fait le calcul et j’ai trouvé que la chute des chiffres en 2017/18 était de 99,5 %.”

Je n’ai pas fait beaucoup de recherches sur les papillons de nuit de Bogong. Je suis venu en Australie-Méridionale dans les années 1970 pour étudier les sciences appliquées au Canberra College of Higher Education. De Canberra, nous pouvons facilement nous rendre au mont Ginini dans les chaînes de Brindabella. Quand j’y suis allé pour la première fois avec mes amis, ils m’ont donné ces skis de fond. Je les ai mis et j’ai demandé: “Que dois-je faire maintenant?” Et ils ont dit: “Remuez simplement.” Et ce fut le début de mon histoire d’amour avec les Alpes australiennes.

C’est une créature étonnante célèbre pour ses voyages annuels sur de longues distances.

Will Osborne et moi avons commencé ensemble la même année et avons fait du ski ou de la marche dès que possible. Depuis, j’ai toujours emporté un carnet pour noter tout ce qui m’intéressait. Il a fait de même. Au moment où nous avons tous les deux terminé notre doctorat en zoologie à l’ANU, nous avons réalisé qu’il y avait assez entre nous pour rédiger un livre sur la faune de l’état de neige australien. Il s’agit de sa deuxième édition.


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Nous n’avons pas fait de travail spécifique avec les papillons Bogong, mais nous avons enregistré nos observations pour savoir si l’année a été bonne, moyenne ou mauvaise pour eux. Le simple fait d’écrire ces choses nous a donné des archives remontant aux années 1970.

Le seul autre travail scientifique qui avait été fait sur les papillons Bogong était par Ian Common au début des années 1950 et Josephine Flood, qui a décrit l’importance du papillon Bogong pour les aborigènes dans un livre intitulé Tous les chasseurs.

Le simple fait d’écrire ces choses nous a donné des archives remontant aux années 1970.

Nous avons terminé nos doctorats, puis travaillé avec le Département de l’Antarctique pendant environ huit ans jusqu’à la publication de notre livre. C’était une coïncidence si, lorsque j’ai obtenu mon diplôme là-bas, je travaillais à Victoria sur un rôle temporaire dans la potorose aux longues jambes, lorsque je suis retourné à Kosciuszko pour postuler à un emploi. À la fin, on m’a demandé s’il y avait autre chose que je voulais leur montrer, alors j’ai remis notre livre – et oui, j’ai fait le travail.

C’était il y a 25 ans. J’ai continué à voir si les papillons Bogong avaient une bonne ou une mauvaise année. Puis à l’été 2017-2018 la population vient de chuter.

Nous savions que des années 1950 aux années 1980 environ, la population augmentait et diminuait légèrement, mais il n’y avait pas de grandes différences. Mais depuis 1980, il y a eu un certain nombre de mauvaises années, plus d’années moyennes et moins de bonnes années. Nous attribuons cela au changement climatique, car même alors, il commençait à avoir un impact ailleurs dans le monde. Les papillons nocturnes qui se sont élevés dans les chaînes de montagnes autour de Canberra ont commencé à se déplacer vers des altitudes plus élevées, ce qui semblait approprié. Il y avait donc une échappatoire – et puis, tout à coup, la population a chuté.

À l’été 2017-2018, la population vient de chuter.

La raison de leur forte baisse devait être la sécheresse, mais aucune reprise n’a eu lieu depuis lors. L’été dernier a été pire que jamais dans les chaînes de montagnes autour de Canberra.

C’était un défi de savoir combien de papillons Bogong se trouvaient dans les montagnes. Je suis allé dans l’ouest de la Nouvelle-Galles du Sud et j’ai trouvé des papillons de nuit dans les trous à l’intérieur de leur terre – nous avons déplacé pas mal de tonnes de terre pendant la recherche. Cependant, nous avons pu découvrir que 7,9 milliards de mites se dirigeaient vers la région alpine dans une bonne année. Seulement environ 3,8 milliards d’entre eux y sont arrivés. Et puis les animaux locaux en ont tué la moitié de plus. Il n’en restait plus qu’environ 2,1 milliards, et ce lot a dû être retourné et ramené d’où il venait à la fin de l’été.

Il y a une lueur d’espoir.

Là-haut, sur la colline de Kosciuszko, à 2 100 mètres d’altitude, se trouve une grotte où ils nichent – un certain pourcentage de papillons de nuit de Bogong volent pendant une heure avant la tombée de la nuit, puis retournent dans leurs grottes. Nous avons travaillé là-bas et à Ramsheads l’été dernier. Nous n’avons vu que 12 papillons de nuit dans la grotte de Ramsheads. Des millions auraient dû voler là-bas.


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Il y a une lueur d’espoir. Avec un accès suffisant aux plantes alimentaires larvaires, les papillons des tourbières ont le potentiel de trois générations qui se chevauchent, et c’est la génération printanière qui vole dans les montagnes. Compte tenu de toutes les pluies que nous avons plu, des papillons de nuit Bogong sont apparus près de la frontière sud-australienne le mois dernier. Peut-être que leur nombre augmentera suffisamment et qu’ils seront peut-être de retour sous la forme qu’ils devraient être. Nous espérons que cette année sera une meilleure année.



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