Comment la détection de visage AI aide à sauver les pums

INTRODUCTION: C’est la science de 60 secondes de Scientific America. Je suis Ashleigh Papp.

Papier carton: Les pumas posent maintenant pour des gros plans. Des chercheurs de la plus grande zone du parc national de Yellowstone ont mis au point une nouvelle façon de détecter ces chats à l’aide de la reconnaissance faciale. Et cette méthode s’est avérée être un meilleur moyen de suivre ces êtres très insaisissables.

Alexandre: Les pumas sont tout simplement très, très difficiles à suivre directement. Ils sont tellement mystérieux et secrets. Et donc nous avons dû trouver les méthodes non invasives qui sont souvent appelées pour obtenir des informations sur la population de pumas.

Papier carton: C’est Peter Alexander, un biologiste chercheur basé à Kelly, Wyoming, qui a dirigé le projet de recherche.

Un outil utilisé par des scientifiques comme Alexander est le piège photographique. Les pièges, qui ont à peu près la taille d’une boîte à chaussures ou même d’une tasse de café, sont attachés à quelque chose qui suit le chemin habituel de l’animal, comme un arbre qui a été territorialement gratté par un puma.

Lorsqu’un mouvement est détecté, un piège est déclenché, ce qui donne un instantané d’un lion qui marche. Les caméras ont même un flash infrarouge pour que les photos de nuit ne dérangent pas l’animal.

Les chercheurs du monde entier utilisent ces types d’outils pour estimer la population et l’abondance globale des espèces. Ils passent au peigne fin les images, parfois à l’aide d’algorithmes d’apprentissage automatique, et les analysent pour identifier les individus. Cependant, selon Alexander, il y a un problème avec cette méthode pour identifier les pumas :

Alexandre: Tigers, un exemple classique d’utilisation de caméras pour l’identité individuelle. Parce que ces rayures sont comme une empreinte digitale. (10:17) Et donc, cougar, ils n’ont aucune de ces rayures vraiment frappantes sur leurs côtés. Et donc oui, juste votre vue latérale typique peut être tout à fait indescriptible.

Papier carton: C’est parce que presque tous les puma du monde, à l’exception des choses distinctives comme les cicatrices, ont des côtés légèrement sablonneux. Nom scientifique du puma, Couleur puma, signifie littéralement “une couleur”. Ce manque de couleur unique sur les côtés de leur corps signifie que les scientifiques comme Alexander sont généralement incapables de dire si un couguar fait cinq fois la taille d’un piège photographique ou si cinq animaux individuels passent.

Cependant, il y a une histoire différente avec ces personnages faciaux – ils sont une sorte de pause dans le spectacle.

Alexandre: Vous obtenez un gros plan du visage, c’est incroyable. Juste ces énormes yeux et moustaches en motifs et toutes sortes de détails. Ils sont vraiment beaux.

Papier carton: Alexander et son équipe ont donc décidé de tirer parti des caractéristiques dramatiques des pumas. Ils ont ajouté des gadgets à leurs pièges photographiques, de sorte que le chaton du couguar a parlé pour détecter les mouvements. Ce bruit a suscité de manière fiable l’intérêt des passants, alors ils ont levé les yeux assez longtemps pour que la caméra capture un visage.

Cinq enquêteurs indépendants ont examiné les images principales du puma et ont tenté d’identifier les animaux individuellement. Comparé au piège à caméra à angle latéral traditionnel, le nouvel appareil accrocheur était environ 92% plus précis. Ce travail a été récemment publié dans une revue Écologie et évolution.

Cette étude est une étape importante vers une identification et un suivi plus sûrs des animaux d’une manière véritablement évolutive. Prendre des photos principales de pumas ouvre également de nouvelles possibilités pour incorporer des techniques d’intelligence artificielle. Comme la technologie de reconnaissance faciale utilisée dans la sécurité des aéroports, elle peut vraiment accélérer le processus d’analyse d’images pour les chercheurs.

Alexander : Je pense que c’est très possible. Cela peut être une technique très utile à l’avenir. De nombreuses autres études de reconnaissance faciale ont été réalisées sur des animaux, mais cela n’a jamais été fait avec un piège photographique. La particularité de cette étude était donc la combinaison des deux idées.

Carton : En plus d’avoir une meilleure idée du nombre de pumas dans la région, Alexander a déclaré que cette nouvelle méthode de piégeage par caméra pourrait être utilisée pour suivre d’autres créatures qui n’ont pas de couleurs latérales distinctives mais qui ont des propriétés uniques ailleurs. Cela comprend les espèces vulnérables telles que les carcajous, les aiguilles de pin et même les grizzlis. Cela vaut la peine de dire “fromage” pour la caméra, n’est-ce pas ?

OUTRO : Merci pour votre écoute ! Pour la science de 60 secondes de Scientific America, je suis Ashleigh Papp.

[The above text is a transcript of this podcast.]

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