Quel devrait être le prochain parc national américain ?

Les parcs nationaux sont connus depuis longtemps comme “les meilleures idées de l’Amérique”.

Et tandis que certains observateurs doutent de qui a réellement inventé l’expression – le vainqueur de Wallitzer 1972 Pulaceer ou le diplomate de l’ère Edward, le vicomte James Bryce – peu contestent l’humeur sous-jacente. En fait, beaucoup se demandent pourquoi nous ne développons pas frénétiquement nos meilleures idées, alors que le Sierra Club, Earth Island Institute et d’autres demandent plus de parcs nationaux dès que possible.

Si le Congrès répondait à cet appel, disent les experts, nous pourrions tout compenser, de la surpopulation record qui afflige nos parcs nationaux les plus célèbres à la perte de biodiversité qui menace toutes sortes d’habitats. Une étude récemment publiée La nature va jusqu’à suggérer que nous pouvons réduire de moitié le risque d’extinction des animaux terrestres en protégeant les zones sauvages restantes du monde.

Laissant de côté les nobles objectifs, notre désir continu d’avoir un espace à grande échelle pour créer un nouveau parc national après la fermeture le rend particulièrement facile aujourd’hui. Ce serait le 64e nom de ce type depuis que Yellowstone a lancé le mouvement il y a 150 ans. Et bien que personne ne puisse être sûr du prochain congrès du désert, il y a neuf candidats dignes ici.

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Monument national des Misty Fjords, forêt nationale des Tonga, Alaska © Eleanor Scriven / Getty

Forêt nationale de Tongassi, Alaska

La surpopulation et la perte de biodiversité ne sont pas les seuls problèmes que les grands parcs peuvent résoudre. Compte tenu des avantages potentiels de la séquestration du carbone, comme le font de nombreuses études, de nouveaux parcs forestiers nationaux peuvent aider à compenser le changement climatique. Un candidat principal ? La plus grande forêt tropicale saine de la planète, qui est également la plus grande forêt nationale du pays.

Si la forêt nationale de Tongass était une nation européenne d’environ 26 000 miles carrés, elle se trouverait directement entre la Lituanie et l’Irlande. Et si cette grande confluence de forêts anciennes, d’archipels montagneux et de fjords brumeux était un parc national, les efforts actuels de l’administration Biden pour freiner la déforestation locale se renforceraient, tout comme la protection du patrimoine indigène de l’Alaska (Tongass est en fait un groupe local de Tlinghit ). Cet héritage est profond ici et se perpétue dans tout, des conteurs respectés à la prochaine génération de canonistes. Ne manquez pas l’occasion de sauter dans un canot ou un kayak – ces voies navigables abritent des baleines, des ours et des montagnes.

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Écorégion de la forêt de Klamath-Siskiyou, Oregon et Californie

Les éco-activistes et les tribus régionales ont passé en revue les initiatives environnementales dans ces forêts anciennes. Une proposition est le parc national de l’ancienne forêt, qui s’étendrait sur 230 miles de la rivière Rogue de l’Oregon à la pré-rivière californienne à travers l’une des forêts de conifères tempérées les plus riches biologiquement au monde. Ce parc protégerait la biodiversité légendaire de l’écorégion forestière de Klamath-Siskiyou, qui abrite des couguars, des ours et une belette très spéciale. Les voies navigables sont au moins aussi remarquables, car il y a plus de rivières et de voies navigables sauvages et pittoresques reconnues par le gouvernement fédéral que partout ailleurs dans la partie continentale des États-Unis.

Peut-être sans surprise, la navigation de plaisance et le rafting sont épiques ici. Cependant, comme la région est traversée par quatre chaînes de montagnes, il y a aussi la randonnée et le VTT. En découvrant la vaste faune, vous pouvez voir pourquoi les promoteurs veulent en faire un parc national, mais quels que soient leurs efforts, la région a déjà atteint la liste Global 200 du World Wildlife Fund des “habitats les plus importants et les plus représentatifs pour la biodiversité”. sur cette planète ».

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Monument national de Chiricahua
Le monument national de Chiricahua est connu pour ses casques de tour © AZCat / Shutterstock

Monument national de Chiricahua, Arizona

Tirant son nom de l’ancien mot Opata, qui signifie «dinde sauvage», le monument national de Chiricahua abrite toujours la dinde Gouldi, une sous-espèce auparavant en voie de disparition qui est devenue une réussite en matière de conservation de la nature. La clé du retour est une interdiction locale de la chasse et l’isolement complet du désert central des montagnes montagneuses (“îles du ciel” à la frontière américano-mexicaine). Néanmoins, les formations géologiques sont de véritables rock stars pour toute la faune passionnante, y compris la lance et le coatimundi.

Ces énormes colonnes de rhyolite, nées d’éléments volcaniques et façonnées le long de 27 km de sentiers de randonnée dans le parc, ressemblent à l’œuvre d’une divinité rocheuse – bien que le dieu Chiricahua Apache au pouvoir, Usen, soit mieux connu pour avoir créé l’univers entier. Le paysage restant sacré, l’un des projets de loi du Congrès proposant de le renommer parc national est recommandé par le ministre de l’Intérieur “en concertation avec les tribus indiennes pour assurer la protection et l’accès aux sites culturels et religieux traditionnels”. Par ailleurs, fin mars, le Sénat a adopté un projet de loi visant à transformer le pays en parc national. Après avoir exploré la région, visitez la cave Wilcox à proximité pour de bonnes nouvelles. Oui, le désert de l’Arizona est une véritable région viticole – et il est encore plus surprenant pour les non-initiés que de nombreuses variétés aient remporté des prix nationaux.

Présentation des parcs nationaux et des monuments de l’Arizona

Sanctuaire de faune du parc de l’île de Süstaga, Michigan

Northwoods, Michigan et Wisconsin

Si le parc national North Woods prévu par le Sierra Club devait se concrétiser, le parc résultant serait le plus grand du Midwest. Composé de vastes zones à forte intensité de carbone telles que la forêt nationale de Chequamegon-Nicolet, ainsi que de lacs glaciaires, de rivières sauvages et de zones humides, la superficie totale serait de trois millions.

Vous pourrez y rencontrer non seulement des espèces menacées – à commencer par les loups communs, les lynx et les balbuzards pêcheurs – mais aussi des êtres humains : rameurs, randonneurs, vététistes, pêcheurs et skieurs de fond en hiver. Et tandis que l’utilisation des motoneiges dans les parcs nationaux est constamment revue, l’itération actuelle de Northwoods est une destination de motoneige si appréciée que St. La ville de Germain possède même une salle de motoneige et un musée.

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Le mont Katahdin se reflète dans le parc d'état du lac Baxter dans le Maine
Le mont Katahdin se reflète dans le parc d’État du lac Baxter, dans le Maine © DenisTangneyJr / Getty Images

Monument national des bois et des eaux de Katahdin, Maine

Bien que le Maine abrite au moins quelques nouveaux parcs nationaux potentiels, le président du sous-comité sénatorial des parcs nationaux a récemment qualifié Katahdin Woods and the Waters National Monument de candidat probable – nul autre que le propre Angus King du Maine. La plus haute montagne de l’État, la montagne Katahdin, haute de près d’un mile, est la toile de fond de 87 000 acres de bois, où de nombreuses rivières et ruisseaux s’entremêlent dans le paysage de forêts et de zones humides.

Comme un endroit appelé “Waters”, il y a beaucoup de possibilités de faire du kayak et du canoë ici, mais les sentiers de randonnée et de VTT sont également épiques. Ou faites simplement le plein de myrtilles et de tartes fouettées maison au magasin général de Katahdin et parcourez la boucle panoramique de 27 km du monument, qui offre de nombreuses vues panoramiques. Observations pouvant inclure des wapitis, des lynx, des ours noirs ou d’autres habitants célèbres.

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Écart d'eau du Delaware entre la Pennsylvanie et le New Jersey
Écart d’eau du Delaware entre la Pennsylvanie et le New Jersey © Andrew F. Kazmierski / Shutterstock

Zone de loisirs nationale du Delaware Water Gap, New Jersey / Pennsylvanie

Malgré son nom, Delaware Water Gap est situé dans les États du New Jersey et de Pennsylvanie et devient le premier parc national des deux États. Environ 67 000 acres, la zone de loisirs actuelle de l’État abrite 150 miles de sentiers verdoyants de Pocono Mountain, la rivière Delaware de 40 miles et une série de cascades. Ne manquez pas les chutes Raymondskill, dont la descente en trois étapes atteint presque la hauteur de Niagara, ou les chutes Dingmans, où vous descendez la promenade jusqu’à la partie inférieure, puis effectuez une ascension plus raide pour découvrir la vue sur les cascades supérieures. .

Chez ceux qui promeuvent ici le statut de parc national, il ne s’agit pas seulement de préserver la beauté bucolique. Certains y voient aussi un problème de justice sociale, compte tenu du petit nombre de parcs nationaux à la portée de millions d’habitants du New Jersey, de Pennsylvanie et de New York. L’accès au nouveau parc national Delaware Water Gap les ferait monter.

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Cratères du monument national du mois à Arcos, Idaho
Escaliers descendant dans une grotte de tunnel de lave Tunnel indien au National Monument to the Craters of the Moon à Arcos, Idaho © Anna Gorin / Getty Images

Cratères lunaires, monument national et réserve, Idaho

Bien qu’il y ait beaucoup plus de parcs nationaux dans l’ouest de l’Amérique que dans l’est, il y a un état dans la région qui est court : l’Idaho. Certes, Yellowstone traverse la frontière depuis le Wyoming, donc si vous revendiquez seulement quelques parcs nationaux, un morceau de grand-père n’est pas mauvais pour tous. Mais parmi ceux qui pensent que l’Idaho devrait avoir son propre parc national, les cratères de la Lune sont l’un des principaux candidats, surtout si l’empreinte est étendue à la steppe de sauge voisine, où vivent la mûre sauge en voie de disparition et un sol riche en stockage de carbone. .

Cependant, le centre du parc serait les paysages lunaires du même nom, tous formés à la suite d’une activité volcanique ancienne. Vous pouvez trouver des vues de jour, en particulier au sommet d’Inferno Cone, où vous pouvez voir le Great Salmon, la Snake River Plain, les Pioneer Mountains et, heureusement, les Tetons. Un panorama rival ? Le terrain de camping Lava Flow surplombe le légendaire ciel nocturne local.

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Parc historique national d'Ocmulgee Mounds
Parc historique d’État d’Ocmulgee Mounds | © Jeffrey M. Frank / Shutterstock

Parc historique national d’Ocmulgee Mounds, Géorgie

La Géorgie est un autre État qui n’a pas encore son propre parc national, mais les choses pourraient changer une fois que le National Park Service aura terminé son étude des ressources spéciales pour le corridor de la rivière Ocmulgee entre Macon et Hawkinsville. Le parc potentiel a longtemps été une cible pour les défenseurs de l’environnement locaux et la nation Muscogee (Creek), dont les ancêtres déplacés appelaient autrefois la terre. En fait, la région a des milliers d’années d’histoire indigène, comme vous pouvez le trouver dans le parc historique national d’Ocmulgee Mounds – si vous voulez voyager autour du plus grand site archéologique des États-Unis, mais au moins consultez le complexe du Great Temple Mound, l’un des vestiges les plus impressionnants du Mississippi du Xe siècle.

Le futur parc national combinerait un parc archéologique et une section riveraine dans un nouveau mégaparc qui pourrait s’étendre sur près de 60 miles à travers quelque 70 000 acres de terres importantes sur le plan environnemental et culturel – le tout à proximité du centre-ville de Macon. Inutile de dire que vous ne voulez pas d’arrêts de ravitaillement incroyables en ville, mais les deux plus célèbres sont Fish n ‘Pig et The Bear’s Den.

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Big Bend, Floride

Oui, les États-Unis ont déjà le parc national de Big Bend au Texas. Mais les partisans de l’homologue de Floride sur la crête de l’État soutiennent que nous devons protéger les 48 côtes les plus longues non développées (et à peine développées) dans les tronçons inférieurs. Si le projet de parc national de 1,9 million d’acres de Florida Big Bend se concrétise, il en sera de même. Ceux-ci comprennent les forêts, les zones humides, les rivières, les sources, les estuaires et une grande quantité d’herbes marines – un habitat important, un anti-érosion, une source de nourriture et un réservoir de carbone bleu. Les lamantins font partie des êtres les plus célèbres et les plus menacés de la région, mais vous pouvez également trouver une grenouille léopard, des loups gris et toutes sortes d’oiseaux lorsque vous le découvrez en bateau, à vélo ou à pied.

En effet, les 83 000 acres de St. La réserve naturelle de Marks a été désignée habitat des oiseaux il y a près d’un siècle et a depuis abrité non seulement des pygargues à tête blanche, des balbuzards pêcheurs, des pics et un grand nombre d’oiseaux de mer, mais aussi des alligators, des cerfs et des papillons monarques. . Si vous aimez ces dernières ailes, visitez en octobre, lorsque les monarques, le vice-roi, la reine, la beauté peinte à l’américaine et les papillons du golfe feront trembler votre cœur.

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