L’héritage d’Internet Explorer devrait être une histoire et un plan d’avertissement – The Irish Times

Le navigateur Internet Explorer s’est arrêté tranquillement la semaine dernière et Microsoft l’a retiré du système de survie. C’était une autre fin d’époque.

Cependant, IE ne devrait pas devenir une autre partie oubliée de l’histoire d’Internet. La gamme de produits Ozymandias est un avertissement de l’industrie et un plan d’action réglementaire. Il en va de même pour l’histoire parallèle de la façon dont ce navigateur a failli briser le créateur de Microsoft, l’une des sociétés technologiques les plus puissantes – mais l’a probablement sauvé à la fin.

Au moment où Microsoft l’a débranché, Internet Explorer ne détenait au mieux que 3,5 % de sa part de marché des navigateurs, selon divers analystes. La plupart indiquent qu’IE a remplacé le nouveau navigateur de Microsoft, Edge. En revanche, en 2021, le navigateur Chrome actuellement dominant de Google représentait les deux tiers du marché, selon l’analyste Statista.

Les chiffres de Chrome semblent impressionnants, mais seulement tant que vous regardez les performances historiques d’Internet Explorer. À un moment donné en 2002-2003, plus de 90 % d’entre nous ont utilisé IE. Internet Explorer a été l’Internet.

Jusqu’à sa retraite la semaine dernière, il avait régné plus longtemps que tout autre navigateur, détenant sa part de marché pendant 14 ans, du début 1999 à la fin 2012.

Les concepteurs Web ont dansé sur l’instrument Microsoft et ont conçu leurs sites Web selon les normes IE, si nécessaire. La compatibilité avec d’autres navigateurs était généralement une réflexion après coup. Et bien qu’IE ait régné, des parties de sites Web étaient régulièrement interrompues lorsqu’elles étaient consultées via le navigateur Safari ou Opera d’Apple, par exemple.

Une génération entière a maintenant peu ou pas de souvenir d’IE – les jeunes adultes d’aujourd’hui auraient été de très jeunes enfants dans les années glorieuses d’IE. Et ils ne se souviennent pas du tournant d’Internet Explorer, qui a été au cœur de la dernière grande action en justice antitrust intentée par le ministère américain de la Justice au tournant du millénaire contre une entreprise géante.

Mais c’était un endroit où beaucoup de choses ont changé – je dirais pour le bien de nous tous et de l’industrie technologique, pas pour le pire. En bref, la loi antitrust de Microsoft tournait autour de la question de savoir si Microsoft agissait comme un monopole d’intimidation en connectant Internet Explorer à son système d’exploitation Windows PC, qui en 2000 contrôlait 97 % de tous les appareils informatiques.

Sélection par défaut

Netscape était un navigateur utilisé par presque tout le monde jusqu’à présent. Cependant, lorsque l’ordinateur portable ou l’ordinateur avait un navigateur par défaut et que les utilisateurs devaient télécharger l’alternative et modifier les paramètres pour en faire leur nouvelle valeur par défaut, et constataient que l’alternative ne fonctionnait pas correctement sous Windows, la plupart des gens ne s’en souciaient pas. . En 2001, la part de Netscape était négligeable.

En juillet 2001, le gouvernement américain a déclaré Microsoft coupable d’avoir abusé de sa position dominante sur le marché “par des restrictions juridiques et techniques sur la capacité des fabricants et des utilisateurs de PC à désinstaller Internet Explorer et à utiliser d’autres programmes, tels que Netscape et Java”. Vers Wikipédia.

Le détail essentiel de l’affaire était qu’elle identifiait un préjudice pour les consommateurs supérieur au prix. Dans le passé, les allégations antitrust se concentraient sur le contrôle des prix du marché. Mais IE était gratuit. La suppression de la concurrence par l’exploitation d’une position dominante est désormais devenue un signal antitrust. De nos jours, quand les grandes entreprises sont basées sur le “gratuit” – Google, Facebook/Meta, Twitter, TikTok, etc. – c’est important.

Immédiatement après la décision de Microsoft, les concurrents d’IE sont apparus, notamment Firefox, Safari, Opera et Chrome. En 2009, Firefox détenait un tiers du marché avec Chrome. En 2012, Chrome a dépassé IE et Firefox pour devenir dominant, mais jamais au sein d’IE (cette superbe animation montre de façon spectaculaire les changements survenus sur le marché des navigateurs entre 1996 et 2019 🙂

L’image est encore plus diversifiée lorsqu’elle est divisée par les marchés ou l’emplacement des navigateurs d’appareils. Selon l’analyste Statcounter, basé à Dublin, Safari d’Apple détient 36 % du marché irlandais et Chrome 52 %. Globalement, Statcounter donne à Safari 19% du marché pour tous les appareils, mais sur les tablettes, c’est 38%, ce qu’Apple a défini avec l’iPad.

La décision antitrust de Microsoft a-t-elle entraîné un tel changement du marché ? De nombreux experts commerciaux et juridiques, y compris certains qui pensaient autrefois que ce n’était pas le cas, pensent maintenant que c’était le cas parce que cela a ouvert la concurrence. L’un de ces personnages, David Yoffie, professeur de droit à Harvard, a déclaré au New York Times : “Il est possible que Google n’aurait jamais émergé sous sa forme actuelle si Microsoft n’avait pas été maîtrisé”.

L’ironie est que Google est maintenant sous les projecteurs de nombreux partisans de l’antitrust pour les mêmes raisons – de nombreux produits gratuits qui relient les utilisateurs à cet écosystème lucratif de collecte de données et de publicité.

Pendant ce temps, Microsoft a non seulement résisté au coup antitrust, mais a également prospéré. Il a changé de manière significative sous une gestion différente et a créé un énorme nouveau marché pour le cloud computing. Cependant, en tant que force technique majeure, elle nécessite toujours un examen minutieux.

L’histoire d’IE montre (par opposition à l’industrie FUD) que les lois antitrust peuvent protéger les consommateurs, augmenter le choix et promouvoir la concurrence.

Et changer le fonctionnement de la haute technologie, même à un niveau fondamental, peut stimuler l’innovation rentable dans l’entreprise même qui a jadis âprement combattu et perdu l’affaire antitrust.

Leave a Comment