Les tortues marines fuient les requins tigres… Ne bougez pas

Avez-vous déjà voulu découvrir l’océan à travers les yeux de l’un de ces grands prédateurs ? Eh bien, grâce aux crittercams, les scientifiques peuvent le faire ! Cette technologie, qui est transportée en toute sécurité par les animaux sauvages, capture des données vidéo, audio et autres qui donnent aux scientifiques des vues rares sur la vie privée des animaux.

Bien sûr, cela fait une vidéo TikTok cool à regarder du point de vue d’un requin, mais les clichés nous donnent également une idée de la façon dont ces prédateurs chassent. “Les caméras pour animaux sont désormais courantes en écologie, mais peu de scientifiques ont franchi l’étape suivante pour vraiment prendre en compte les vidéos qu’elles proposent, compte tenu de ce que les animaux voient réellement. C’est la prochaine limite de cette forme d’étiquetage”, a déclaré le co-auteur, le Dr Mark. Meekan de l’Institut australien des sciences marines. . Nouvelle étude publiée Journal de biologie et d’écologie marines expérimentales C’est exactement ce qu’il fait en analysant le comportement de chasse des requins tigres (Galeocerdo cuvier), grâce à la connaissance combinée que nous avons déjà de la construction de leurs yeux, avec des images de proies et d’habitats obtenues à partir de petites caméras placées sur ces animaux.

Le requin, qui est répandu dans les eaux tropicales et subtropicales du monde entier, est facilement reconnaissable à ses stries ressemblant à des tigres sur son corps, qui s’estompent avec l’âge. Plus propres, les requins tigres ne sont pas pointilleux sur ce qui se passe dans leur estomac, ils mangent une grande variété de proies et même certains objets indigestes comme les pneus et les plaques d’immatriculation ! En Australie, ils sont vus du sud-ouest de l’ouest de l’Australie autour du nord tropical et du sud jusqu’à la côte sud de la Nouvelle-Galles du Sud. C’est dans cette gamme sur le récif de Ningaloo qu’une équipe internationale de chercheurs (de l’Université Macquarie, de l’Institut australien des sciences marines, de l’Université d’Australie occidentale, de l’Université Murdoch, de l’Université de Stanford et de l’Université d’État de l’Oregon) a approuvé de petites balises de caméra vidéo. pour eux. Ningaloo abrite la plus grande périphérie du monde riff et est connue pour une variété d’animaux sauvages, comme un animal de compagnie de requin tigre : les tortues de mer.

La bataille entre la tortue de mer et le requin tigre a déjà été enregistrée (voir cette réunion à Ningaloo plus tôt cette année), mais jamais du point de vue d’un requin. Un nouveau système visuel virtuel pour les requins a été utilisé pour traiter les vidéos sur les balises Crittercam afin de comprendre comment ces prédateurs vivent visuellement l’interaction avec les tortues. Les balises étaient équipées de capteurs de mouvement spéciaux qui surveillaient le mouvement exact du requin afin que les scientifiques puissent vraiment se concentrer sur leurs réactions actuelles au monde qui les entoure.

“Lorsque vous regardez des prises de vue brutes de requins tigres s’approchant de tortues de mer, il semblait étrange que les requins tigres nagent souvent directement au-dessus d’une tortue assise sur un récif, un repas potentiellement simple”, déclare l’auteur principal, le Dr Laura Ryan de l’École des sciences. . Université Macquarie. “Cependant, si nous regardons les repères visuels à travers le système visuel du requin tigre, il est en fait extrêmement difficile d’identifier les tortues, et surtout si elles restent immobiles, se fondre dans le décor peut leur permettre de se déguiser d’une attaque. “

Ouais. Les tortues de mer jouent au jeu de cache-cache le plus meurtrier et restent complètement immobiles pour éviter de détecter la chasse aux requins tigres.

“Les requins tigres ont une acuité visuelle beaucoup plus faible que les humains et les caméras vidéo. Cela signifie que les requins doivent compter sur tout mouvement des tortues marines pour les détecter. Pour les tortues marines, leur meilleure défense contre les attaques peut être de rester immobile en présence d’un prédateur », explique le Dr Ryan.

Dans le cas des tortues visuellement proéminentes, les caméras d’animaux ont montré un changement dans le comportement et les mouvements du requin tigre, soulignant que même si ce n’est peut-être pas leur plus grand plaisir, la vision reste le principal système sensoriel de ces prédateurs. Lorsque le requin a vu la tortue de mer, elle a ralenti et a commencé à tourner beaucoup, indiquant qu’elle était en mode proie.

“L’image qui s’ouvre à travers les yeux d’un requin ressemble plus à une capture au ralenti qu’à l’embuscade à grande vitesse à laquelle nous avons tendance à penser lorsque nous voyons d’autres grands prédateurs, tels que les requins blancs”, explique le co-auteur, le Dr Samantha. Andrzejaczek de la station maritime Hopkins de l’Université de Stanford. “Cela reflète probablement le fait que ces requins vivent dans un environnement généralement pauvre en nutriments, et ces prédateurs doivent faire attention à ne pas dépenser trop d’énergie à chasser leurs proies pour cuisiner.”

La nouvelle étude est passionnante, d’autant plus que l’Australian Marine Conservation Association (AMCS) et Humane Society International (HSI) ont appelé à l’inscription de l’espèce sur la liste des espèces en voie de disparition en 2019 après avoir signalé un déclin de 71% des requins tigres en seulement trois décennies. . Une autre étude montre qu’une population génétiquement distincte de requins tigres a été anéantie du continent océanique avant même d’être connue ! L’expert en requins de l’AMCS, le Dr Leonardo Guida, a déclaré à Yahoo! News que les résultats d’une nouvelle étude devraient être considérés comme une “mine de charbon canarienne”: “Les tigres sont accidentellement capturés dans les pêcheries commerciales de la Nouvelle-Galles du Sud et du Queensland et sont gardés pour leur viande et leurs ailerons. En Australie, leur nombre diminue et la pêche des règles sont nécessaires de toute urgence.

L’équipe espère pouvoir désormais appliquer cette approche à d’autres espèces de requins.

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