Les députés britanniques disent que l’accord commercial de l’Australie a souffert à la hâte

L’accord de libre-échange (ALE) du gouvernement britannique avec l’Australie, qui prévoit la libre circulation des marchandises, y compris les aliments et les boissons, entre les pays, a été critiqué par une commission parlementaire influente.

L’accord, conclu en décembre, était le premier accord de libre-échange signé unilatéralement par le Royaume-Uni depuis que le Brexit a quitté l’Union européenne en janvier 2020.

Cependant, dans un rapport sur l’accord publié aujourd’hui (23 juin), la commission des arrangements internationaux de la Chambre des lords a critiqué l’accord pour ne pas avoir protégé les produits de niche et de boisson britanniques – les indications géographiques (IG) – comme les pastels de Cornouailles. Cornish Coagulated Cream et Scotch Whisky – parce qu’il n’y a aucune protection en vertu de la loi australienne contre les produits concurrents utilisant ces différents noms de marque.

Il a également été dit que les préoccupations du secteur agricole britannique concernant la concurrence des importations australiennes et les questions environnementales et de bien-être animal n’avaient pas été prises en compte de manière satisfaisante.

Se félicitant de l’accord, le comité a déclaré: “Le fait de donner la priorité au rythme des négociations s’est peut-être fait au détriment de l’utilisation de l’influence du Royaume-Uni pour obtenir de meilleurs résultats, par exemple sur les indications géographiques et l’environnement.”

Il a déclaré avoir entendu les préoccupations des organisations agricoles britanniques concernant la concurrence à laquelle les importations australiennes étaient susceptibles de faire face.

“Il reste à voir si les mesures de sauvegarde de l’ALE seront suffisamment fortes pour garantir une concurrence loyale et répondre efficacement à toute augmentation des importations de produits agricoles australiens”, a-t-il déclaré.

L’accord permet au pays d’importer du bœuf australien provenant de terres déboisées et de cultures cultivées avec des pesticides actuellement interdits au Royaume-Uni.

Le rapport indique qu’il existe des cas où des différences dans les normes de production et de bien-être animal peuvent entraîner une concurrence inégale pour les agriculteurs britanniques, en particulier pour les produits agricoles australiens cultivés avec des pesticides interdits au Royaume-Uni.

Il a ajouté: “L’huile de colza et les pois chiches australiens sont produits à l’aide d’insecticides ou de fongicides interdits au Royaume-Uni” et “en raison des réductions tarifaires, ils sont susceptibles d’être importés en plus grandes quantités”.

Le rapport s’est également inquiété du “manque d’ambition dans le chapitre sur l’environnement” et du manque de concertation avec les pays décentralisés du Royaume-Uni.

La baronne Hayter, présidente du comité, a déclaré: “Bien que nous saluons certains éléments du chapitre sur l’environnement, le gouvernement devrait prendre au sérieux la déception des parties prenantes britanniques.”

Il a ajouté : “Nous restons préoccupés par l’adéquation des informations partagées avec les administrations décentralisées sur les questions réservées et appelons le gouvernement à veiller à ce que les administrations déléguées et les législateurs soient pleinement et en temps opportun consultés et impliqués tout au long des négociations. y compris les matières réservées.

« Il y a un danger que cet accord crée un précédent dans les négociations avec des pays, en particulier d’autres grands agriculteurs comme les États-Unis, le Canada, le Mexique, l’Argentine et le Brésil. Nous appelons donc le gouvernement à établir une politique claire contre laquelle négocier. futures négociations.

Le rapport sera débattu à la Chambre des Lords le 11 juillet.

Juste de la nourriture a demandé au Département britannique du commerce international (DIT) de répondre aux commentaires du Comité.

Un porte-parole du DIT a déclaré: “Notre stratégie commerciale est définie dans les livrables du DIT, ainsi que dans le programme de croissance et l’examen intégré.

“Nous connecterons l’économie britannique aux marchés à croissance rapide de demain dans l’Indo-Pacifique et saisirons d’énormes opportunités économiques en tant que nation commerçante dynamique et indépendante.

“Notre accord ambitieux avec l’Australie comprend un chapitre environnemental qui va au-delà de tout accord de libre-échange australien antérieur. Il réaffirme notre engagement commun envers l’Accord de Paris et contribue à lutter contre le changement climatique en créant de nouvelles opportunités pour une économie à faible émission de carbone.

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