Ghan : un voyage sur le chemin de fer rouge australien

Par Gail MacCallum. Photographie de Thomas Wielecki

23 mai 2022


La vie trouve son rythme dans un cocon élégant entre Darwin et Adélaïde à travers le Centre Rouge.

Cela peut être n’importe quelle nuit dans presque n’importe quelle ville, mais il y a une différence : nous sommes au Ghana et nous courons à travers le continent.

Le soleil vient de se coucher et l’abreuvoir local bourdonne. La barman Sonja Lemondine échange des blagues avec l’entreprise célébrant l’anniversaire; quelques garçons assis autour d’une bière fraîche échangent des histoires et des conseils sur le secteur de la plomberie. La mère et la fille sont assises l’une en face de l’autre avec des verres de vin ; l’enfant sirote de la limonade et dessine une image de train avec des crayons de couleur. Quatre amis rient furieusement au jeu de cartes “Aces and Trumps”. “Il va nous tuer”, me crie-t-on. Au loin, les bruits d’un restaurant préparant un repas se font entendre et les serveurs accélèrent le rythme lorsque des personnes habillées pour le dîner arrivent pour prendre un verre le soir. Cela peut être n’importe quelle nuit, dans presque toutes les villes du pays, mais il y a une grande différence : nous sommes au Ghana et prenons l’un des plus grands voyages en train au monde à travers le continent.

Ghan glisse comme une goutte de mercure sur la carte de l’Australie, parcourant 2979 km de Darwin et
Un voyage de 54 heures dans l’état d’Adélaïde. Les résidents du train – son équipage – partent d’Adélaïde, se dirigent vers Darwin et dorment rapidement, et reviennent six jours plus tard pour quatre jours de congé. “Il y a un rythme”, explique le chef James Rosenthal. “C’est simplement venu à notre connaissance à ce moment-là. Mais quand tu es sorti, tu es sorti. »

Je ne suis à bord que depuis quelques heures, mais j’ai déjà réalisé que le temps tourne à nouveau ici.

“Le train fonctionne avec de la nourriture … quand le dîner commence, quand le déjeuner commence”, me dit James. “En cas de problème, la nourriture vient toujours à la rescousse”, ajoute le chef John Cousins. A Katherine et Alice Springs, des arrêts sont prévus pour le départ des passagers – pour l’équipage, ces heures d’arrivée et de départ se réfèrent au terme avant et après midi. Les passagers effectuent un voyage tant attendu à bord du célèbre train qui traverse le cœur rouge de la sécheresse de l’Australie, mais pour les travailleurs, c’est un autre jour à Ghantown avec de nouveaux visiteurs venant dans leur communauté proche.

Fin tropicale. Pendant l’arrêt de nuit de Darwin, Ghan est nettoyé et vidé du lin sale et des ordures et réapprovisionné pour la partie sud.

LÀ OÙ les compétences spécifiques semblent être les plus importantes – le chef, le chauffeur – personne n’est aussi polyvalent que Mr Fix-it Wayne Lehmann de Ghantown. C’est une personne ordinaire dans la “rue principale”, sa silhouette maigre appuyée contre les murs de la cabine pour laisser les passagers boiteux sauter d’un bout à l’autre du train, portant une gamme intrigante d’outils et de gadgets. Le travail principal de Wayne est de s’occuper des deux générateurs dans la camionnette directement derrière les locomotives, qui contrôlent tout, de la cuisine et de la climatisation à l’eau chaude et aux veilleuses. C’est un électricien, mais “vous faites tout. Vous devez réparer des téléviseurs, des DVD, des micro-ondes, des climatiseurs, des systèmes de sonorisation, des freins.

Quand quelque chose ne va pas, c’est toujours une autre affaire. Quelqu’un a apporté un podomètre lors d’un voyage et Wayne a mesuré la distance parcourue. C’était dans un train de 16 wagons et, selon lui, il n’y avait pas trop de monde, pourtant il parcourait 18 km en une journée.

Betty Triggs (à gauche) et Ness Leal ont beaucoup plus de temps pour réfléchir au paysage.

APRÈS avoir séjourné à bord du Ghana, détendez-vous dans le train et les wagons deviennent votre univers. Il semble que le train soit un objet immobile et qu’il y ait un paysage avec des fenêtres en mouvement. Le soleil se couche sur un paysage nordique tropical, mais pour le lever du soleil du lendemain matin, nous faisons partie d’un nouvel ensemble de couleurs et de formes alors que la lumière commence à glisser sur la brousse et la dune de sable.

La plupart des membres d’équipage arrivent à 5-6 heures du matin, mais le train semble être abandonné car toutes les cabines sont hermétiquement fermées. L’absence de conversation permet de comprendre à quel point le train est calme. “C’est vraiment calme”, ​​explique la boîte de nuit Ian Kelleher. “Lorsque vous êtes là-bas dans un train, vous ne pouvez tout simplement rien entendre. Ils appellent cela la” mort silencieuse “.

J’ai découvert Ian dans l’une des cuisines en train de verser du café tôt le matin avant que les premiers passagers ne se présentent. Comme beaucoup de travailleurs au Ghana, les trains roulent dans le sang d’Ian. Son père a travaillé au Ghana, et bien que Ian ait travaillé dans l’hôtellerie dans toute l’Australie, il a été ramené aux trains.

Lui et moi avons une conversation tranquille sur sa famille alors que l’équipe arrive pour se préparer pour la journée. Ils sont occupés par leurs tâches et échangent des histoires.

“Mon certificat de naissance est le travail de mon père en tant que” silver boy “”, me dit Ian avec un sourire. “Il a commencé à nettoyer les couverts.” Jess Valentign, préposée à l’hébergement, ajoute qu’autrefois, il y avait “une personne dans chaque voiture qui ne faisait que cirer les chaussures”.

Lorsque le petit-déjeuner est terminé pour les invités (il y a deux places assises pour chaque repas), l’équipe a le temps de manger ou de mordre pour Ian avant de se coucher. Jess termine le petit déjeuner avec une tasse de café sucré – et est heureuse de chasser une cuillère à café de miel. Un démarrage précoce joue un rôle, et chacun a sa propre façon de le faire. “Même si tu as une heure de pause, tout le monde dort 45 minutes [to the crew car]il y a sept minutes … j’ai fixé un temps », explique Jess.

Pour l’équipage, le dernier jour complet est à bord, et dans la semaine de six jours du Ghana, aujourd’hui est connu comme le “monstre des cinq jours”, mais tout le monde est détendu.

“Il y a eu quelques conflits”, dit James. “Lorsque vous travaillez si près des gens, il y en a toujours. Mais vous devez apprendre à vivre avec le fait que vous ne pouvez pas faire votre Charlie et prendre la tempête – parce que vous êtes dans le train.

Le chef John Cousins ​​​​est l’une des nombreuses familles ferroviaires à bord. “Mon oncle était conducteur de train à vapeur”, dit-il. “Il était fou comme un serpent coupé.”

“Pour travailler sur les trains, il faut avoir le sens de l’humour”, explique le conducteur de train John Brinkley. “[Staff] ont découvert quand ils peuvent parler aux invités et quand ils ne le peuvent pas. Ils doivent savoir parler aux gens, ils ont donc tous besoin d’une expérience dans l’hôtellerie, la vente au détail ou
l’assistance aux utilisateurs.”

John est un autre personnage qui est constamment en mouvement. À 7 h 30, alors que la plupart d’entre nous réfléchissons à nos choix de céréales, John se promène dans le train en se baladant dans son portefeuille. “Je suis médecin, flic, maire”, me dit-il gentiment, et comme tous les maires, son travail tourne autour de l’administration, du personnel, de la résolution de problèmes et de nombreuses poignées de main.

Même lorsque nous parlons au bar, John est à l’écoute des questions ou des préoccupations des clients qui nous entourent. Il est sympathique à une femme qui a raté une occasion de voir un point de repère, une sculpture de l’Iron Man, qui commémore le millionième dormeur entre Tarcola et Alice Springs. “Je pense que nous avons un virage à droite ici quelque part; nous pouvons essayer de faire demi-tour pour vous”, taquine-t-elle.

John est l’une des rares exceptions à la règle de l’équipe de train. Il a rejoint la Marine pendant 22 ans avant de rejoindre les chemins de fer. Il a commencé derrière le bar en tant que directeur d’hôtel, puis a été chauffeur de nuit et maintenant conducteur de train. “Je n’ai pas commencé comme un fou du train et je ne pense toujours pas que je le sois – de toute façon.”

Le chauffeur Andy Peters examine son déjeuner.

Il est temps d’atterrir en dernier. Le long du quai, les gens descendent et regardent avec les yeux écarquillés le chaud soleil d’Adélaïde, hésitant avant de quitter le train pour se replonger dans la réalité et sa structure étrangement statique. Les employés ont encore de la paperasse à remplir, à remettre leurs uniformes et peut-être à boire au pub. Ensuite, ils doivent dormir pendant quatre jours avant de retourner à Ghantown.

Pour plus d’informations, visitez Journey Beyond.

Découvrez OUTBACK AUSTRALIE DU SUD

Rejoignez le petit groupe Outback Spirit lors d’une visite de 11 nuits du désert SA, y compris Painted Hills, Wilpena Pound et Coober Pedy. Faites un vol panoramique au-dessus de Kati-Thanda-Lake Eyre North et vivez une expérience intergalactique à l’observatoire astronomique d’Arkarola. Vous voyagez à bord d’un bus tout terrain Mercedes Benz 5 étoiles et le prix comprend l’hébergement et les repas, ainsi que les visites et les frais d’entrée. Vous serez guidé professionnellement par une équipe professionnelle de 2 membres. Les prix commencent à 7745 $ pp par action.

Voir Outback Spirit Tours pour plus d’informations.

Leave a Comment