5 meilleurs voyages en Algarve

Les oiseaux de mer volent alors que vous vous tenez sur un haut cap et regardez les falaises de l’océan Atlantique monter et descendre le long du rivage. Les sentiers de l’Algarve peuvent vous emmener à des dizaines de ces points de vue, surplombant le drame incessant du bord de mer. En chemin, vous pourrez observer la faune, explorer les ruines d’un passé lointain ou simplement vous détendre sur la plage cachée, accessible uniquement à pied.

À l’intérieur des terres, vous trouverez une grande variété de paysages, des forêts et des fleurs sauvages de la région de Barrocal (une zone de transition entre les montagnes et la mer) aux riches oiseaux des zones humides de Ria Formosa. En plus des cinq qu’il ne faut pas manquer, l’Algarve propose également plusieurs trajets longue distance, dont la double route de 300 km (186 miles) de la Via Algarviana et de la Rota Vicentina, qui longe la côte ouest jusqu’à la région de l’Alentejo. .

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La meilleure ascension au sommet d’une colline vous emmène à la magnifique Praia da Marinha en Algarve © FJ Jimenez / Getty Images

Percurso dos Sete Vales Suspensos

La meilleure randonnée sur une falaise

5,7 km (3,5 miles) aller simple, 2-3 heures, moyenne

Profitez d’une vue enchanteresse sur les mers turquoises sur le sentier des sept vallées suspendues, une promenade au sommet d’une falaise le long de la côte centrale de l’Algarve. Dès les premiers pas sur la promenade près de la plage de Vale de Centeanes, vous quittez le bruit de la vie moderne et entrez dans le royaume de l’air salin et des merveilles géologiques. Au-dessus des vagues, des formations rocheuses multicolores poussent et semblent briller sous la lumière du petit matin.

Le chemin rocheux a des hauts et des bas, qui tombent parfois dans des baies pittoresques directement au bord de l’eau. Les principales options de photographie incluent des vues sur le phare d’Alfanzina et les doubles arches au-dessus de Praia da Mesquita. La promenade passe directement au-dessus des grottes de Benagil, mais si vous voulez voir la plage cachée à l’intérieur, descendez jusqu’à Praia de Benagil, où vous pourrez organiser une excursion (en bateau, en paddle ou en kayak). Assurez-vous d’apporter votre maillot de bain pour nager à la plage de Carvalho. Vous pouvez également vous baigner à Praia da Marinha, une magnifique plage à la fin du voyage.

Caminho dos Promontórios

La meilleure randonnée historique de la côte

6,3 km (3,9 miles) aller simple, 2-3 heures, moyenne

Le sentier Nemmide, ouvert en 2018, est l’une des plus récentes promenades de l’Algarve. Comme le sentier Seven Hanging Valleys à proximité, il vous emmène le long des falaises avec une vue plongeante sur la mâchoire. Contrairement à son frère le plus connu, cependant, le Caminho dos Promontórios passe devant une partie de la tour de guet restaurée du XVIIe siècle, y compris Torre da Lapa, qui a été utilisée pour avertir les villageois des menaces imminentes sur la côte – principalement des attaques de pirates. À l’est, vous pouvez voir quelques fragments du réservoir Presa da Moura, construit par les Romains pour saler et conserver le poisson.

Vous passerez également de nombreux points de vue surplombant les formations rocheuses et les falaises de calcaire calcaire qui se sont formées il y a environ 150 millions d’années. De belles plages, accessibles uniquement par la mer, sont des habitats clés pour les oiseaux marins. Le pilier offshore de Leixão da Gaivota, près du phare de Ponta do Altar, est un important vivier de colporteurs. La dernière étape du voyage (entre Praia de Salgadeira et Praia do Paraíso) est en grande partie inaccessible en raison de l’érosion, il est donc préférable de faire le tour de Praia de Salgadeira.

Un grand flamant rose au coucher du soleil dans le parc naturel de Ria Formosa en Algarve, Portugal.
Dirigez-vous vers les zones humides intérieures pour voir des flamants roses en Algarve © SamuelHydePhotosVideos / Shutterstock

Sentier Quinta do Lago et Ludo

La meilleure promenade dans les zones humides

4,5 km (2,8 miles) aller simple, 2 heures, facile

L’est de l’Algarve est l’une des zones humides protégées les plus importantes du Portugal. Le Parque Natural da Ria Formosa, qui couvre plus de 18 000 hectares (44 479 acres), couvre un paysage biologiquement riche de lagunes, de marais salants et d’îles-barrières. Cette promenade vous emmène à travers certains des divers écosystèmes du parc et est un must pour les ornithologues.

En commençant près du Passadiço do Anção, au sud-ouest de Quinta do Lagos, vous pouvez espionner des avocettes ou des tas d’ailes noires pataugeant le long des petits producteurs. Ensuite, vous trouverez l’entrée du Ponte Quinta do Lago, réservé aux piétons, le plus long pont en bois d’Iberia. Ici, vous pouvez faire un détour par la plage de dunes de sable.

À l’est du pont se trouve un lac d’eau douce plein de chats et de roseaux, où les pics brillants, les nausées à couronne noire et les gallinules violets sont communs parmi les espèces tachetées. Le parcours de São Lourenço tourne autour du parcours de golf, mais pour une scène différente, remontez quelques centaines de mètres jusqu’au parcours de Ludo. Le long d’un sentier plat (favori des cyclistes), vous passez des lagunes et des marais salants qui attirent les invertébrés à la recherche de troupeaux de flamants roses vibrants.

Panneau routier Foia, qui pointe vers la plus haute sélection de l'Algarve portugais
Il y a de nombreux moments forts pour des vues épiques © EunikaSopotnicka / Getty Images

Rocha da Pena

La meilleure promenade intérieure

6,6 km (4,1 miles) aller-retour, 2-3 heures, moyenne

A moins d’une heure de route au nord-ouest de Faro, la côte devient une zone de forêts mixtes et d’affleurements rocheux. Le plateau de 2 km de Rocha da Pena domine le paysage, et si vous suivez un sentier bien balisé, vous pourrez apercevoir des abeilles, des orchidées, des pivoines et d’autres fleurs naturelles au milieu du parfum du thym, de la lavande et du romarin. cette région riche en botanique. Bien qu’il n’y ait pas beaucoup d’espèces d’oiseaux dans la zone protégée, pensez aux vautours du Griffon ou des Bonell Eagles qui volent au-dessus de votre tête.

Les vues sur le paysage sont impressionnantes, surtout si vous faites un détour court mais raide jusqu’au point culminant de Talefe, Rocha da Pena, 479 m (1571 pi). Les vues lointaines étaient très appréciées par les premiers peuples de la région. Les vestiges des murs défensifs sur le sentier remontent probablement au peuple celtique pré-romain, tandis que les grottes de la région étaient le refuge supposé des peuples almohades qui ont fui la conquête sanglante des chrétiens au XIIIe siècle.

Pont de Carrapateira

Idéal pour un littoral sauvage

10,5 km (6,5 milles) aller-retour ; 3-4 heures, moyenne

Une randonnée le long de la Costa Vicentina dans l’ouest de l’Algarve vous plongera dans un paysage magnifique de plages sauvages, adossées à des caps balayés par le vent et des falaises abruptes. Vers le début du sentier, vous suivrez le bord cordal de Ribeira da Carrapateira en passant par les grandes dunes de Praia da Bordeira sur le chemin de la mer. Ensuite, vous pourrez profiter du pur drame des vagues qui se brisent le long de la côte à Pontal da Carrapateira, surplombant la côte de haut en bas.

Le sentier entoure la côte pendant les ruines du XIIIe siècle d’un ancien village de pêcheurs de l’Islam portugais. Au sud, difficile de résister au sable doré de Praia do Amado. Là, vous pouvez regarder les surfeurs faire la queue pour surfer entre les vagues souvent impressionnantes qui se brisent en haute mer. En vous tournant vers l’intérieur des terres, vous traverserez des buissons, des pâturages vallonnés et atteindrez la paisible Carrapateira, où vous pourrez terminer vos aventures de la journée avec un repas de fruits de mer ou passer la nuit dans l’une des maisons d’hôtes agréables mais simples de la ville.

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