4 façons de comprendre pourquoi l’Australie est actuellement si froide malgré le réchauffement climatique

C’est drôle ce que beaucoup d’entre nous font – il fait froid, pouvons-nous en apprendre un peu plus sur ce réchauffement climatique en ce moment ?

Mais comment imaginer vraiment notre météo quotidienne dans le contexte du changement climatique, surtout lorsque la côte est de l’Australie a un début d’hiver plus froid que d’habitude ? Il y a quatre options.



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1. Placer la météo dans un contexte à long terme

Les conditions froides récentes dans certaines parties de l’Australie n’ont pas été observées depuis des décennies, mais elles ne sont pas sans précédent. À Melbourne, par exemple, les deux premières semaines de juin ont été les plus froides depuis 1949. À Brisbane, ils sont les plus froids depuis 1990.

Dans le contexte de la tendance au réchauffement climatique, de tels épisodes de froid deviennent de moins en moins probables. Mais l’Australie, bien sûr, a un climat changeant, ce qui signifie qu’ils existent toujours.

Et étant donné que les enregistrements instrumentaux de l’Australie ne remontent qu’à 112 ans (une période relativement courte), il est en fait possible de voir de nouveaux records de rhume même dans un climat qui se réchauffe.

Cependant, les records de chaleur en Australie sont battus 12 fois plus souvent que les froids.

Le climat devrait se réchauffer incroyablement vite pour battre le record de zéro froid, et encore plus vite si nous ne voyons pas de temps froid du tout. Personne ne prétend que c’est la réalité.

La saison froide australienne est sans précédent.
David Gray / PAA

2. Effectuez un zoom arrière pour obtenir une vue plus large

Regardons un seul jour – par exemple, le mardi 13 juin – en utilisant le Climate Reanalyzer, une plateforme de visualisation des données climatiques et météorologiques.

La journée a certainement été plus froide que la moyenne de 1979-2000 en Australie orientale et en Tasmanie. Cependant, il faisait plus chaud que la moyenne dans certaines parties de l’Australie occidentale et dans de nombreuses régions du monde, y compris une grande partie de l’Afrique. Dans le même temps, certaines régions des États-Unis et d’Europe ont connu d’importantes vagues de chaleur.

Ce jour-là, la moyenne mondiale était de 0,3 ℃ plus chaude que la référence pour 1979-2000, et cette référence était d’environ 0,6 ℃ plus chaude que le climat révolutionnaire préindustriel.

C’est exactement ce que vous attendez du changement climatique dans un climat qui se réchauffe – des fluctuations d’un jour à l’autre et parfois des climats toujours plus chauds lorsqu’ils sont vus dans leur ensemble.



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Petits et grands se rafraîchissent dans une fontaine du parc
Les vagues de chaleur de l’Afrique du Nord à l’Espagne ont fait monter la température au-dessus de 40℃
Manu Fernández / AP

3. Afficher les indicateurs climatiques avec plus de mémoire

Regarder la météo quotidienne revient à regarder les actualités boursières en temps réel sur une bourse. Pour comprendre les tendances et la situation dans son ensemble, vous devez garder un œil sur elle dans le temps et dans l’espace.

Étant donné que les enregistrements instrumentaux ne vont que jusque-là, les scientifiques peuvent utiliser des indicateurs climatiques naturels. Par exemple, les glaciers réagissent à la température au fil du temps, et presque tous les glaciers du monde reculent en réponse à des climats plus chauds.

Le changement climatique est à l’origine du recul rapide du glacier Franz Josef en Nouvelle-Zélande.
Shutterstock

Les océans ont une mémoire plus longue que l’atmosphère. Le réchauffement de l’océan est évident, par exemple, dans le courant de l’est de l’Australie, qui s’étend maintenant plus au sud, apportant des eaux plus chaudes le long de la côte sud-est. Cela entraîne à son tour les espèces de poissons plus au sud et dévaste la forêt de varech.

L’indicateur le plus fiable du réchauffement climatique est peut-être la “contenu thermique de l’océan” total – la quantité totale d’énergie supplémentaire stockée dans nos océans qui peut stocker beaucoup plus que l’atmosphère. Le contenu thermique de l’océan n’a cessé d’augmenter au cours des dernières décennies.



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4. Pensez au concept d’attribution

Afin de déterminer si le changement climatique a contribué à rendre un événement météorologique particulier plus probable ou plus grave qu’il ne l’aurait été – qu’il s’agisse de froid, de vague de chaleur ou d’inondation – une étude d’attribution formelle est nécessaire pour rechercher l'”empreinte” du climat monnaie.

Vidéo expliquant l’attribution du changement climatique CSIRO.

En général, la planète s’est réchauffée de 1,09℃ depuis l’ère préindustrielle. Et depuis 2012, l’empreinte digitale du changement climatique d’origine humaine est claire chaque jour global Météo.

Grâce aux études d’attribution d’événements, nous pouvons dire avec certitude que les extrêmes de froid extrême sont désormais moins probables que dans un monde sans changement climatique, tandis que les vagues de chaleur et les épisodes de chaleur extrême sont beaucoup plus probables.

Par exemple, le changement climatique a rendu la récente vague de chaleur dévastatrice en Inde et au Pakistan 30 fois plus probable.

Un ouvrier du bâtiment traverse le mirage devant un bâtiment historique
La forte vague de chaleur en Inde et au Pakistan a provoqué une grave pénurie d’électricité et d’eau.
Photo AP / Manish Swarup

Notre sans intuitions

Notre intuition et notre bon sens sont d’excellents outils pour naviguer et prendre des décisions dans la vie de tous les jours. Mais notre expérience immédiate est enracinée sur une échelle allant des centimètres aux kilomètres, des secondes aux jours.

Notre cerveau n’est pas un enregistreur de données parfait depuis des décennies et nos souvenirs sont subjectifs. Des souvenirs d’enfance vifs d’asphalte chaud sur nos jeunes pieds, de voitures avec des sièges en vinyle chauds et de maisons climatisées affectent la façon dont nous comparons le passé au présent. Et nous ne sommes exposés à aucune météo, surtout nous les citadins qui passons beaucoup de temps à l’intérieur.

L’intuition du temps froid peut être utile pour commenter le changement climatique. Le sénateur James Inhofe aux États-Unis a apporté une boule de neige célèbre au Sénat en 2015, arguant que le climat ne pouvait pas réchauffer le temps.

Bien que largement ridiculisés à l’époque, ces appels obligent nos instincts à se tourner vers leurs expériences pour comprendre le monde.

James Inhofe fait boule de neige au Sénat américain.

Pour sortir de ces échelles locales, nous devons investir davantage dans notre intuition. Les données sont donc importantes.

Avec les données, nous pouvons informer et guider notre intuition et surmonter notre concentration naturelle à l’échelle locale. Pour nous assurer que le climat se réchauffe, nous devons surveiller les tendances à long terme et attendre les fluctuations.

Et comme dans des endroits comme l’Australie-Méridionale, où le climat s’assèche, on attend toujours des années humides, on attend aussi des périodes froides dans un climat qui se réchauffe.

Il est instinctif de sous-estimer ou de douter de l’idée que le climat se réchauffe lorsque vous avez froid en ce moment. Mais la prochaine fois, considérez ces quatre points.



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