Rencontrez Melanie Dawes, une femme qui va réglementer Internet au Royaume-Uni

Melanie Dawes sera bientôt responsable de la réglementation des médias sociaux au Royaume-Uni. Cependant, le PDG d’Ofcom n’utilise presque jamais l’une des plateformes les plus en vue, Twitter Inc., en raison d’un troll en ligne.

Son expérience, y compris celle d’un éminent théoricien du complot, reflète les recherches de l’Ofcom, qui ont montré que la plupart des Britanniques ont eu des rencontres potentiellement dangereuses en ligne, telles que des brimades, des tentatives de fraude ou l’exposition à des messages de suicide.

“Honnêtement, j’ai décidé que cela ne valait rien”, a déclaré Dawes dans une interview avec Twitter et d’autres plateformes de médias sociaux. “Il y a beaucoup de gens dans la vie publique, y compris beaucoup de femmes dans la vie publique, qui ont eu pire que moi.”

Le Royaume-Uni se prépare à adopter une nouvelle législation controversée et ambitieuse visant à protéger le public. Le projet de loi sur la cybersécurité a servi pendant cinq ans et six secrétaires culturels du parti conservateur et donne à Dawes et Ofcom de nouveaux pouvoirs importants.

La rédaction a commencé des années avant l’arrivée de Dawes Ofcom, un fonctionnaire de 56 ans. Lorsqu’il a été présenté pour la première fois, il était le plus haut fonctionnaire du ministère du Logement, des Communautés et des Gouvernements locaux, qu’il est devenu après 15 ans au Trésor britannique.

En tant que tel, son expérience personnelle n’a pas influencé la création ou le développement de la législation. Cependant, sa connaissance initiale du contenu toxique sur les réseaux sociaux fait de lui un auditeur plus averti une fois que le Parlement britannique l’a accepté et a obtenu la sanction royale.

En attendant l’approbation du Parlement, le projet de loi sur la sécurité des réseaux donne à l’Ofcom le droit de demander des informations aux sociétés de médias sociaux et de moteurs de recherche sur la manière dont elles luttent contre les contenus illégaux et autres soi-disant préjudiciables. Les non-conformités s’exposent à de lourdes amendes et à des poursuites pénales contre les cadres supérieurs. La dernière menace a suscité des spéculations selon lesquelles des patrons de la Silicon Valley comme Mark Zuckerberg pourraient s’attendre à une peine de prison.

Dawes a déclaré que l’Ofcom est plus susceptible de cibler les cadres supérieurs, comme c’est le cas dans le secteur bancaire britannique. Cependant, en vertu de ces règles, Jes Staley, l’ancien PDG de la banque britannique Barclays Plc, a été condamné à une amende de 642 430 £ en 2018 pour des échecs.

La loi sera le principal sujet de discussion lorsque Dawes visitera les dirigeants d’entreprises technologiques aux États-Unis plus tard cette année. Bien qu’il vise à responsabiliser davantage les dirigeants et autres managers dans la suppression des contenus illégaux et préjudiciables de leurs plateformes, le projet de loi sur la sécurité Web comprend également :

  • Exigence de vérification de l’âge pour tous les sites Web de pornographie
  • Mesures pour lutter contre les abus anonymes et les contacts indésirables sur les réseaux sociaux
  • Criminalisation de la soi-disant cyberintimidation
  • Obligation de signaler les contenus pédopornographiques à la National Crime Agency du Royaume-Uni

Les fondateurs de la côte ouest ne devraient pas s’attendre à un choc culturel stéréotypé entre eux et un bureaucrate britannique épinglé lors d’une visite à Dawes – le PDG marche souvent pieds nus dans le bureau londonien de l’Ofcom au bord de la rivière, tandis que Nick Clegg, ancien vice-premier ministre britannique et maintenant Meta Platforms Inc. . responsable des relations mondiales, préfère toujours les costumes.

Mais ils devraient fournir un message simple, dit-il : “Trop de plates-formes ont privilégié la croissance et les revenus plutôt que la sécurité.”

Dans les semaines à venir, l’Ofcom prévoit d’annoncer comment et quand le projet de loi complexe sur la cybersécurité entrera en vigueur. Les ministres ont accordé au régulateur un budget supplémentaire de 89 millions de livres sterling (107 millions de dollars) pour fixer de nouveaux objectifs au cours des deux prochaines années. Elle emploie environ 340 personnes ; Ofcom compte déjà environ 1 000 employés qui supervisent la télévision, le haut débit et les services postaux au Royaume-Uni.

Cette influence croissante a entraîné le chien de garde dans la controverse politique. En 2021, le Premier ministre Boris Johnson a demandé à Paul Dacrel, le rédacteur en chef de droite du Daily Mail, de le présider et, selon Dacre, de “nommer son propre directeur général”. Ce plan apparent s’est finalement effondré.

“Nous agissons toujours de manière indépendante”, a déclaré Dawes, refusant de commenter les détails politiques. “Mais bien sûr, une grande partie de ce que nous faisons est politiquement très intéressante.”

Parce que la technologie évolue si rapidement, le projet de loi sur la cybersécurité est axé sur les résultats plutôt que spécifique et normatif, a déclaré Dawes. Un exemple récent est la fusillade de masse en direct à Buffalo, New York, qui a été rendue possible même après le massacre de 2019 à Christchurch, en Nouvelle-Zélande.

“Nous envisageons de le développer avec des entreprises individuelles”, a déclaré Dawes. “Les discussions internationales sur l’amélioration des normes locales pourraient être un autre moyen d’empêcher que ce type de matériel soit rendu si facilement disponible.”

Comme autre exemple de la façon dont les régulateurs tentent d’éviter la fragmentation mondiale des règles, l’Ofcom travaille avec le Forum économique mondial pour développer des principes mondiaux de sécurité en ligne, a déclaré Dawes.

En fin de compte, une cible en mouvement constant signifie qu’il est difficile de définir le succès.

“Il est difficile de dire que nous voyons des tendances claires dans les données ou quelque chose comme ça”, a déclaré Dawes. “Pour moi, le succès consiste à s’assurer que la sécurité est prise au sérieux dans la salle de réunion et que les concepteurs de produits et les ingénieurs participent réellement à ce qu’ils motivent lors de la conception de nouveaux services. pas plus tard que nous essayons de résoudre les problèmes qui se sont posés.

“Cela peut sembler assez général”, a-t-il ajouté, “mais pour moi, le changement culturel est la chose la plus importante.”

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