Raleigh a (enfin) approuvé une interdiction de la faune dangereuse

Un an après que le désormais tristement célèbre zèbre se soit échappé du nord-ouest de Raleighles membres du conseil municipal ont approuvé de nouvelles règles interdisant la possession “d’animaux sauvages dangereux”.

Le nouveau règlement, approuvé mardi par 5 voix contre 3, interdit les animaux “naturellement dangereux” qui ne vivent pas normalement avec les humains, notamment les lions, les tigres, les loups, les primates, les crocodiles et les “serpents venimeux d’importance médicale”. ce qui signifie des serpents dont le venin peut entraîner la mort, une maladie grave ou des blessures et peut nécessiter des soins d’urgence.

Les propriétaires actuels de ces animaux pourront garder leurs “animaux de compagnie” tant qu’ils respecteront les nouvelles règles de propriété, notamment en les enregistrant à la ville. Cependant, les nouveaux acheteurs s’attendent à une amende de 500 $ par animal. Tous les animaux sauvages dangereux qu’ils possèdent en violation du règlement sont confisqués par l’unité de contrôle des animaux de la ville.

Les nouvelles règles ne s’appliquent pas aux zoos accrédités, aux vétérinaires, aux rééducateurs d’animaux sauvages, aux centres de recherche ou aux établissements d’enseignement ou de recherche.

L’interdiction de la faune dangereuse a été initialement recommandée par le conseiller David Knight après qu’un cobra zèbre toxique a été repéré dans la région de Knight, dans le nord-ouest de Raleigh, en juin dernier. Le cobra, propriété de Christopher Gifford, 21 ans, avait disparu depuis novembre 2020. Gifford n’a pas signalé l’évasion de l’estomac, un délit qu’il a plaidé coupable en août de l’année dernière.

Au final, le cobra zèbre est resté ouvert pendant sept mois avant d’être remarqué par un voisin. L’observation a déclenché une chasse au serpent de deux jours par la police et les agents de protection des animaux dans tout le quartier, qui ont finalement capturé et enlevé le serpent en toute sécurité, bien qu’ils aient fourni peu de détails sur la capture elle-même.

L’incident a provoqué la folie des médias et inspiré des dizaines de comptes de lune de miel et Twitter TheRaleighCobra et LE VRAI Raleigh Cobra. Cela a également incité les autorités locales à enquêter de plus près sur les règles clémentes de la Caroline du Nord concernant la possession d’animaux sauvages dangereux.

La Caroline du Nord est toujours l’un des quatre États qui n’ont pas de lois sur la propriété privée d’animaux exotiques. Les législateurs des États laissent la réglementation de cette question aux comtés, villes et villages locaux, dont les règles sont souvent libérales. Au moment de l’évasion du poisson zèbre, Raleigh était la seule ville de Caroline du Nord où la propriété de la faune n’était pas réglementée.

Carolina Tiger Rescue a écrit cette semaine une lettre exprimant son soutien à l’ordonnance locale sur les animaux dangereux.

“Beaucoup pensent que les animaux élevés par des humains en captivité perdront leur instinct de prédateur”, ont écrit des travailleurs. “Cela ne peut pas être plus éloigné de la vérité … D’innombrables rencontres dangereuses ont été documentées par la police et d’autres premiers intervenants, ainsi que des attaques contre des propriétaires privés. ”

Une enquête sur la fuite d’un poisson zèbre a révélé qu’il s’agissait de l’un des 75 serpents venimeux appartenant à Gifford, qui vivait avec ses parents dans une maison de Chaminox Place.

“Combien d’autres ont le même nombre de serpents mortels à Raleigh? Nous ne savons pas”, a déclaré Knight mardi. “Jusqu’à présent, il n’y a pas eu de lois ou de règlements d’État qui l’empêchent de posséder un lion… un tigre… un chimpanzé. s’il en a l’occasion.”

Les médias sociaux de Gifford ont montré comment il traitait la collection de castors, de serpents à sonnettes et de vipères en violation d’une loi de l’État exigeant que les serpents soient conservés dans une enceinte solide et sécurisée avec une serrure fonctionnelle et conçue pour résister à l’évasion et à la morsure. . Le traitement par Gifford de sa collection de serpents venimeux a eu des conséquences – le jeune homme a été mordu par une maman verte presque mortelle l’année dernière.

Le conseil municipal a discuté de la question de la possession d’animaux sauvages pendant un an avant d’approuver finalement l’interdiction cette semaine. Les employés de la ville prépareront un projet d’amendement formel, qui sera voté par le conseil le 5 juillet. L’achat et la possession d’animaux sauvages dangereux seraient interdits à partir du 3 septembre, soit 60 jours après l’adoption officielle de la loi. Le programme d’inscription débute le 1er juillet 2023.

L’année donne aux travailleurs le temps de créer un registre des espèces sauvages dangereuses, a déclaré Knight. Il a ajouté que lors de l’application de la loi, les employés répondraient aux plaintes plutôt que de procéder à des inspections régulières.

Le conseil municipal a examiné quatre versions de la loi, dont une qui interdit complètement les animaux et une qui permet aux gens de les garder comme animaux de compagnie jusqu’à ce qu’ils soient enregistrés.

Lors des premières interdictions du conseil municipal l’an dernier, les députés ont rejeté une option qui, en plus d’interdire les animaux sauvages dangereux, aurait interdit la possession de ratons laveurs, d’opossums, de mouffettes, d’écureuils, de canards, d’oies, de corbeaux et de goélands. Il semblait également interdire les animaux de compagnie rares, tels que les avions en canne à sucre, les furets et la plupart des reptiles, ce qui inquiète certains propriétaires d’animaux ainsi que des groupes locaux et nationaux.

La langue originale de l’ordonnance sur la faune a également confirmé les règlements de la ville, qui interdisent de nourrir les chats sauvages, et la mairesse Mary-Ann Baldwin s’y est opposée, appelant en plaisantant la ville à imposer une amende à la moitié de son appartement de Raleigh pour avoir nourri des chats sauvages. Après cette réunion, les statuts ne seront plus appliqués, probablement par arrêté du maire et du bourgmestre.

La loi décidée par le conseil est un compromis, l’établissement des grands-parents des propriétaires d’animaux existants et une interdiction de la possession d’animaux sauvages dangereux à l’avenir. Baldwin était l’un des trois à avoir voté contre la loi modifiée mardi, mais n’a rien dit sur les raisons de son non-vote.

L’opposition de Baldwin a été rejointe par Stormie Forte, membre du conseil, qui a déclaré qu’une interdiction totale n’était pas nécessaire et était en faveur d’une loi qui ne nécessiterait qu’un enregistrement. La mairesse intérimaire Nicole Stewart a également voté contre le règlement, affirmant qu’il s’agissait essentiellement de rhétorique et qu’il n’y avait aucun moyen réel de l’appliquer. Stewart s’est opposé à l’interdiction depuis le début, a-t-il ajouté.

“Nous avons passé énormément de temps sur ce problème. Comme le montrent les statistiques, ces animaux ne font aucun mal aux gens encore et encore, sauf en ce qui concerne leur maître”, a-t-il déclaré. “Il y avait beaucoup de danger perçu, mais il n’y a jamais eu de menace réelle. Il y a beaucoup de choses dont nous avons peur et beaucoup d’entre elles dont nous ne devrions pas avoir peur. Il se passe beaucoup de choses dans notre ville qui a besoin de notre attention et je ne pense pas que ce soit l’une d’entre elles.”

Cependant, l’interdiction a été adoptée, en partie grâce au travail de Knight, qui a travaillé dur pour y parvenir.

“(C’était traumatisant pour les voisins qui vivaient près de la fuite du cobra zèbre”, a déclaré Knight. Mais cela n’aurait pas été ridicule si ce serpent avait mordu ou craché sur l’un de nos premiers intervenants ou un passant innocent.


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