Professeur UCF dans une discussion modérée du ministère des Affaires étrangères sur la protection planétaire

En juin, au moins cinq astéroïdes bourdonneront près de la Terre, certains aussi gros que le Boeing 747, atteignant 431 000 milles de la planète.

Les astéroïdes se déplacent toujours dans notre système solaire. Bien qu’aucun d’entre eux ne représente actuellement une menace sérieuse pour la Terre, ils pourraient le faire à l’avenir. En tant que civilisation, nous devons protéger la Terre de ces dangers, car une collision d’astéroïdes s’est produite dans le passé, comme ce qui a pu contribuer à l’extinction des dinosaures, et cela se reproduira si nous ne faisons rien.

C’est pourquoi le Jet Propulsion Lab (JPL) de la NASA en Californie les surveille, découvrant souvent de nouveaux objets. Jusqu’à son effondrement en 2020, l’Observatoire d’Arecibo était aussi l’un des gardiens qui a pu caractériser rapidement les nouveaux sites.

Professeur UCF de physique Humberto Campins
UCF Pegasus Professeur de physique Humberto Campins

“Il y a beaucoup d’intérêt pour les astéroïdes en tant que menace, ainsi que pour les ressources minières spatiales”, a déclaré Humberto Campins, un expert international des astéroïdes à l’Université de Floride centrale à Pegasus. “Les missions spatiales révèlent beaucoup de choses sur les astéroïdes et leur détournement si notre planète est menacée. Ce n’est pas seulement un problème américain, c’est un problème mondial qui doit être résolu pour assurer la survie de notre espèce.

C’est l’une des raisons pour lesquelles il préside une table ronde du Département d’État américain sur la coopération internationale en matière de protection planétaire. Le programme Web est fourni 28 juin à 10h. Campins est chercheur Jefferson au Département d’État depuis 2021, et bien qu’il soit actuellement en Espagne pour mener des recherches sur l’un de leurs télescopes, il continue de soutenir ces efforts.

La table ronde est l’un des nombreux événements qui se déroulent dans le monde entier du 28 au 30. juin dans le cadre de la journée des astéroïdes le 30 juin.

Campins a été la première équipe à découvrir l’eau d’un astéroïde et fait partie de la mission OSIRIS REx de la NASA, qui renvoie un astéroïde à Bennu. L’échantillon peut contenir des indices sur l’évolution de notre système solaire. L’échantillon a été prélevé après la première manœuvre de touch-and-go. Campins dit que ce que les scientifiques savent sur le comportement des astéroïdes aidera à combler le manque d’informations sur les astéroïdes et aidera à comprendre comment les rediriger. Bien que nous n’ayons pas eu d’appels rapprochés depuis longtemps, les astéroïdes arrivent constamment.

Cinq jours seulement avant l’incident du Département d’État, un astéroïde d’environ 110 pieds de long atteindra 4,5 millions de kilomètres de la Terre, selon le JPL. C’est assez proche en termes d’espace.

La NASA explore les moyens de rediriger l’astéroïde le plus menaçant et a financé la mission DART (Double Asteroid Redirection Test) comme test initial. La mission est de démontrer la capacité de rediriger l’astéroïde en utilisant l’énergie cinétique du projectile. La mission, dirigée par le Johns Hopkins Laboratory of Applied Physics (APL), est la première du genre. Le vaisseau spatial a été lancé en novembre 2021 et devrait atteindre sa cible, l’astéroïde Dimorphos, le 26 septembre 2022.

Elena Adams, ingénieure système DART, fait partie des panels qui rejoindront Campins le 28 juin. Avant APL, Adams a participé à diverses missions de la NASA et de l’Agence spatiale européenne sur Mars, Jupiter, Saturne, l’Europe et le soleil. Il a également mené des recherches au Bureau de coordination planétaire de la NASA et à la National Oceanic and Atmospheric Administration.

Les autres panélistes sont :

  • Thomas Jones, astronaute vétéran de la NASA, scientifique, auteur et pilote. Il a effectué quatre missions de navette spatiale et, en 2001, Jones a dirigé trois missions spatiales pour installer un hub pour la Station spatiale internationale.
  • Lindley Johnson, premier officier de protection planétaire de la NASA. Il est également le gestionnaire de programme du bureau. Son travail consiste à avertir et à réagir aux éventuels astéroïdes ou comètes qui pourraient affecter la Terre.
  • Ettore Perozzi, planétologue italien et membre de la mission italienne LICIACube. Ce vaisseau spatial se sépare du DART avant la collision et enregistre les images de collision avec l’astéroïde Dimorphus.

Bien que la Journée mondiale des astéroïdes ne soit que le 30 juin, le Département d’État a souhaité mettre gratuitement le programme à la disposition de la communauté internationale pour partager des stratégies et des méthodes de coopération internationale en matière de protection planétaire. Les panélistes sont à l’avant-garde des efforts scientifiques, technologiques et diplomatiques pour s’assurer que la communauté mondiale est informée et préparée aux dangers des collisions d’astéroïdes.

“La diplomatie scientifique et l’engagement technologique mondial sont une priorité pour l’administration Biden”, a déclaré Loren Hurst, productrice du programme virtuel du département d’État américain. “Les efforts diplomatiques pour protéger la planète ont créé un précédent précieux pour d’autres défis mondiaux critiques, tels que le changement climatique.”

Pour voir la discussion, écoutez à 10 h le 28 juin sur https://interactive.state.gov/asteroid-day-2022/ Les téléspectateurs peuvent poser des questions via le chat.

Leave a Comment