Les émeus de la mer du Nord NSW ont désespérément besoin d’un sauveteur

Fran Molloy, Phare

22 juin 2022


La population d’émeus en déclin et isolée sur la côte nord de la Nouvelle-Galles du Sud pourrait disparaître, mais de nouvelles recherches génétiques aident les sauveteurs à trouver le meilleur moyen pour le groupe de se rétablir.

Les plans de revitalisation des brebis sauvages en voie de disparition dans la région des rivières du Nord de la Nouvelle-Galles du Sud seront alimentés par un important projet de recherche génétique qui fournira une base de sauvetage aux sauveteurs de la faune pour les futurs plans de reproduction.

Il reste maintenant moins de 60 émeus sauvages dans la zone à l’est de la grande chaîne de 3 500 kilomètres, qui a maintenu la population génétiquement isolée, principalement dans le parc national de Yuraygir, bien qu’ils soient répandus.

“Les truies sont dispersées en Australie, mais nos travaux ont porté sur les interactions génétiques entre les populations mères du sud-est de l’Australie, y compris leurs oiseaux de rivage”, explique Skye Davis, doctorante à l’Université Macquarie qui dirige le projet.

L’équipe a trouvé très peu de variabilité génétique dans le groupe d’émeus des rivières du Nord, confirmant les soupçons selon lesquels l’isolement du groupe des autres émeus au cours des siècles signifie qu’ils manquent de la diversité génétique nécessaire pour s’adapter aux changements environnementaux actuellement en cours.

“Une façon de sauver cette population serait par translocation, c’est-à-dire en apportant de nouveaux spécimens d’autres parties de son aire de répartition pour augmenter la diversité génétique”, explique Adam Stow, professeur agrégé qui dirige le laboratoire de génétique de la conservation de l’Université Macquarie et mène des recherches.

Des études montrent que la supplémentation génétique ne se fait bien sûr pas par la migration, ajoute-t-il.

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Utilisation des données ADN pour les plans de gestion de l’émeu

Les données génétiques pertinentes de cette étude fournissent des informations pour l’élaboration de plans de gestion visant à améliorer la survie à long terme de la petite population d’émeus dans les North Rivers, qui est « en danger » par le gouvernement NSW.

Alors que l’extinction des sous-espèces d’émeus s’est produite après la colonisation (en Tasmanie, dans les îles Kangourou et les îles Royales), la plupart des émeus australiens vivent dans des populations de toutes tailles, préférant les prairies ouvertes et les bois ; et plus d’un million d’émeus vivant à l’étranger comprennent de grands groupes élevés aux États-Unis, au Pérou et en Chine pour l’huile, la viande, la peau et les plumes.

La population en voie de disparition d’émeus nationaux australiens (Dromaius novaehollandiae), qui compte de 630 000 à 725 000 oiseaux et est considérée comme la moins préoccupante sur la liste rouge des espèces menacées de l’Union internationale pour la conservation de la nature, n’est pas affectée. Ressources naturelles (UICN).

“Nous avons analysé des milliers de marqueurs d’ADN provenant de plumes d’émeu et d’échantillons de tissus et avons découvert que le groupe Northern Rivers est génétiquement différent des autres groupes d’espèces”, explique Davis.

Il y a probablement eu des populations d’émeus dans les rivières du Nord pendant des milliers d’années, mais avant la colonisation, ils pouvaient se déplacer beaucoup plus librement.

Les chercheurs ont découvert que le groupe mère des rivières du Nord (photo) est génétiquement distinct. Crédit photo : The Lighthouse, Université Macquarie

Séparation du problème

“Nos prédictions prédisent que sans intervention, la variabilité génétique diminuera, entraînant une consanguinité supplémentaire, une dépression consanguine et encore moins de variabilité génétique”, déclare Davis.

L’isolement génétique peut être dû à la modification de l’utilisation des terres et des régimes d’incendie dans la région après la colonisation, isolant ce groupe d’émeus des autres populations grâce à des corridors fauniques sûrs.

Stow a personnellement vu le déclin du troupeau mère de Northern Rivers.

“Quand je traînais dans le parc national de Yuraygiri au début des années 80 et au milieu des années 80, je me souviens qu’il y avait pas mal d’émeus”, dit-il, ajoutant que les émeus allaient même nager dans l’océan dont ils s’échappaient de temps en temps. . Chiens sauvages.

En plus des attaques de chiens et de l’enlèvement d’œufs et de poussins par des renards et des porcs sauvages, un petit groupe est également à risque de véhicules et de perte d’habitat, de sorte que les plans de gestion peuvent inclure l’élevage en captivité, ce qui pose des problèmes supplémentaires.

“Nous devons nous assurer que les émeus ne sont pas trop habitués aux gens et que leur comportement naturel est maintenu”, explique Davis.

Émeu emblématique

emblématique émeu australien (appelé ngurihny Northern Rivers Bundjalung) apparaît dans les armoiries australiennes, dans de nombreuses histoires et coutumes indigènes importantes et dans plus de 600 noms de lieux australiens.

Les émeus sont des oiseaux incapables de voler très adaptables qui sont rapides (jusqu’à 50 kilomètres par heure), peuvent parcourir de longues distances et vivent de nourriture et d’eau rares dans une variété de températures et d’habitats.

Au cours des tristement célèbres guerres des émeus de 1932, l’armée australienne a été vaincue dans la défaite lorsque les producteurs de céréales d’Australie occidentale ont appelé à l’aide pour repousser des milliers d’émeus dévastateurs ; malgré des chars armés de deux fusils Lewis et de 10 000 cartouches, les émeus ont couru follement et se sont enfuis, et seulement quelques dizaines ont été tués.

Le major Meredith, commandant de la malheureuse septième batterie lourde de la Royal Australian Artillery, chargée de liquider l’uem de 1932, écrivait à l’époque : « Si nous avions une division militaire capable de transporter ces oiseaux, elle affronterait n’importe quelle armée. Le monde ». .. .

Skye Davis dit que bien que les émeus soient des animaux incroyablement résistants, la diversité génétique est essentielle à la survie et le petit nombre de troupeaux dans les rivières du Nord pourrait signifier leur mort.

“Le sauvetage de cette sous-espèce d’émeus est devenu un problème de conservation urgent, et cette étude soutient la prochaine étape, qui est l’introduction prudente d’émeus d’autres populations”, dit-il.

Cet article a été publié pour la première fois sur la plate-forme de publication multimédia de l’Université Macquarie lighthouse.mq.edu.au.

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