Un alignement rare de cinq planètes pour éblouir le ciel nocturne

Nous avons eu une super lune fraise au début du mois, un solstice d’été le 21 juin, et maintenant nous avons devant nous un alignement planétaire passionnant.

La dernière fois que les planètes étaient de la même manière, c’était en 2004, et ce ne sera pas avant 2040, donc ça vaut le coup d’œil.

L’une des meilleures choses à propos de cet alignement planétaire est la luminosité. Sous un ciel clair, il devrait même être visible depuis les villes, et vous avez besoin d’une vue imprenable sur les horizons est et sud.

Mais quand exactement voyez-vous ces planètes présenter leur majestueuse composition ? Et dans quelles constellations toutes les planètes apparaissent-elles ? Les réponses à ces questions et à d’autres se trouvent ci-dessous.

Si vous voulez profiter au maximum des nuits claires cette année, pourquoi ne pas planifier notre pleine lune avec un calendrier britannique et un guide d’astronomie pour les débutants ? Il y aura également beaucoup plus de pluies de météores en 2022, notamment des Perses, des Orionites et des Gémeaux. Nous les avons tous rassemblés dans ce calendrier météorologique pratique.

Quelles planètes vois-je ?

Les cinq planètes brillantes sont visibles à l’œil nu et semblent assez excitantes pour les observateurs stellaires dans le même ordre qu’elles orbitent autour du Soleil.

En regardant à droite de l’horizon nord-est, vous pouvez voir Mercure, Vénus, Mars, Jupiter et Saturne à l’œil nu. Si vous avez quelques bonnes jumelles ou un télescope, vous pourrez peut-être aussi voir Uranus entre Vénus et la Lune, même si c’est difficile à voir et que les conditions doivent être presque intactes.

23.-25. En juin, un croissant déclinant se joint à la fête, marquant la position relative de la Terre entre Vénus et Mars. À partir du 26 juin, la Lune commencera à se rapprocher de l’horizon, semblant reculer à travers la ligne des planètes, passant d’abord par Vénus puis par Mercure, avant de glisser vers la gauche sous l’horizon.

Alignement planétaire le 24 juin 2022 à 4h10 © NASA / ESA / ESO / Space Telescope Science Institute / IAU Small Planet Center / Fabien Chereau / Noctua Software

Quand verrai-je l’alignement des planètes ?

Il faut se lever tôt pour voir le meilleur de cette parade planétaire, environ une heure avant l’aube des 23 et 24 juin 2022, lorsque Mercure se lève au-dessus de l’horizon.

Le meilleur moment pour voir les planètes s’aligner est à 3h39 le matin du 24 juin 2022 et à 16h43.

Saturne est la première planète à apparaître au-dessus de l’horizon juste avant minuit. Les anneaux de Saturne contribuent à sa luminosité (et donc à notre capacité à le voir à l’œil nu) et, comme dans de nombreuses astronomies, l’apparition des anneaux de Saturne est cyclique. Vue sur Terre, la planète s’éloigne progressivement et d’ici 2025, elle sera complètement à la périphérie. Lors de la programmation planétaire de 2022, Saturne apparaît dans sa représentation classique avec son hémisphère nord incliné vers nous, et les anneaux sont clairement visibles dans le télescope, assis entre les constellations du Verseau et du Capricorne.

Ensuite, Jupiter se lèvera autour de 1,07 au petit matin du 24 juin. Il brille brillamment, plus de deux fois plus que l’étoile la plus brillante du ciel nocturne, Sirius, et se trouve dans la constellation des Poissons.

Ensuite, Mars se lève vers 1h37, et vous la reconnaissez à sa teinte jaune orangé caractéristique. Mars rejoint Jupiter dans la constellation des Poissons.

Vénus se lève la dernière des planètes à 3h03, devenant le membre le plus brillant de la gamme. Vénus se trouve dans la constellation du Taureau, et par une nuit claire, vous pouvez également remarquer le radeau pléiadien au-dessus.

Mercure est la cinquième et dernière planète à rejoindre le hourra céleste, qui surgira au-dessus de l’horizon à partir de 15h39. La petite planète rejoint Vénus en Taureau et reste près de l’horizon jusqu’à ce que le lever du soleil à 4h43 emporte toutes les planètes du ciel.

Au cours des prochains mois, les planètes se désintégreront et la ligne se dissipera.

Alignement planétaire le 24 juin 2022 à 4h10, montrant les planètes par rapport aux constellations © NASA / ESA / ESO / Space Telescope Science Institute / IAU Small Planetary Center / Fabien Chereau / Noctua Software

À quand remonte la dernière fois que les planètes se sont alignées ?

Il n’est pas rare de voir deux ou trois planètes dans le ciel nocturne, mais les alignements de ces types de planètes sont assez rares. En raison de l’orientation et de l’inclinaison de leurs orbites, les huit principales planètes du système solaire ne peuvent jamais être parfaitement alignées. Ils sont apparus pour la dernière fois dans la même partie du ciel il y a plus de 1 000 ans, en 949 après JC, et ils ne pourront le faire que le 6 mai 2492.

Heureusement, il y a environ un demi-siècle, les planètes les plus brillantes prennent leur position dans le ciel nocturne, donnant l’impression qu’elles sont (plus ou moins) en ligne droite.

Au début de cette année, nous avons assisté à un assez bel alignement de planètes, mais les planètes ne s’organisaient pas les unes après les autres. Les cinq dernières lignes fantastiques ont été placées en mars 2004 (bien que Jupiter et Saturne aient été la “mauvaise” voie) et n’ont été réalignées qu’en août 2040. Bien qu’ils apparaissent plus proches les uns des autres en 2040, il est plus difficile de remarquer Mercure car il est plus proche du Soleil dans le ciel du matin.

Comment l’alignement planétaire m’affecte-t-il ?

Si vous vous inquiétez des effets gravitationnels d’un tel alignement, ne vous inquiétez pas. L’attraction supplémentaire vers la Terre est négligeable. Cependant, certains alignements sont utiles. Dans les années 1970, la NASA a utilisé un alignement planétaire spécial pour envoyer des sondes spatiales sur une “grande orbite” vers Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune avec un minimum d’effort. Cet alignement n’a lieu que tous les 175 ans. Heureusement, il est venu juste après que les scientifiques de la NASA aient trouvé un moyen de l’utiliser.

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