Lorsque l’éléphanteau a quitté son troupeau, les habitants ont abusé

Dans un épisode décrit par les défenseurs de la faune comme une démonstration criante de cruauté envers les animaux, des habitants de Mechinagar, dans l’État de Jhapa, ont maltraité lundi un éléphanteau séparé physiquement d’un troupeau.

L’incident s’est produit après qu’un troupeau d’éléphants sauvages soit entré dans un village de Bahundangu, Kerabar, Népal, Bengale occidental, Inde, dimanche soir. Le troupeau a vaincu le troupeau électrique et a semé le chaos dans le village et est retourné en Inde dans la matinée. Cependant, un éléphanteau mâle d’environ deux à trois ans a été isolé du troupeau.

Un groupe d’habitants a remarqué le veau et en a informé les autres. Bientôt, des centaines d’habitants en colère ont voulu que le veau rembourse les dommages causés à son troupeau la nuit dernière.

Les habitants ont entouré le veau, l’ont abattu et l’ont amené au sol avec un grand bruit. Lorsque le veau était immobile sur le sol, ses pattes attachées avec des cordes, certains habitants ont commencé à être égoïstes avec le veau impuissant, tandis que d’autres ont commencé à tirer les cordes et à attaquer le jeune éléphant.

Même si l’animal sans défense a été maltraité, la police népalaise, la police armée et les agents forestiers n’ont rien fait pour arrêter les habitants.

Après environ une heure, l’éléphant a été relâché.

“Nous avions peur que l’éléphant ne meure, alors nous avons décidé de le relâcher”, a déclaré Hasta Pradhan, un habitant de la région qui entourait le petit. “Le veau avait l’air mauvais, alors nous l’avons relâché.”

Cependant, Arjun Kumar Karki, président de la division Mechinagar-4, affirme qu’il a fait renvoyer l’éléphant en Inde et a remis le veau aux responsables forestiers indiens pour “empêcher de nouvelles attaques de l’animal”.

“Personne ne devrait traiter la cruauté envers les animaux de cette manière”, a déclaré Karki.

Cependant, le calvaire du jeune veau ne s’est pas terminé après sa libération. Les habitants ont chassé l’animal effrayé et l’ont battu à plusieurs reprises avec des bâtons et des pierres pour renvoyer l’éléphant du côté indien. Parfois, un éléphant faisait de son mieux pour dissuader ses agresseurs, mais en vain. Cet échange aller-retour a duré encore une heure.

“Certains habitants ont tiré l’éléphant par la queue, l’ont battu, ont essayé de grimper sur son dos, l’ont poussé et tiré pour l’amener au sol”, a déclaré un autre habitant, Suman Karki. “D’autres habitants qui avaient peur de s’approcher de l’animal semblaient apprécier l’abus du veau d’éléphant.

Karki a déclaré qu’il était vraiment difficile de renvoyer le veau en Inde car la rivière Mech avait grossi en raison des inondations causées par la pluie. “Après un long essai, l’éléphant a réussi à traverser la rivière et à se diriger de l’autre côté”, a déclaré Karki.

L’expert en éléphants, le Dr Narendra Pradhan, a déclaré que l’animal a le même droit de vivre que les humains, ajoutant qu’un éléphant ne montre pas d’agressivité à moins que quelqu’un ne le provoque.

“Les éléphants sont des animaux sociaux, et quand quelqu’un fait du mal à leur progéniture, la mère éléphant devient agressive et peut causer plus de chaos”, a déclaré Pradhan, “personne ne devrait poignarder, battre ou attaquer un éléphant”.

Des éléphants sauvages venus d’Inde ravagent depuis des années les villages bordant la région de Jhapa. Le nombre d’éléphants arrivant au Népal depuis l’Inde augmente chaque année. Selon le département des forêts de Jhapa, 53 personnes ont été tuées dans des attaques d’éléphants, tandis que 13 éléphants ont été tués au cours des dix dernières années.

Pradhan a déclaré que le conflit entre les éléphants et les humains devrait être géré par la population locale et les autorités des deux pays.

“Le conflit entre l’éléphant et l’être humain durera des années à moins que les personnes et les autorités concernées des deux pays considèrent le problème comme le leur et que la maltraitance des animaux continue”, a déclaré Pradhan. “L’éléphant n’est pas responsable, mais il est de notre devoir en tant qu’êtres humains d’éviter de tels conflits. Si nous ne changeons pas notre comportement et nos attitudes, ce conflit s’aggravera au lieu d’être résolu.

L’écologiste Dr Shanta Raj Gyawali condamne le comportement des habitants de Bahundangu envers l’éléphanteau.

“Dans de telles situations, les habitants auraient dû appeler une aide professionnelle et envoyer un veau à leur troupeau au lieu d’un comportement inhumain”, a déclaré Gyawali. “Cet incident pourrait dégénérer en un conflit homme-éléphant à l’avenir en tant qu’éléphants, et pourrait voir les gens comme une menace potentielle et attaquer sans provocation.

Gyawali a déclaré que les autorités devraient mener des programmes de sensibilisation et former la population locale pour faire face à de telles situations afin de mettre fin à la maltraitance des animaux sauvages.

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