Les pénuries de main-d’œuvre obligent le comté à réduire les services animaliers urbains Nouvelles locales

Le combat de chiens impliquant trois chiens a mis en lumière un problème qui menace les petites villes du comté de Jefferson – le manque de contrôle des animaux.

Selon Frank T. Selvaggio, chef de la police de Byrnes Mill, le résident a appelé son service début mai car trois de ses chiens se sont disputés dans sa maison et l’un des chiens a été grièvement blessé.

Selvaggio a déclaré avoir appelé le centre de ressources animales du comté de Jefferson, attendant que le personnel vienne à son secours. Cependant, on lui a dit que le comté n’avait plus de contrat avec Byrnes Mill pour fournir des services à la ville.

Il a dit que le résident avait tiré sur le chien grièvement blessé.

“Le propriétaire a tiré sur son chien”, a déclaré Selvaggio. “C’était mauvais.”

Selvaggio a déclaré que la police avait aidé le propriétaire à transporter les autres chiens chez le vétérinaire afin qu’ils puissent être emmenés chez le vétérinaire.

Le chef a dit qu’il ne savait pas que le contrat de la ville avec le comté avait expiré, mais c’était un problème.

“Je n’ai pas la formation ni l’équipement pour attraper des chiens vicieux”, a-t-il déclaré.

Eric Larson, directeur des services du comté de Jefferson, dont le département dirige le centre de ressources animales, a déclaré que le contrat de la ville avec Byrnes Mill et toutes les autres villes du comté a expiré fin 2021.

“Ils nous ont appelés, mais nous n’avons pas de contrat avec eux”, a déclaré Larson. « C’était difficile de les aider à cause de cela. En fait, comme aucune entente n’avait été conclue, nous n’avions pas compétence pour venir en ville répondre à l’appel.

Larson a déclaré que le comté de Jefferson avait des contrats avec les municipalités depuis des années pour fournir divers services de bien-être animal.

“La plupart des villes – Arnold, Crystal City, De Soto, Festus et Pevely – ont leurs propres opérations de contrôle des animaux”, a-t-il déclaré. “Nous avions plusieurs contrats avec eux. Certains d’entre nous avaient des contrats pour tuer des animaux, d’autres pour soigner des chiens blessés et beaucoup pour fournir des services après les heures de travail.

Par exemple, le traité Arnold obligeait le comté à examiner les animaux et à pratiquer l’euthanasie.

L’administrateur de la ville d’Arnold, Bryan Richison, a déclaré que la ville n’avait pas eu de problèmes majeurs après l’expiration du contrat avec le bureau de protection des animaux du comté.

“Nous ne les avons pas beaucoup utilisés”, a-t-il déclaré.

Richison a déclaré que le service de protection des animaux d’Arnold se tournait généralement vers l’hôpital pour animaux d’Arnold, et non vers le comté, si l’animal dont il s’occupait avait besoin d’un examen ou d’une euthanasie.

Festus avait un accord avec le comté pour proposer l’euthanasie, mais l’administrateur de la ville, Greg Camp, a déclaré que l’absence d’un nouvel accord n’avait pas beaucoup affecté la ville.

“Nous avons entendu dire que le comté avait l’intention de le faire (de ne pas renouveler les contrats), mais nous n’avons pas beaucoup de cas d’euthanasie, ce qui est une chance”, a-t-il déclaré. “Cela n’a pas beaucoup d’impact sur nous.”

Larson a déclaré que les responsables du comté avaient décidé de ne pas envoyer les mises à jour l’automne dernier car le comté ne pouvait plus fournir de services de contrôle des animaux aux villes.

“COVID a emporté presque tous nos employés”, a-t-il déclaré.

Larson a déclaré qu’il y avait cinq agents de protection des animaux certifiés à temps plein dans son département avant la pandémie.

“L’automne dernier, quand il était temps d’envoyer de nouveaux contrats aux villes d’ici 2022, nous n’avions qu’un seul officier”, a déclaré Larson. “Nous avons décidé que nous ne pouvions pas desservir toutes les zones connectées qui nous sont confiées et également desservir les villes. Cela (au service des villes) a toujours été poli. Nous avons le pouvoir d’inspecter les animaux dans les zones non enregistrées, mais pas dans les zones constituées.

Il a dit qu’il croyait qu’une combinaison de facteurs a conduit à un éclaircissement des rangées.

“Pendant mes sept années ici, les agents de protection des animaux allaient et venaient, mais nous n’avons jamais eu de problème pour pourvoir le poste à temps”, a-t-il déclaré. “Mais après COVID, presque tout le monde est parti et nous avons annoncé des semaines d’ouverture – et nous n’avons reçu aucune réponse.

“Pourquoi quelqu’un pense-t-il cela? Je pense que c’était surtout l’économie à l’époque. Certaines personnes ont simplement décidé qu’elles ne voulaient pas travailler. Et c’est un travail difficile dans le meilleur des cas. Je ne pense pas que ce soit un salaire . “

Le salaire de départ d’un agent de protection des animaux du comté est de 15,76 $ de l’heure, avec un salaire horaire maximum de 25 $ de l’heure.

Larson a déclaré que les contrats avec les villes pouvaient expirer en raison de pénuries de personnel.

“C’était une surprise”, a déclaré Richison à propos de la résiliation. “Nous n’avons jamais reçu d’explication. On nous a juste dit de ne pas renouveler le contrat. Il a expiré fin décembre. Ils envoient généralement une mise à jour. Ils ne nous ont pas fait savoir que le contrat ne serait pas renouvelé.

Larson a déclaré que le comté n’avait pas envoyé d’avis indiquant que les contrats ne seraient pas renouvelés.

“Nous n’avons pas envoyé de contrats aux villes l’automne dernier, comme toujours”, a-t-il déclaré. “Je suis désolé que ce mot ne soit pas passé.”

Cette année, Larson a déclaré que son département avait embauché deux autres agents de protection des animaux pour demander le certificat et pourrait ajouter un autre agent expérimenté.

“Nous aurions un total de sept employés, mais si deux nouveaux employés obtiennent leur certificat – cela nécessite une formation, pas autant qu’un policier, mais vous ne voulez pas que quelqu’un fasse face à des situations qu’il n’est pas capable de gérer avec ensemble – quatre c’est bien mieux qu’un.

Larson a déclaré que depuis l’incident de Byrnes Mill, il n’avait pas déposé de plaintes importantes auprès des villes concernant le manque de services de contrôle des animaux.

Larson a déclaré qu’il espère renouveler à nouveau les contrats avec les villes d’ici 2023.

“Je suis convaincu que nous serons en mesure de desservir avec compétence les villes que nous avons desservies dans le passé”, a-t-il déclaré. “J’espère que nous enverrons de nouveaux contrats cet automne.”

Pendant ce temps, selon Larson, les propriétaires d’animaux dans les villes qui n’ont pas de service de contrôle des animaux ou de contrat avec une autre ville devraient emmener les animaux blessés chez le vétérinaire.

“Si nécessaire, les vétérinaires peuvent également aider à l’euthanasie et à l’enlèvement des animaux morts”, a-t-il déclaré.

Cependant, selon lui, les personnes vivant dans des zones sans personnalité juridique doivent être sûres que le comté sera en mesure de fournir des services de contrôle des animaux comme d’habitude.

“Nous avons la capacité de desservir des zones sans personnalité juridique, comme toujours”, a-t-il déclaré.

Les journalistes en chef Katelyn Mary Skaggs et Tony Krausz ont fourni des informations pour cette histoire.

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