Les miroirs pourraient-ils apporter une solution climatique à la planète qui chauffe ?

Le Dr Ye Tao dirige Meer.Org, une organisation à but non lucratif dédiée à la recherche et à l’installation de surfaces réfléchissantes dans les espaces ouverts et les toits.

PHOENIX – Selon toutes les mesures, Ye Tao devrait vivre une vie confortable avec un salaire élevé.

Le CV de Tao comprend un doctorat en chimie du MIT et cinq ans en tant que laboratoire de recherche en nanotechnologie à Harvard. De tels mandats conduisent à des mandats souples dans le milieu universitaire et à des contrats lucratifs dans le monde des affaires.

Mais un physicien expérimental de 36 ans et fils d’immigrés chinois vivent de leurs économies dans un studio en Albanie, qui, selon lui, représente une fraction du loyer par rapport à Boston. Tao dirige son organisation à but non lucratif pour ordinateurs portables Meer.Org, qui se consacre à la recherche et à l’installation de surfaces réfléchissantes sur les terres agricoles, les espaces ouverts et les toits du monde entier.

“Ce serait bien si vous aviez un salaire et une assurance maladie”, a déclaré Tao avec un sourire. Elle s’est récemment blessée aux seins et n’a pas reçu de soins médicaux appropriés.

Oui, une assurance maladie serait bien. Mais le Tao se concentre sur ce que la communauté scientifique a conclu à une écrasante majorité comme la plus grande menace existentielle pour l’humanité : la crise du réchauffement climatique.

“Nous avons de gros problèmes…”

“C’est une profession. C’est une décision éthique très basique”, a répondu Tao à la question de savoir pourquoi il a consacré sa vie à cet objectif.

Après le désespoir de 2017 et 2018, Tao a développé le concept derrière MEER, ou Earth’s Energy Balancing Mirrors. Il a donné une conférence sur la recherche sur le changement climatique et a passé un an à faire des recherches sur des sujets tels que l’écologie, la science du climat et la tolérance animale. réchauffer.

“Je suis arrivé à la même conclusion que nous avons de très gros problèmes sur de nombreux fronts”, a déclaré Tao.

Selon l’Organisation météorologique mondiale, chaque décennie depuis les années 1980 a été plus chaude que la précédente, et les sept dernières années ont été les plus chaudes jamais enregistrées sur terre. Les activités humaines, en particulier les émissions de combustibles fossiles, ont augmenté la concentration de gaz à effet de serre dans l’atmosphère terrestre, réchauffant la planète.

CONNEXES: Les législateurs de l’Arizona ont adopté 275 projets de loi. Un seul est lié au changement climatique

CONNEXES: “Un trottoir frais” qui maintient les températures basses à Phoenix

Focus sur le problème de la chaleur

Les efforts d’action pour le climat se concentrent généralement sur la réduction des émissions de CO2. L’approche Tao sépare le problème du CO2 du problème de la chaleur et se concentre sur la chaleur. La vidéo explicative de MEER explique pourquoi résoudre le problème du CO2 seul ne suffit pas.


“Il est trop tard pour compter uniquement sur les efforts de réduction des émissions de CO2. Cela prendra trop de temps”, a déclaré Tao, ajoutant que des “mesures de refroidissement actives” sont nécessaires et peuvent être mises en place maintenant.

“L’utilisation de réflecteurs solaires spéculatifs pour modifier la réflectivité et l’absorption de chaleur de la surface est la seule solution évolutive prête à l’emploi aujourd’hui”, indique la vidéo.

En d’autres termes, la solution pourrait être d’utiliser des miroirs et autres surfaces réfléchissantes.

Traiter all-in

Tao a déclaré qu’il passait ses journées à coordonner environ 30 bénévoles à travers le monde et à consulter en ligne des experts dans des domaines tels que la foresterie, l’écologie et la climatologie. Il paie de sa poche les étudiants qui ont besoin de matériel et de permis de travail. Il a déclaré qu’il voyagerait au besoin et assisterait à une conférence sur la science des matériaux en Allemagne en juin pour recruter des experts en matériaux.

“Mes amis sont très favorables. Beaucoup sont professeurs dans diverses institutions”, a déclaré Tao.

Ses parents sont plus réticents.

“Ils sont très traditionnels. “Ils préféreraient vivre une vie de famille paisible et vraiment se rendre, parier sur quelque chose qui n’aura probablement même pas d’impact final sur le monde, il est difficile pour mes parents de l’accepter”, a déclaré Tao.

Mais il a dit qu’ils acceptaient progressivement sa décision alors qu’ils surveillaient les signes de changement climatique à travers des événements météorologiques extrêmes.

“C’est un processus”, a déclaré Tao.

« Raccourcir » l’effet de serre.

La lumière du soleil devient de la chaleur lorsqu’un objet est touché. Mais lorsqu’il frappe un miroir, les photons lumineux rebondissent dans l’espace avec une efficacité de 70 à 80 %.

La technologie réfléchissante est déjà utilisée pour lutter contre l’effet d’îlot de chaleur. La ville de Phoenix a lancé des initiatives pour recouvrir certaines rues de peinture réfléchissante.

CONNEXES: Un pavage de couleur plus claire aide-t-il à rafraîchir les rues de la ville de Phoenix?

Les scientifiques ont également envisagé d’injecter des aérosols dans la stratosphère pour réfléchir la lumière du soleil dans l’espace et lutter contre le réchauffement climatique. Mais les sceptiques disent qu’il y a trop d’incertitude sur la façon dont les aérosols interagissent avec l’environnement.

“Nous réduirons certainement l’efficacité des énergies renouvelables si nous voulons cacher le ciel”, a déclaré Tao à propos des aérosols.

L’idée de MEER est de produire des miroirs et des films polymères réfléchissants à partir d’une large gamme de matériaux recyclés pour permettre aux civilisations et aux communautés de réfléchir sélectivement la lumière du soleil dans l’espace.

“Pour une si grande chose, nous avons vraiment besoin de la participation de chacun, elle doit être populaire et démocratique, et les décisions doivent être prises par des citoyens avertis du monde entier qui ont une expérience personnelle de ces appareils”, a déclaré Tao.

Comment cela fonctionnerait

Appliquer la théorie à un champ de laitue dans le sud de l’Arizona reviendrait à installer des miroirs rectangulaires à un mètre du sol. Des miroirs plus longs s’étendraient le long de l’axe nord-sud. Les miroirs plus étroits seraient le long de l’axe est-ouest, selon la façon dont les ombres sont projetées.

“L’espace de deux à trois mètres entre les colonnes permet aux machines de se déplacer dans le processus de récolte dans certains cas”, a déclaré Tao.

Des miroirs placés stratégiquement refroidiraient la surface et l’air ambiant, empêchant l’évaporation de l’eau.

Yao appelle cela un moyen de “réduire l’effet de serre”.

“Donc, si nous pouvons essentiellement protéger la productivité des terres agricoles et en même temps en faire un bilan énergétique mondial, ce serait le résultat parfait”, a déclaré Tao.

Les bénévoles de MEER du monde entier mènent des expériences sur le terrain et à domicile en utilisant des bardeaux réfléchissants. Ils mesurent l’effet des structures réfléchissantes sur la température du sol et de l’air.

“Nous sommes également très occupés à concevoir un poste avec des miroirs très amovibles afin que les agriculteurs puissent confirmer si nécessaire”, a déclaré Tao.

La vision est que dans quelques décennies, les miroirs seront monnaie courante dans le monde entier, couvrant 10 à 20 % des terres agricoles et labourant les civilisations partout.

“Son application ultime est vraiment de lutter contre le réchauffement climatique”, a déclaré Tao. “Mais nous devons vraiment démontrer une petite quantité de sécurité et de co-avantages avant même de pouvoir présenter cette opportunité de discussion. Nous nous concentrons donc vraiment sur ces applications locales.

Les bénévoles et les start-up sont les bienvenus

Le mouvement MEER est juste pour ce mouvement.

“Ce serait bien si le changement climatique pouvait être combattu à partir de la base, et non par le biais d’un contrôle d’entreprise descendant”, a déclaré Tao.

Le monde des affaires regorge de produits de « greenwashing » qui sont présentés comme des solutions au changement climatique. Tao dit qu’il est déterminé à garder un intérêt marqué pour le détournement des idées MEER “afin de perpétuer les systèmes d’exploitation qui nous y ont conduits”.

Les aspects vastes et évolutifs de la recherche de MEER sont open source et à but non lucratif. Tao ne veut pas privatiser le savoir. Certains détails techniques importants sont brevetés pour mettre fin à la monopolisation des entreprises à but lucratif.

“Les technologies Meeri ont des composants qui conviennent aux petites entreprises rentables”, a déclaré Tao. “Nous sommes heureux de parler aux gens qui veulent nous aider dans ce domaine. Mais un concept plus large est un avantage global.

Des enquêtes MEER sont en cours dans le New Hampshire, en Californie, en Inde et en Afrique.

L’invitation est ouverte aux collèges de l’Arizona pour étudier comment les surfaces réfléchissantes refroidissent les pièces sèches.

“Ce serait idéal si nous pouvions recruter des personnes en Arizona dans le domaine de l’environnement et des géosciences”, a déclaré Tao.

La météo de l’Arizona

L’Arizona a connu sa part de conditions météorologiques difficiles. Voici une collection de vidéos de diverses tempêtes à travers l’état du Grand Canyon.

https://www.youtube.com/watch?v=videoseries

Leave a Comment