Les microbes sont menacés d’extinction en raison du changement climatique et du nettoyage de la végétation

Selon de nouvelles recherches, l’une des plus petites espèces de chauves-souris d’Australie, pesant à peu près autant qu’une pièce de 50 cents, pourrait disparaître dans moins de 40 ans.

Les tendances démographiques montrent que la chauve-souris courbée du sud, en danger critique d’extinction, décline à un rythme qui entraînera l’extinction de l’espèce d’ici trois générations.

Ils font partie des 60 espèces de microbats d’Australie et pèsent environ 15 grammes.

On les trouve principalement dans quelques grottes de maternité dans l’ouest de Victoria et dans la partie sud-est des grottes de Naracoorte dans le site du patrimoine mondial.

Emmi van Harten, écologiste à l’Université La Trobe, a commencé ses recherches en 2015 pour en savoir plus sur leurs activités et leur survie.

Il a dit qu’il était clair qu’une action urgente était nécessaire.

“L’utilisation des informations sur les taux de survie dont nous disposons, quelles que soient les hypothèses que nous faisons, donne l’impression qu’ils sont en déclin et surtout en période de sécheresse”, a déclaré le Dr van Harten.

“En supposant que les menaces actuelles et que tout reste en place, elles seront au bord de l’extinction d’ici 36 ans.”

Le Dr van Harten a déclaré que la première année de l’étude a été menée dans des conditions de sécheresse sévère, qui ont montré le taux de survie le plus bas de la population.

Les visiteurs de la grotte Blanche de Naracoorte peuvent observer la population locale de chauves-souris.(ABC Sud-Est SA : Bec Whetham)

Gouttes jusqu’à l’extinction

Il a déclaré que le déclin de la population de chauves-souris était dû à un certain nombre de menaces.

“Mais nous pensons que certaines des plus grandes menaces sont l’épuisement de la nourriture – une grande partie de la végétation naturelle et du drainage des zones humides ont été nettoyés, et un climat de sécheresse est en jeu, ce qui limite les ressources nutritionnelles”, a-t-il déclaré.

Le Dr van Harten a déclaré qu’il y avait de l’espoir pour l’espèce.

“Je tiens à souligner ici que même si cela semble vraiment sombre, c’est quand quelque chose ne change pas et que nous pouvons vraiment le changer”, a-t-il déclaré.

“Il y a des choses limitées que les individus peuvent faire d’une certaine manière, et il se passe beaucoup de choses dans les coulisses.”

Souris aux ailes courbées
Selon des chercheurs, les chauves-souris aux ailes repliées pourraient disparaître dans 40 ans.(Livré par : Steve Bourne)

Le Dr van Harten a déclaré que le plan de rétablissement national avait été élaboré pour voir une image beaucoup plus grande et comment la trajectoire de la chauve-souris à ailes sud pourrait être modifiée.

Il a dit qu’il était important que les gens ne s’échappent pas des grottes où les chauves-souris passent la nuit à se reproduire car elles étaient sensibles aux perturbations.

“Si vous voulez aller dans une grotte ou même voir une chauve-souris avec une aile pliée au sud, les grottes de Naracoorte sont un endroit idéal pour le faire.”

Reconstruction de maisons

Le Dr van Harten a déclaré que la restauration de la végétation sauvage et des zones humides est cruciale.

“Il y a beaucoup de travail communautaire formidable, de bénévolat, dans cette salle”, a-t-il déclaré.

À l'intérieur de la grotte où les gens visitent
Les grottes de Naracoorte offrent aux visiteurs la possibilité de voir des chauves-souris et leurs fils dans la grotte de la maternité.(ABC Sud-Est SA : Selina Green)

Il a également encouragé les gens à faire connaître l’importance des chauves-souris pour les écosystèmes australiens.

“Ils tuent des chauves-souris et sont connus pour avoir pris des chauves-souris aux ailes courbées du sud.”

Chauves-souris marquées pour l’observation

L’étude du Dr van Harten a débuté en 2015 et impliquait la micropuce d’environ 3 000 chauves-souris.

Cela a permis à l’équipe de recherche d’observer les chauves-souris à chaque fois qu’elles entrent et sortent de la grotte.

Une grande partie de cette étude s’est concentrée sur la “grotte des chauves-souris” de Naracoorte, qui offre chaque année un abri sûr aux femelles.

Malgré sa petite taille, la chauve-souris à ailes courbées du sud peut voler jusqu’à 70 kilomètres depuis sa grotte de maternité en quelques heures.

“Il nous a dit toutes les choses que nous ne savions pas auparavant”, a-t-il déclaré.

“Et c’est incroyablement stimulant et incroyablement excitant.”

Label PIT pour les chauves-souris
En été, de minuscules étiquettes PIT sont insérées sous la peau de 1 000 chauves-souris à ailes courbées du sud dans la grotte des chauves-souris de Naracoorte.(ABC Sud-Est SA : Kate Hill)

Le Dr van Harten espérait que les recherches futures en révéleraient davantage sur les recherches de nourriture et les proies des chauves-souris.

Il a déclaré que des schémas de mouvement complètement nouveaux avaient été identifiés dans la population.

“Alors, quand les jeunes sont devenus autonomes, nous pensions qu’ils resteraient assez longtemps à la maternité”, a-t-elle déclaré.

Elle a dit qu’ils ont été retrouvés dans d’autres grottes avant de retourner soudainement à la maternité.

“Nous pensons que cela correspond à ce qu’ils appellent l’hypothèse de l’orientation des mères, où les mères semblent montrer tous les bébés dans le paysage pour qu’ils sachent où aller”, a-t-elle déclaré.

“Et ce n’est qu’un exemple – il y a beaucoup plus de questions, allant de la compréhension à quel point cette espèce est excitante et étonnante, à l’orientation des mesures de conservation.”

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