Le potentiel pour sauver une planète négligée. . . dépôts de bouteilles?

Par conséquent, bien que les grands producteurs de boissons voudraient nous faire croire que le gaspillage est une question de responsabilité personnelle, il s’agit en fait d’un échec systémique qu’ils ont eux-mêmes commis – et nous devrions exiger qu’ils assument une plus grande responsabilité pour le résoudre.

Selon le cabinet d’études de marché Euromonitor International, environ 480 milliards de bouteilles en plastique sont vendues dans le monde chaque année. Aux États-Unis, moins d’un tiers de ces bouteilles sont recyclées, ce qui signifie que la plupart d’entre elles sont jetées dans des décharges, incinérées ou que nos routes et nos océans sont jonchés.

En tant que l’un des plus grands producteurs de boissons au monde, Coca-Cola a fait une promesse admirable de collecter autant de bouteilles et de canettes qu’il en vend dans le monde d’ici 2030. Cependant, Coca-Cola supporte actuellement une grande partie du coût et de l’effort de recyclage. bouteilles pour les consommateurs et les collectivités qui dépendent d’une collecte en bordure de route inefficace et coûteuse. Pourtant, il existe un moyen plus simple, éprouvé et beaucoup plus efficace pour restaurer les bouteilles et réduire la production de plastiques primaires nocifs pour le climat : un système de remboursement.

Il y a moins d’un siècle, les Américains payaient une caution de 2 cents pour chaque bouteille de soda en verre à 5 cents, une rançon qui garantissait que chaque bouteille serait retournée et réutilisée – une moyenne d’environ deux douzaines de fois. Aujourd’hui, les systèmes de consigne sont toujours incroyablement efficaces pour restaurer les canettes, bouteilles et autres contenants. Selon le Container Recycling Institute, les bouteilles en plastique consignées sont recyclées plus de trois fois car non remboursables.

Une étude réalisée en 2020 par Keep America Beautiful a révélé que dans les États dotés de lois sur le dépôt, deux fois moins de bouteilles et de bocaux étaient saupoudrés. Cependant, les lois sur la consigne des bouteilles facturent généralement aux entreprises de manutention quelques centimes par boisson. C’est peut-être pour cette raison que le même rapport, Keep America Beautiful – financé par Coca-Cola, PepsiCo et d’autres pendant longtemps en tant que nettoyeur de conscience – ne mentionne pas de telles lois en matière d’élimination des déchets. Au lieu de cela, il impose un fardeau aux particuliers et aux municipalités en recommandant une éducation anti-ordures, un plus grand recyclage en bord de route et l’ajout de conteneurs dans les lieux publics. Toutes les idées se valent, mais aucune n’est susceptible de réduire de moitié la literie.

“Cela se produit depuis des décennies”, déclare Kirstie Pecci, avocate à la Nature Conservation Foundation. “Ils veulent que vous et moi fassions mieux pour résoudre ce problème, alors qu’en fait nous avons déjà un excellent système pour résoudre le problème qui leur coûterait de l’argent, et ils ne veulent tout simplement pas le faire.”

Le Massachusetts a une loi sur le dépôt des conteneurs de 40 ans qui s’applique aux boissons gazeuses, à la bière et aux boissons maltées, mais un projet de loi mis à jour sur les bouteilles est maintenant en attente d’adoption à Beacon Hill. L’extension du régime des boissons en plus du régime actuel – notamment l’eau en bouteille, les boissons pour sportifs et astuces, les bouteilles de liqueur miniatures – porterait la consigne à 10 centimes, soit le double de l’indemnité en vigueur depuis 1982.

Les deux étapes ont été franchies depuis longtemps. En 2016, l’eau en bouteille a éclipsé le soda en tant que boisson la plus vendue aux États-Unis. Et le dépôt de 5 cents n’est plus seulement une motivation aujourd’hui, comme c’était le cas il y a 40 ans, lorsque le nickel valait 15 cents aujourd’hui.

À l’époque, personne n’aurait pu prédire la domination de l’eau en bouteille sur le marché, déclare l’un des sponsors du projet, la sénatrice d’État Cynthia Creem. “Donc, seulement 42% des boissons vendues dans le Massachusetts sont impliquées [current] “Lorsque l’Oregon a augmenté son dépôt à 10 cents en 2017, note Creem,” les taux de remboursement sont passés de 64% à 90%. “

Le CRI estime qu’une facture mise à jour aiderait à récupérer 3,1 milliards de conteneurs supplémentaires chaque année dans le Massachusetts. Comme le recyclage est beaucoup moins intensif en carbone que la production de matières premières, cela reviendrait à retirer plus de 40 000 voitures de la circulation, selon Susan V. Collins, présidente de CRI. Cependant, une expansion similaire des factures de bouteilles a été votée en 2014, et bien qu’elle se soit avérée populaire lors d’un premier sondage, l’industrie des boissons a repoussé ce soutien, dépensant souvent six fois plus d’argent que les partisans de la publicité trompeuse.

Le Massachusetts devrait également adopter H.878, une loi sur la responsabilité élargie des producteurs (EPR) similaire à celle adoptée dans le Maine l’année dernière (le premier État américain à le faire). Cette loi oblige les grands fabricants à assumer une certaine responsabilité financière pour le recyclage de leurs produits et emballages. En plus de faire peser une lourde charge sur les villes et les contribuables en matière de gestion et de recyclage des déchets, les lois sur la REP incitent les entreprises à investir dans des emballages plus intelligents et plus durables.

Bien sûr, le recyclage seul ne nous sauvera pas du changement climatique. Nous avons besoin d’un abandon équitable et global des combustibles fossiles dans toute notre économie – à partir d’hier. Mais mettre à jour la facture des bouteilles est le moins que nous puissions faire – une simple victoire basée sur un succès avéré – et la loi sur la responsabilité élargie des producteurs est une bonne prochaine étape.

Des entreprises comme Coca-Cola ont fièrement imprimé leurs logos sur des bouteilles en verre réutilisables, en partie parce qu’elles voulaient récupérer les contenants. Il est temps que les entreprises de plastique présentes sur nos plages et nos routes montrent à nouveau qu’elles s’approprient leurs produits.


Jon Gorey est un collaborateur régulier de Globe Magazine. Envoyez vos commentaires à magazine@globe.com.


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