Le capital numérique et l’inclusion nécessitent un accès Internet accessible et abordable

Que diriez-vous si je vous disais que quelqu’un a refusé de vous libérer prématurément par manque d’opportunité ? Cela semble ridicule, n’est-ce pas? Qui déciderait de rester en prison s’il avait la possibilité de rentrer chez lui ? Malheureusement, je connais quelqu’un qui a dû faire ce choix.

Je suis responsable de la responsabilité sociale dans une entreprise qui emploie des femmes qui sont et sont actuellement incarcérées. Notre modèle se concentre sur la construction d’un pipeline de la prison au travail. En fin de compte, nous voulons que tous nos travailleurs emprisonnés aient une carrière réussie et enrichissante après leur sortie de prison. C’est pourquoi j’ai été si surprise qu’une des femmes qui avait réussi exceptionnellement bien dans notre programme ait refusé d’être libérée plus tôt afin de continuer à travailler en prison.

Les conditions de sa libération, qui comprenait l’assignation à résidence, limiteraient les possibilités d’emploi et stopperaient sa carrière. La raison en est qu’il n’aurait pas accès aux infrastructures numériques, telles que le haut débit ou l’internet mobile, qui lui permettraient de travailler à distance. L’accès aux services mobiles haut débit ou haut débit n’était pas une condition de sa libération. Ces services n’étaient tout simplement pas largement disponibles ou abordables dans la région où il a été libéré et où il devait rester.

Cela fait partie d’un problème majeur aux États-Unis, mis en évidence par le passage presque du jour au lendemain au télétravail provoqué par la pandémie de Covid-19. L’accès à l’infrastructure numérique de notre pays n’est pas encore disponible ou suffisamment abordable pour répondre aux besoins de tous les Américains, en particulier ceux des communautés marginalisées.

Résoudre les problèmes de coût et de disponibilité

Les dernières données de la Federal Communications Commission (FCC) montrent que le haut débit n’est pas disponible pour environ 14,5 millions d’Américains. De plus, une étude de Microsoft en 2020 a révélé qu’environ 120 millions d’Américains n’utilisaient pas Internet à haut débit. Selon les données de la FCC, l’accès Internet haut débit est un problème, mais les données de Microsoft suggèrent que le coût pourrait être un obstacle majeur.

L’administration Biden a récemment annoncé un programme de connectivité abordable (ACP), ce qui représente un pas en avant significatif pour de nombreux Américains dans la réduction du coût de l’Internet haut débit. Le programme limite le coût de l’Internet haute vitesse pour les ménages éligibles à 30 $ par mois, et 20 principaux fournisseurs de services Internet l’ont rejoint.

Bien que le haut débit était autrefois un luxe, le travail et l’éducation se déplacent de plus en plus en ligne, ce qui rend l’Internet haut débit essentiel pour la plupart des ménages. L’ACP n’élimine pas complètement le problème des coûts, mais il offre un accès abordable à des millions d’Américains. Actuellement, les communautés à faible revenu qui bénéficient du programme auront un nouvel accès à des ressources éducatives et à des opportunités de carrière dont elles seraient autrement exclues. Et à mesure que les organisations publiques et privées étendent l’infrastructure numérique dans des zones actuellement non couvertes, la fracture numérique entre les communautés urbaines, suburbaines et rurales continue de se réduire.

L’accès permet l’opportunité

Le haut débit abordable et accessible est une immense bénédiction pour les Américains, mais il est également important pour le monde des affaires et notre économie. Peu importe le nombre d’entreprises qui rappellent leurs employés au bureau, le télétravail continuera dans le cadre de notre nouvelle normalité. Les entreprises qui pratiquent le télétravail complet et leurs employés en retirent déjà de nombreux avantages. Les deux avantages les plus importants sont l’accès à des talents différents et la possibilité de reclasser les employés. Les entreprises ne sont plus contraintes par la géographie et peuvent désormais embaucher les meilleurs talents de partout au pays. Les travailleurs n’ont plus à déraciner leur vie, à déménager dans de plus grandes régions métropolitaines pour obtenir les meilleures opportunités de carrière.

À mesure que l’Internet haut débit devient plus répandu et abordable, les gens peuvent vraiment travailler et étudier n’importe où. En permettant aux travailleurs de rester dans leur communauté, ils peuvent soutenir la croissance de ces communautés et de l’économie locale. De plus, les travailleurs qui doivent rester dans certaines parties du pays pour des raisons médicales, pour s’occuper de leur famille et, même à leur sortie de prison, ont accès à des opportunités plus nombreuses et meilleures que jamais auparavant. Les entreprises, à leur tour, disposent d’un plus grand bassin de talents pour les travailleurs du savoir et trouveront probablement plus facile de pourvoir des postes vacants. Ils sont également plus incités à investir dans les communautés actuellement mal desservies, sachant que leurs travailleurs y vivent et y travaillent.

Créer l’égalité et l’inclusion numériques

En tant que chef d’entreprise concentré sur d’autres opportunités, ainsi qu’un cadre à but non lucratif qui se concentre sur la préparation à la carrière et la seconde chance des femmes précédemment emprisonnées, je considère que le haut débit abordable et accessible est une priorité.

La préparation technologique est déjà un défi majeur auquel les personnes doivent faire face lorsqu’elles sortent de prison. De nombreuses personnes emprisonnées proviennent de populations marginalisées et de communautés desservies par la région. Lorsqu’ils sortent de prison dans un environnement où ils ne peuvent pas s’engager dans le monde numérique, leurs opportunités de carrière et d’éducation sont encore plus limitées qu’elles ne le seraient autrement. Fournir un accès aux ressources et aux opportunités en ligne pour les personnes et les familles touchées par la détention leur donne plus de chances de réussir. L’accès en ligne à l’enseignement supérieur, aux cours de compétences et au télétravail peut aider les personnes vivant dans des communautés marginalisées et à faible revenu à améliorer considérablement leur situation.

Le développement de la technologie au cours des dernières décennies a été incroyable. Notre monde est le plus connecté qu’il ait jamais été. Alors que nous prenons des mesures pour faire du monde réel un endroit plus inclusif et équitable, nous devons continuer à impliquer davantage de personnes dans le monde numérique. Parce que si nous prenons au sérieux l’inclusion aux États-Unis, cela signifie impliquer tout le monde partout.

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