Gardes forestiers indigènes et scientifiques travaillant pour protéger les herbes blanches en voie de disparition à Arnhem

Dans une partie reculée d’Arnhem, des gardes forestiers indigènes ont fait une découverte passionnante qui leur a donné l’assurance que leurs efforts pour lutter contre les incendies de forêt porteront leurs fruits.

Ils ont trouvé un certain nombre d’herbes à gorge blanche en voie de disparition sur la liste prioritaire du gouvernement fédéral de 20 oiseaux australiens qui devraient être arrêtés.

Il y a deux semaines, Terard Guymala, un garde forestier indigène à Warddeken, était extrêmement excité d’entendre le cri d’un oiseau qu’il cherchait depuis des mois.

“À gorge blanche est un nom occidental, mais à Bininj, nous l’appelons Yinlinkirrkkkirr, et ce Yinlinkirrkkkirr est un petit oiseau très important qui vit à Stoneland”, a-t-il déclaré.

Le garde forestier travaille sur un projet avec l’organisation à but non lucratif Territory Natural Resource Management, qui a reçu de l’argent du gouvernement fédéral pour découvrir où survit encore la sauterelle endémique du concombre blanc.

L’équipe a joué des voix d’oiseaux pour trouver des écrevisses.(Livré à : Kelly Dixon, Warddeken Land Management)

Les oiseaux ne vivent que sur les terres rocheuses d’Arnhem et des zones similaires à Kakadu et Jawoyn près de Katherine.

Le Dr Kelly Dixon, écologiste pour la gestion des ressources naturelles de la région, a déclaré que l’espèce est en train de disparaître en raison de feux de brousse plus chauds et plus fréquents et d’une augmentation du nombre de chats sauvages.

“Cette espèce a décliné et a disparu de nombreux endroits où elle se trouvait autrefois de manière fiable… [including] Près de la cascade de Gunlom, Plum Tree Creek, [and] C’était assez densément peuplé près de l’Alligator de l’Est et cela se passe depuis plus d’une décennie “, a-t-il déclaré.

Deux petits oiseaux se sont assis sur un rocher plat par une journée ensoleillée.
Les scientifiques disent que le changement climatique pourrait également menacer l’habitat des chauves-souris. ( Présenté par : Dr Kelly Dixon, Gestion des ressources territoriales)

L’herbe à gorge blanche est particulièrement vulnérable car elle dépend de zones d’herbe spinifex qui n’ont pas été brûlées par des feux de brousse depuis environ cinq ans, et parce qu’elle saute généralement plutôt que de voler.

Alors pour le trouver, les gardes forestiers ont analysé quelles parties des 1,4 million d’hectares d’Arnhem qu’ils géraient avaient le moins brûlé.

Le petit oiseau était assis sur un rocher plat par une journée ensoleillée.
Pays herbeux à gorge blanche d’Arnhem.( Présenté par : Dr Kelly Dixon, Gestion des ressources territoriales)

L’écologiste de Warddeken, Cara Penton, a déclaré qu’ils se promenaient en jouant la chanson.

“Chaque minute, nous jouons l’appel d’oiseau et voyons s’il sort et se rencontre”, a-t-il déclaré.

“Le premier jour n’a pas été très réussi, mais le deuxième jour, nous avons passé des appels et ils sont sortis si vite.”

Un groupe de sept personnes se tient côte à côte et regarde la caméra, la plupart habillés en gardes forestiers, dans la brousse.
Le personnel de gestion des ressources naturelles de la région et les gardes forestiers de Warddeken étaient ravis de découvrir les espèces dans la région.(Livré à : Kelly Dixon, Warddeken Land Management)

Trouver les oiseaux a été un grand soulagement pour le garde forestier indigène Terrah Guymala.

Cela a montré à son équipe de gardes forestiers que le travail qu’il fait – brûler des feux dans le paysage, réduire la charge de combustible des feux de brousse, puis combattre les incendies de forêt chaque année – pour réduire les dommages à l’habitat et les émissions de gaz à effet de serre – fonctionne.

“Quand nous avons vu les deux oiseaux, j’étais tellement excité et j’ai dit qu’il devrait y en avoir plus ici. Puis nous avons vu les six et j’ai dit que c’était très bien, leur nombre augmente”, a-t-il déclaré.

“Cela signifie que nous gérons ce feu correctement.”

Deux petits oiseaux se sont assis sur un rocher plat par une journée ensoleillée.
Les oiseaux ont une importance culturelle pour les habitants de Nawarddeken.( Présenté par : Dr Kelly Dixon, Gestion des ressources territoriales)

M. Guymala a déclaré que pour les habitants de Nawarddeken, la menace d’extinction d’espèces telles que les rongeurs signifie non seulement la perte de biodiversité mais aussi l’histoire culturelle qui leur est associée.

Quatre gardiennes s'assoient sur un rocher dans la brousse par une journée ensoleillée.  Ils sourient à la caméra.
Les Rangers affirment que la découverte montre que leurs pratiques de lutte contre les incendies fonctionnent.(Livré à : Cara Penton, Warddeken Land Management)

“Nous sommes vraiment heureux de les revoir dans ce paysage et à leur place, car il y a un lien là-bas, avec notre esprit, avec nous, la terre et la chanson, la chanson, la danse”, a-t-il déclaré. .

Mme Penton a déclaré que les partenaires craignaient que les feux de brousse de plus en plus chauds et fréquents prédits par les scientifiques du changement climatique en Australie ne rendent leur travail plus difficile chaque année.

“La gérer dans le contexte du changement climatique est un véritable défi pour nous”, a-t-il déclaré.

“Le Warddeken Forest Guard a combattu plus de 50 incendies l’année dernière et nous savons que ce nombre augmentera à l’avenir, il est donc très important pour nous de pouvoir utiliser des ressources pour combattre ces incendies.

“C’est vraiment la principale chose qui doit être soutenue.”

Un petit oiseau était assis sur un rocher par une journée ensoleillée.
Cette espèce ne se trouve que dans la campagne de l’ouest d’Arnhem. (Présenté par : Kelly Dixon, Gestion des ressources naturelles du territoire)

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