En mission pour sauver le roi et son royaume

Karnataka Agumbe, situé dans la région densément boisée de Malenadu dans les Ghâts occidentaux, est synonyme de protection de la forêt tropicale. Le petit village de Cherrapunj dans le sud de l’Inde, en raison de ses précipitations, abrite également Agumbe. Le castor est à la fois une espèce vénérée et redoutée, impressionnante, atteignant jusqu’à 18 pieds de longueur, prenant la couronne des plus longs serpents venimeux du monde. Alors que les histoires racontées par Cobra, roi de la mythologie indienne, ajoutent du mystère, le biologiste P Gowri Shankar cherche à démêler le reptile mystérieux et souvent incompris directement dans l’habitat de la créature.

Agumbe est synonyme de protection des forêts tropicales Shutterstock

En tant que biologiste de plein air, Gowri Shankar étudie l’histoire naturelle des castors royaux depuis plus de deux décennies. Sa passion est enracinée dans une profonde compréhension des écosystèmes de la forêt tropicale et de leur valeur dans la protection des reptiles. « La perte d’habitat en Asie du Sud-Est est l’une des plus importantes et des plus graves ; en termes de perte de biodiversité. Les forêts tropicales d’Asie du Sud-Est fournissent 18 à 20 % d’un puits de carbone. La région est dominée par les castors royaux. Ce sont des fleurons potentiels dans le monde de l’herpétofaune (reptiles et amphibiens) », précise-t-il.

Sa fascination pour l’espèce a commencé lorsqu’il était enfant lorsque Gowri Shankar, 9 ans, a vu un castor dans son jardin. “Je les ai trouvés extrêmement intéressants, mais tout ce que j’ai entendu à leur sujet était négatif. Ce conflit entre miracle et mythes m’a rendu curieux. Depuis, j’ai essayé d’en savoir plus et j’ai rêvé de vivre dans une forêt entourée de serpents. Mon premier” J’ai pris l’estomac à l’âge de 13 ans. Chaque pas en avant – que ce soit le hareng, la recherche ou la captivité – découle des passions primitives qui m’ont frappé quand j’étais enfant”, a-t-il ajouté.

Gowri Shankar étudie l'histoire naturelle des rois depuis plus de deux décennies
Gowri Shankar étudie l’histoire naturelle des rois depuis plus de deux décennies

Des décennies plus tard, il sent que son voyage ne fait que commencer. En Inde, le cobra royal est inscrit sur la liste rouge de l’UICN depuis 2010 sur la liste “vulnérable” et à l’annexe II du Wildlife Conservation Act 1972. L’habitat d’un animal timide et sans conflit est menacé par le développement urbain. , les conflits homme-serpent et la déforestation. Gowri Shankar pense qu’ils pourraient avoir des conséquences à long terme. “Les castors royaux souffrent de la destruction de leur habitat, de la peau et du braconnage pour la consommation et le trafic d’animaux domestiques. Dans certaines régions, ils sont tués par peur et par intolérance. Le risque d’extinction définitive de certaines espèces de cobra royal, avant même qu’elles ne soient reconnues, a été étudié et compris, est plus préoccupant », explique le biologiste.

Centre d’écologie de la forêt tropicale de Kalinga (KCRE)

Au KCRE, les chercheurs peuvent mener leurs propres recherches
Au KCRE, les chercheurs peuvent mener leurs propres recherches kalingacre.com

Bien que Gowri Shankar étudie les reptiles depuis longtemps, il pense que la protection ne peut pas commencer sans éducation. En conséquence, le Kalinga Rainforest Ecology Center (KCRE) a été créé en 2012 dans la zone forestière d’Agumbe recouverte d’une profonde brume argentée. KCRE fournit une plate-forme où vous pouvez apprendre des outils et travailler pour la protection. C’est l’un des rares sites de recherche en Inde qui invite les gens à s’engager dans une protection directe.

Agumbe, avec sa population de serpents, constitue une base idéale pour explorer les martins-pêcheurs. C’est ici que l’herpétologue et protecteur de la faune Romulus Whitaker a étudié l’espèce, créant la station de recherche Agumbe Rainforest en 2005 pour compiler une base de données afin de protéger ce reptile en voie de disparition.


Au KCRE, les chercheurs peuvent mener leurs propres recherches ou aider l’équipe dans un projet en cours, tel que le projet Royal Cobra Rescue and Relocation and Breeding Biology. Les clients peuvent choisir parmi les options de camping au centre. Gowri Shankar et son équipe proposent également des randonnées générales, la photographie de la nature, l’observation des oiseaux, le hareng, des ateliers spéciaux axés sur l’écologie des reptiles et des cours de techniques de plein air pour ceux qui souhaitent se plonger dans l’écologie de la forêt tropicale et la conservation de la faune.

Cottages avec maisons en bois
Cottages avec maisons en bois

Ils mènent également des programmes d’éducation environnementale pour les écoles locales, les collèges et les communautés villageoises, qui gagnent en importance à la lumière des conflits croissants entre humains et serpents. Gowri Shankar a sauvé et déplacé plus de 350 cobras royaux des urgences et surveillé plus de 50 nids de cobra royaux, créant une atmosphère de confiance parmi les communautés locales qui se tournent maintenant vers lui et son équipe pour les appels de secours. Tel est l’effet que les habitants d’Agumbe sont maintenant impliqués dans les missions de sauvetage du KCRE.

“L’éducation est l’objectif principal de KCRE, elle a contribué à changer les attitudes des gens envers notre environnement. Notre atelier TORM (Reptile Management Scientific Training) a changé pour tous ceux qui veulent apprendre des méthodes éthiques pour sauver et déplacer les serpents. À ce jour, nous avons formé plus de 900 personnes, et le nombre augmente chaque année. Cela souligne le fait que tant de gens tolèrent maintenant les serpents, en savent plus et se soucient plus d’eux que leurs parents », ajoute Gowri.

L'équipe KCRE mène des programmes d'éducation environnementale pour les écoles locales
L’équipe KCRE mène des programmes d’éducation environnementale pour les écoles locales kalingacre.com

La raison de protéger King Cobra a depuis été reprise par de nombreuses autres organisations étatiques, en particulier dans la promotion des efforts de défense communautaires. L’Eastern Ghat Wildlife Association gère la protection des royaumes sur la côte nord de l’Andhra Pradesh. Gowri Shankar est également membre de l’ONG King Cobra Conservancy, dont les membres représentent les plus grands experts mondiaux des serpents avec des décennies d’expérience dans l’étude du comportement, de l’écologie et des habitats du King Cobra. Ils ont un objectif commun – assurer une meilleure compréhension du rôle du meilleur reptile dans le paysage tropical d’Asie et de son importance dans la vie humaine.

Gowri a jusqu'à présent sauvé près de 400 castors royaux des situations d'urgence
Gowri a jusqu’à présent sauvé près de 400 castors royaux des situations d’urgence kalingacre.com

Gowr a une réponse simple à la question de savoir pourquoi il continue à monter pour s’assurer que cette grande créature survit. “Ils font partie de la forêt tropicale. Le cobra royal est un prédateur de premier plan. Tout comme le tigre, tant que les rois survivent, nous sauverons tous les autres dépendants de la chaîne alimentaire.

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