Aider la faune – parfois l’intervention n’est pas la réponse

La réhabilitation des animaux sauvages est le travail d’experts et on espère que l’Irlande aura bientôt son propre hôpital national pour la réhabilitation et l’enseignement des animaux sauvages.

En 2000, j’ai passé quelques mois incroyables à aider les zoologistes de l’Australian National Park Service à observer les oiseaux dans le désert de Simpson, un immense et magnifique désert du centre de l’Australie. En parcourant la ville, nous avons passé la nuit dans les quartiers libres des anciennes stations de pâturage. Les salles de bains se composaient d’une série de cabines de toilettes galvanisées recouvertes d’un toit en tôle brute. Avec un accès aussi facile, le bâtiment a attiré de nombreux visiteurs sauvages, tels que des serpents, des lézards, des araignées et des amphibiens. Le premier jour de notre voyage de recherche, j’ai trouvé une belle tente verte dans l’une des cuvettes des toilettes, je l’ai donc soigneusement attrapée et emportée pour la relâcher. L’histoire gratuite était dans ma tête quand elle a sauté. Me sentant bien à propos de ce sauvetage réussi, j’en ai parlé aux autres, mais j’étais très gêné quand mon collègue australien a dit : « Pourquoi as-tu fait ça ? Cette grenouille a vécu sa meilleure vie, profitant de la seule source d’eau permanente sur des kilomètres !

La grenouille “sauvée” des toilettes

Parfois, lorsque nous essayons “d’aider” un animal sauvage, nous pouvons empirer les choses. Par exemple, dans le cas des bébés phoques. Les phoques gris nouveau-nés ne savent pas nager immédiatement et pendant leurs premières semaines de vie, ils doivent se nourrir du lait de leur mère et grandir rapidement pour développer le pelage terne et imperméable nécessaire pour vivre en eau froide. Cette alimentation constante épuise les réserves de graisse de la mère et finit par devoir retourner à la mer pour se nourrir… mais elle revient (à moins qu’elle ne sache que son fils est prêt à se mettre à l’eau lui-même et que son absence l’encourage à le faire) . Les visiteurs bienveillants du rivage voient les chiots seuls et pensent souvent qu’ils ont été abandonnés ou orphelins et qu’ils doivent être secourus.

La même hypothèse est souvent faite lorsque les promeneurs sont exposés à un jeune cerf caché dans une herbe haute alors que la mère va un peu plus loin pour se nourrir. Le jeune cerf n’est pas en danger et a simplement l’instinct d’être très silencieux jusqu’au retour de la mère. Les leverets (jeunes lapins) se cachent également dans l’herbe – souvent toute la journée – avant que leur mère ne leur rende à nouveau visite pour les nourrir rapidement.

À cette période de l’année, BirdWatch Ireland s’inquiète beaucoup des petits oiseaux qui ne peuvent pas voler. Mais il y a généralement une très bonne raison à cela et ce n’est pas un signe que le bébé oiseau est en difficulté. Lorsqu’un oiseau quitte son nid, il passe quelques jours au sol, se cachant souvent sous un buisson, où il entraîne ses muscles volants et pratique des vols courts. Mais il est toujours gardé et nourri par les parents.

Nid à pointe bleue
Nid à pointe bleue

Dans tous ces cas, il est vraiment important que les gens n’interviennent pas. Prendre soin d’une mère naturelle est très difficile à remplacer, et accepter des “orphelins” ou de jeunes animaux que vous pensez être en difficulté pourrait en fait compromettre leur survie. En fait, garder un animal sauvage en captivité, même à des fins de réhabilitation, est illégal sauf si vous avez une licence du National Parks and Wildlife Service.

Comme les animaux sauvages nécessitent des soins particuliers, il est toujours préférable de demander l’avis d’un expert local agréé en désintoxication avant de commencer les opérations de sauvetage. et s’il passe, confiez l’animal aux soins de ces professionnels dès que possible. Si vous voyez un jeune animal seul, mais qu’il a l’air actif, brillant et en bonne santé, ses parents en prendront soin même lorsqu’ils ne sont pas à l’horizon. L’assistance n’est généralement nécessaire que si l’animal a des blessures évidentes ou s’il est froid et mou.

Männimarti est soigné par un médecin bénévole sur WRI
Männimarti est soigné par un médecin bénévole sur WRI

Wildlife Rehabilitation Ireland (WRI) est une organisation faîtière qui promeut le bien-être et la réhabilitation de la faune et soutient tous les rééducateurs à travers le pays qui donnent de leur temps pour sauver la faune. L’organisation encourage la normalisation des soins et offre des possibilités de perfectionnement professionnel aux médecins et infirmières vétérinaires et en réadaptation. La construction d’un hôpital indispensable est également en cours. L’Irlande est le seul pays d’Europe qui ne possède pas son propre hôpital national de la faune. Au lieu de cela, les médecins travaillent depuis leur domicile ou leur jardin depuis des décennies pour ramener les oiseaux et les mammifères blessés dans la nature.

Si vous avez besoin de l’aide de votre médecin animalier local, il est très important d’être poli et reconnaissant. Ils sont presque toujours libres et investissent énormément de temps et de ressources personnelles pour jongler avec leur travail et leur famille. Vous voudrez peut-être offrir une aide au sauvetage ou ramener l’animal à la maison, ou même faire un don pour aider à couvrir ses frais. J’ai souvent entendu parler de personnes venant dans des centres de secours avec des chatons ou des chiens et s’attendant à de grands éloges et remerciements alors que la plupart des sauveteurs sont vraiment sur leurs gardes et n’ont pas besoin d’un autre animal à prendre en charge.

Le chiot de la loutre
Le chiot de la loutre

WRI cherche actuellement de l’aide pour construire son nouvel hôpital de réhabilitation et de formation de la faune à Meath, dans le comté de Mornington. Si vous souhaitez contribuer à leurs activités GoFundMe ou offrir de leur temps ou de leurs services, ou en savoir plus sur leur travail important, consultez wri.ie

Irish Wildlife Matters est un excellent site Web de l’IRG qui fournit des informations sur ce qu’il faut faire si vous vous inquiétez pour un animal et comprend les coordonnées des médecins de réadaptation locaux à travers le pays.

Juanita Browne a écrit plusieurs livres sur la faune, dont Mon premier livre sur les animaux irlandais et Un grand livre sur la faune en Irlande.

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