Wilco lance un simulateur de lancement fantastique inspiré du jeu vidéo pour perfectionner ses compétences de développeur

Developer Completion Platform Wilco lance aujourd’hui une start-up de 7 millions de dollars et une plate-forme de simulateur de vol unique.

La plate-forme permet aux développeurs qui souhaitent jouer à des jeux vidéo de relever des défis d’ingénierie réels conçus pour accélérer leur croissance professionnelle. La ronde de démarrage d’aujourd’hui a été menée par Hetz Ventures, Flybridge Capital Partners et Shopify Inc. Farhan Thawar, vice-président de la technologie.

Wilco a créé une plate-forme unique de formation pour développeurs de jeux vidéo qui permet aux utilisateurs de travailler dans une “entreprise de fantasy-tech” et d’accomplir une variété de tâches et de défis pour acquérir des compétences plus professionnelles. Les tâches sont conçues pour aider les développeurs à apprendre à naviguer dans des scénarios complexes et réalistes à l’aide d’outils familiers.

L’une des premières tâches que les utilisateurs peuvent accomplir est de perfectionner leurs compétences en matière de débogage et de communication. Ils sont informés via une application de messagerie sur le lieu de travail d’un problème mystérieux qui affecte l’application principale d’une entreprise imaginaire. Le développeur doit analyser les données pour identifier les utilisateurs concernés, recréer le problème sur leur appareil, trouver le code problématique qui le cause, puis pousser le correctif via le référentiel de code de l’application GitHub, de la même manière qu’il le résoudrait. problème dans la vraie vie.

Le co-fondateur et PDG de Wilco, On Freund, a déclaré que jusqu’à présent, le seul moyen pour les développeurs d’acquérir les compétences non techniques enseignées par le jeu, telles que la communication d’équipe, le débogage de systèmes complexes et la réponse aux pressions sous pression, était d’apprendre le travail. Il a dit que c’est un gros problème, surtout pour les nouveaux développeurs car cela vient très lentement.

“Le travail quotidien du développeur ne leur donne pas assez souvent de nouvelles expériences”, a-t-il déclaré. “Acquérir une première expérience prend des années, et après c’est encore plus lent car plus vous êtes expérimenté, moins vous avez de chances de tomber sur quelque chose que vous n’avez jamais vu auparavant.”

Freund a déclaré qu’il existe d’autres problèmes avec l’apprentissage sur le lieu de travail, y compris la possibilité d’un désastre si les développeurs font une erreur face à un nouveau problème.

Freund a expliqué qu’une approche d’apprentissage basée sur le jeu vidéo n’est pas seulement un moyen plus rapide et plus pratique pour les développeurs d’acquérir de l’expérience, mais qu’elle est également plus agréable. “En tant que directeur de l’ingénierie pour des entreprises comme WeWork et Handy, j’ai vu l’un des problèmes avec de nombreux produits de croissance professionnelle étant qu’ils sont descendants et ennuyeux”, a-t-il déclaré. “Les développeurs n’aiment pas les utiliser. Nous voulions créer quelque chose de vraiment captivant et un monde fantastique qui propose des simulations, bien sûr.

Freund a promis que les simulations de Wilco seraient extrêmement réalistes et que les développeurs, comme les environnements de télétravail d’aujourd’hui, pourraient demander conseil et aide à des collègues virtuels via une application de messagerie instantanée. Il a déclaré que chaque tâche est conçue pour être aussi proche que possible de la vie réelle, les développeurs pouvant utiliser leurs propres outils pour les résoudre.

Par exemple, les développeurs peuvent se retrouver dans un scénario où on leur dit que l’entreprise a des problèmes de performances en production. On leur demande d’enquêter, de découvrir ce qui s’est passé, quelle est la cause profonde et l’étendue des dégâts. Ils doivent ensuite résoudre le problème tout en informant les parties prenantes.

“Notre objectif n’est pas seulement d’améliorer des choses qui peuvent même être insignifiantes, mais plus sur des aspects comme comment savez-vous que quelque chose ne va pas?” dit Freund. « Que faites-vous pour enquêter là-dessus ? Quand cherchez-vous une solution rapide et sale par rapport à quelque chose de plus significatif ? Et comment s’assurer que les leçons sont apprises et appliquées ? Ce sont des choses que les développeurs ne comprennent que lorsqu’ils les expérimentent par eux-mêmes.

Wilco pimente également le récit pour engager encore plus les développeurs. Il a promis que chaque personnage du jeu avait ses propres caractéristiques. “Même une entreprise fantastique a plus qu’à première vue”, a déclaré Freund. “Ce n’est peut-être pas ce qu’il semble être.”

Les missions individuelles de Wilco sont conçues pour couvrir une gamme de compétences, de concepts et de scénarios importants en génie logiciel que les développeurs peuvent rencontrer tout au long de leur carrière. Certains d’entre eux ont également été développés en collaboration avec des partenaires tels que New Relic Inc. et Applitools Inc. pour donner aux développeurs une expérience pratique avec certains des outils les plus couramment utilisés dans le domaine. “Wilco a créé une manière originale pour les développeurs d’acquérir de l’expérience avec les outils”, a déclaré Jemiah Sius, directeur de New Relic Developer Advocacy.

Les développeurs qui travaillent pour Wilco acquièrent exactement l’expérience pratique que de nombreuses entreprises recherchent auprès des nouveaux candidats. Freund a reconnu qu’au début, certains employeurs peuvent froncer les sourcils lorsqu’ils entendent pour la première fois qu’un candidat a acquis certaines compétences auprès de Wilco, mais affirme que la plupart des processus de recrutement de développeurs sont basés sur des entretiens et des tests techniques. Ainsi, lorsqu’un candidat reçoit une évaluation, peu d’employeurs se soucient exactement de la manière dont ces compétences ont été acquises.

“La plate-forme Wilco donne aux utilisateurs la possibilité d’accélérer leur croissance, en les amenant à des situations de production réelles et en les aidant à perfectionner les compétences dont ils ont besoin pour faire face”, a déclaré Freund. “Votre profil public chez Wilcos peut montrer vos réalisations et réalisations sur notre plateforme. Ceci est similaire à la façon dont les développeurs traitent leur profil StackOverflow ou leurs contributions open source sur GitHub comme une extension de leur CV.

Un an plus tard, Wilco donnera aux utilisateurs la possibilité de modifier les tâches existantes proposées par la plateforme, leur permettant de créer leurs propres tâches personnalisées. À l’avenir, il y aura également un aspect plus compétitif dans les classements des résultats de recherche, ce qui permettra aux développeurs de comparer leurs performances avec les autres. “Pour le moment, nous nous concentrons sur l’expérience d’une personne, mais nous aurons des classements, des rôles multijoueurs et plus encore à l’avenir”, a promis Freund.

Holger Mueller de Constellation Research Inc. a déclaré à SiliconANGLE que l’augmentation de la vitesse des développeurs est aujourd’hui une stratégie clé pour les entreprises dépendantes des logiciels. Pour cette raison, le développement des compétences professionnelles et les outils d’apprentissage sont cruciaux, a-t-il déclaré, créant une opportunité pour Wilco.

“Apprendre de manière ludique semble être une formule puissante pour améliorer les compétences”, a poursuivi Mueller. “Pour Wilco, il se démarque qu’il va au-delà de l’objectif du code classique, ajoutant d’importantes opportunités de communication et de collaboration qui sont des compétences essentielles pour une carrière de codage réussie.”

La plateforme Wilco sera bientôt opérationnelle. La société invite actuellement les développeurs à rejoindre la liste d’attente, et l’accès à sa plateforme sera fourni dans les jours et semaines à venir.

Image : Wilco

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