Une étude de l’ONU pointe les difficultés de l’élevage en captivité des guépards Dernières nouvelles de l’Inde

Les guépards sont “notoirement difficiles à élever en captivité”, selon une nouvelle étude du régulateur mondial de la faune sauvage de l’ONU, basée sur des recherches à long terme sur l’élevage en captivité de guépards en Afrique, la plus grande faune du monde. sur la planète.

L’étude, commandée par la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction (CITES), sera discutée par les pays lors de la prochaine réunion du Comité permanent de la CITES à Genève du 7 au 11 novembre. Juillet, se tenait dans l’avis de la réunion.

Une étude approfondie avec le groupe de spécialistes des chats de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) et deux autres organisations intervient à un moment où l’Inde a décidé d’importer 8 à 10 guépards d’Afrique du Sud et de Namibie pour qu’ils soient élevés en captivité dans le Madhya Pradesh. Parc national de Kuno Palpuri.

Le premier lot de guépards des deux pays devrait arriver à Kunos fin août. À l’heure actuelle, des experts en guépards, deux d’Afrique du Sud et un de Namibie, étudient les modifications de l’habitat de Kuno pour la relocalisation et la reproduction des guépards.

“Les guépards sont notoirement difficiles à élever en captivité – les guépards nord-américains, par exemple, ont une excellente variabilité génétique ainsi que des logements et des soins vétérinaires, mais seulement 23 des 111 femelles ont produit une progéniture”, selon une étude soumise à 180 signataires de la CITES. .

Méthodes suspectes

Bien que certaines installations sud-africaines, telles que le De Wildt (aujourd’hui Ayn van Dyk) Cheetah Center, l’un des deux centres répertoriés par la CITES, aient pu produire plus de 600 fils au cours des 30 dernières années, les experts en guépards soupçonnent que certaines installations dans Afrique du Sud. L’Afrique n’est peut-être pas à la hauteur du défi et “fait le commerce d’animaux vivants capturés illégalement, tant au niveau national qu’international”, selon l’étude.

L’étude soupçonnait que les chiots étaient transportés vers des centres d’élevage en Afrique du Nord, où ils sont disponibles sur des terres privées, pour montrer leur succès. “Il est actuellement difficile de savoir si les autorités sud-africaines seront en mesure de confirmer avec certitude que tous les animaux exportés en tant qu’animaux élevés en captivité remplissent toutes les conditions d’élevage en captivité en vertu de la Convention”, indique l’étude.

En ce qui concerne les allégations et les recherches sur le trafic de juvéniles, l’administration sud-africaine de la CITES a récemment annoncé qu’elle renforcerait la surveillance nationale du système d’enregistrement de la province pour les guépards en captivité afin d’assurer une application uniforme des règles sur les espèces protégées. .

L’Afrique du Sud est le plus grand exportateur mondial de guépards vivants. Les exportations de guépards de deux centres d’élevage sud-africains sont autorisées à des “fins commerciales”, bien que la plupart des exportations soient destinées à des zoos non commerciaux. L’Inde reçoit également des guépards de l’un de ces centres.

Commentant l’étude, Faiyaz Khudsar, un chercheur sur la faune qui a travaillé à Kunos pendant de nombreuses années, a déclaré qu’en regardant l’écologie de Kuno et ses proies associées, il n’est peut-être pas facile d’élever des guépards en captivité.

“En l’absence d’un certificat d’élevage en captivité autosuffisant, la gestion du programme de démonstration de guépards soulève de nombreuses questions pertinentes”, a-t-il déclaré. Les guépards seraient transférés d’un centre de détention à un autre et de nombreuses questions se posent quant à savoir s’ils pourront jamais être relâchés dans la nature, a-t-il ajouté.

Les guépards femelles sont solitaires et migrent sur de longues distances, tandis que les mâles protègent des zones plus petites et s’accouplent au passage des femelles, ce qui pose des problèmes de recherche. Des études ont montré que les guépards ont des taux de fertilité inférieurs à ceux des autres grands félins, tels que les tigres et les lions.

De plus, les gènes de guépard posent un défi à leur survie continue en raison des faibles taux de réussite de la reproduction, selon des études. Avec moins de descendants, les populations de guépards ne peuvent pas croître ou s’adapter aux changements environnementaux, en particulier les changements d’habitat.

“Les guépards ont connu des goulots d’étranglement génétiques dans le passé, ce qui a entraîné une faible diversité génétique dans toutes les populations. Les guépards ont toujours eu des difficultés à se reproduire en captivité et ont de faibles taux de reproduction”, a déclaré Ravi Chellam, PDG de la Metastring Foundation et coordinateur de la Biodiversity Collaborative.

Même le plan d’action national pour la relocalisation du guépard, publié en janvier 2022, laissait entrevoir le petit problème d’élevage de l’animal. Le plan indique que Kuno peut actuellement soutenir 21 guépards en 15 ans et 36 guépards en 30 à 40 ans.

Les guépards restent en captivité

“Pendant les premières années de l’introduction du guépard (5-6 ans) ou lors de l’abondance de guépards adultes de moins de 18-20 ans, il peut être prudent de ne pas laisser les guépards se disperser dans les habitats du paysage”, dit le plan.

L’Inde reçoit six guépards du Cheetah Conservation Fund, une ONG sud-africaine, et environ quatre de la Namibie dans le cadre du premier versement. Il a signé un protocole d’accord avec les deux pays sur l’importation de guépards pour dix ans, qui, selon les responsables, peut être prolongé de cinq ans.

Vincent Van Der Merwe et Adrian d’Afrique du Sud et Laurie Marker de Namibie ont passé en revue les préparatifs pour la relocalisation de 8 à 12 guépards. Lorsque Merwe a été contacté, il a refusé de parler, affirmant qu’il avait signé un accord de non-divulgation avec le gouvernement. “Je ne pourrai pas parler tant que la période de non-divulgation ne sera pas terminée”, a-t-il déclaré.

Les responsables ont déclaré que les experts avaient demandé aux responsables forestiers du Madhya Pradesh de diviser l’enclos de 5 km² en neuf parties égales pour séparer les mâles et les femelles des mâles et des femelles.

“Au fur et à mesure qu’ils s’adaptent au nouvel habitat, deux à trois guépards mâles seront relâchés dans l’enclos de la femelle guépard”, a déclaré un responsable forestier à des experts africains.

“L’équipe a aimé l’arrangement. Ils ont demandé l’arrêt des clôtures et des ramifications dans les deux prochaines semaines. Nous avons fait un bol d’eau spécial qui se remplit automatiquement, donc les experts ont aimé l’idée et leur ont demandé de le faire dans chaque partie de l’emprisonnement “, a déclaré PK Verma, l’officier forestier de la division Kuno. “Ils sont aussi contents de la proie.”

“Avec des experts d’Afrique du Sud et de Namibie, des experts du WII (Indian Wildlife Institute) étaient également présents lors de la visite”, a déclaré JS Chauhan, l’administrateur de la faune de l’État. “Toutes les suggestions et tous les commentaires seront préparés sous forme de rapport et envoyés au gouvernement indien pour suite à donner.”

Plus de 117 ans après l’échec d’un projet de réhabilitation des lions d’Afrique, le gouvernement a construit une cage pour les guépards dans le paysage sec et feuillu de Kuno Palpur. En 1905, 10 lions ont été amenés d’Afrique. Sept d’entre eux ont été tués par des villageois locaux. Kuno avait perdu tous ses lions en 1872 et ses guépards au début des années 1920.

En 2010, l’Inde s’est lancée dans un nouveau voyage pour repeupler le guépard à l’état sauvage. Le plan était d’amener des guépards d’Afrique et de les relâcher dans la nature pour repeupler la population de guépards dans le pays. Kuno a été choisi comme habitat pour déplacer les guépards.

Cependant, le projet a été bloqué car certains militants de la faune ont rejeté le projet de la Cour suprême, affirmant qu’il n’était pas réalisable. La Cour suprême a rejeté la proposition, convenant avec les critiques qu’il était difficile pour le guépard de survivre dans la démographie écologique modifiée.

Cependant, en 2018, le gouvernement du Madhya Pradesh a relancé le projet, demandant au tribunal de reconsidérer le projet. Le tribunal a accepté et a nommé un groupe d’experts en 2020, présidé par le député Ranjit Sinh, un fonctionnaire indien à la retraite, pour étudier la faune adaptée aux guépards.

En janvier 2021, la Commission a choisi le parc national de Kuno comme première destination du projet de relocalisation des guépards. La Cour suprême a accordé l’autorisation.

(Avec des contributions de Shruti Tomar de Bhopal)


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