Si Biden renonce au climat, ce sera le drapeau blanc de la planète

À un moment donné dans le film d’Al Gore en 2006, The Inconvenient Truth, l’ancien vice-président se plaint que ses producteurs de tabac n’ont cessé de cultiver du tabac qu’après la mort de leur fille bien-aimée Nancy d’un cancer du poumon dans le Tennessee.

“C’est dans la nature humaine de prendre le temps de relier les points”, déclare M. Gore dans le film. “Mais le jour viendra peut-être où vous voudrez relier les points plus rapidement.”

Toutes ces années plus tard, de nombreux Américains anxieux espèrent que le président Joe Biden et Chuck Schumer, le chef de la majorité au Sénat américain, uniront pleinement les aspects politiques et moraux du changement climatique. Comme le suggère M. Gore dans le film, le réchauffement climatique est une maladie de notre propre planète à un stade avancé. Les conséquences finales sont garanties si nous n’avons pas de traitement de choc pour le moment.

Cependant, le président Biden et le sénateur Schumer n’ont toujours pas trouvé le moyen de débloquer le “médicament” climatique de 550 milliards de dollars sur la table des négociations du Sénat américain. Les dépenses qui s’inscrivent dans un éventuel accord de conciliation budgétaire transformeraient notre pays en un grand nombre d’incitatifs fiscaux pour l’énergie éolienne et solaire, en argent pour la décarbonation des transports et le financement d’un corps climatique civil, entre autres investissements.

Dieu sait qu’obtenir 50 voix au Sénat américain est aussi difficile que de lutter contre un cancer avancé – douloureux, nauséeux et exigeant. Cependant, aussi torturé qu’ait été le processus de réconciliation budgétaire au cours de l’année écoulée – lorsque le programme “Construire un meilleur plan d’action” du président Biden a été réduit, il a été complètement bloqué et est maintenant discuté sous une nouvelle forme – une chose est restée la même : tous les membres du Parti démocrate du Sénat. a fortement soutenu 550 milliards de dollars en argent climatique. Il s’agit notamment du sénateur de Virginie-Occidentale Joe Manchin et du sénateur de l’Arizona Kyrsten Sinema.

Mais est-ce que la Maison Blanche est de la partie ? Il y a eu des spéculations à DC selon lesquelles les principaux conseillers en matière de climat Gina McCarthy et John Kerry ont été invités à être moins ouverts sur une action climatique audacieuse. Les assistants les plus proches du président seraient préoccupés par le fait que le projet de loi de conciliation – l’absence d’allégements fiscaux pour les enfants et d’autres préférences politiques libérales – serait un engagement politique en novembre, même s’il inclut des fonctions sur le climat et les médicaments sur ordonnance. Les électeurs peuvent reprocher au président Biden de ne pas avoir reçu le paquet complet. Cette logique semble incertaine. Plus probable et plus compréhensible, la Maison Blanche ne fait tout simplement pas confiance aux sénateurs Manchin et Sinema pour négocier de bonne foi cet été, alors pourquoi réessayer ?

Mais cette vérité terrible et gênante ne disparaît tout simplement pas : le patient est en train de mourir. Le monde tel que nous le connaissons est en train de disparaître. Aux États-Unis seulement, plus de 7,1 millions d’acres de forêt ont été brûlés en 2021. En 2020, des centaines de degrés jours ont été enregistrés sur le cercle polaire arctique. Les meilleurs scientifiques liés aux Nations Unies disent: “La procrastination est une mort.”

Donc, pour le président Biden, le sénateur Schumer et le reste des démocrates, il y a un dernier mot : vous n’avez pas le droit d’abandonner. Pour une raison quelconque, le retard est tout simplement inacceptable. Au lieu de cela, il est maintenant temps d’appuyer sur le problème, de relier tous les points difficiles et d’agir avec audace. Les démocrates pourraient perdre une ou les deux chambres du Congrès en novembre. Et cela pourrait prendre 10 ans avant qu’un autre grand vote sur le climat ne soit possible.

Il est clair que le président Biden et le sénateur Schumer veulent que le sénateur Manchin mette sur papier ce qu’il veut dans le projet de loi de coordination budgétaire, y compris des dépenses climatiques précises. Si cela n’arrive pas d’ici la fin juin, le sénateur Schumer devrait présenter son accord et entamer les négociations. Si le sénateur Manchin n’était pas vraiment prêt à voter sur les dépenses climatiques, il y aurait probablement renoncé pendant des mois, comme il l’a fait sur le crédit d’impôt pour enfants.

En effet, même si le financement climatique est la seule chose pour laquelle le sénateur Manchin peut voter – si des investissements douteux dans la séquestration du carbone et ses autres projets favoris sont jetés – alors concluez l’affaire. Contrairement à d’autres défis politiques auxquels le Congrès est confronté, l’horloge est liée au changement climatique. Vous manquez quelque chose maintenant ou ne perdez pratiquement aucune chance de sauver la planète à l’avenir.

Et si le sénateur Manchin ne veut pas d’un accord forcé, si tout cela n’était qu’un mirage, faites-le voter, ainsi que l’ensemble du Sénat, sur le projet de loi. Il est temps de prendre ses responsabilités, comme dans le cas du projet de loi sur le droit de vote et l’avortement.

Mais on peut aussi gagner. 550 milliards de dollars d’investissements pourraient arriver. Mais seulement si la Maison Blanche reste dans le combat. Contrairement à des possibilités incroyables, les patients malades survivent souvent même aux pires diagnostics. C’est généralement parce que les médecins et les familles n’ont jamais abandonné. Au moment le plus sombre, si c’était le plus facile, personne ne s’éloigne.

C’est ce dont la planète a besoin en ce moment. Al Gore parle de ces points dans son livre The Inconvenient Truth. Et aujourd’hui, en ce moment, est le jour du jugement.

Mike Tidwell (mtidwell@chesapeakeclimate.org) est le directeur exécutif du Chesapeake Climate Action Network et l’auteur de Bayou Farewell: The Rich Life and Tragic Death of Louisiana’s Cajun Coast.

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