Philip Sutton, un activiste australien inspirant qui a donné un signal d’alarme climatique Crise climatique

Philip Sutton, décédé subitement à l’âge de 71 ans, a été un pionnier du mouvement contre le changement climatique et a eu une forte influence sur les partisans de l’action environnementale en Australie et dans le monde.

Les travaux de Sutton ont remis en question le paradigme dominant de la “réforme comme d’habitude”, une stratégie de changement graduel basée sur des objectifs peu clairs. Il a fait campagne en sachant que les risques climatiques menacent l’avenir de la planète et de l’humanité et appelle donc à une mobilisation de toute la société dans les urgences et les vitesses. Sutton a fait valoir que le principal défi pour le mouvement climatique était d’entrer rapidement dans un état d’urgence.

Cette notion a été codifiée dans son livre de 2008, Climate Code Red : The Case for Emergency Action, co-écrit avec David Spratt, qui a inventé le terme « urgence climatique » et a choqué de nombreux lecteurs à devenir des militants pour le climat. Le livre a joué un rôle important en déplaçant le récit vers le niveau de risque climatique et notre réponse requise. Les évaluations des risques et des impacts de Climate Code Red ainsi que les principes de base pour améliorer le système climatique ont depuis été confirmés par des analyses grand public.

Sutton est à l’avant-garde de l’activisme environnemental australien depuis plus de 40 ans. Il a été directeur adjoint du Victoria Nature Conservation Council (aujourd’hui Environment Victoria) et a été conseiller auprès de l’Australian Nature Conservation Foundation de 1973 à 1976 et de 2009 à 2015. En 1978, il co-écrit un ouvrage détaillé, Seeds for Change. Stratégie d’énergie alternative de Victoria.

Son influence et ses relations se sont étendues à de nombreuses organisations environnementales et climatiques innovantes, notamment Breakthrough, le National Center for Non-Zero Emissions, le Council and Community Action on Climate Emergencies, la Sustainable Living Foundation, l’Australian Ecological Economy Society et bien plus encore.

Il a été l’initiateur du mouvement, faisant du conseil municipal de Darebin de Melbourne le premier conseil local au monde à déclarer une urgence climatique et jouant un rôle de premier plan dans une campagne internationale qui a conduit plus de 1 000 gouvernements locaux, régionaux et nationaux à emboîter le pas. .

M. Sutton a souligné que la stratégie climatique doit reposer sur une analyse claire, bien que peu pratique, des preuves physiques du changement climatique et que la gestion des risques ne doit pas être moins stricte que dans des domaines tels que la technologie et l’aviation. Il s’est opposé à la “limite de réchauffement sûre” de 2C adoptée par la plupart des défenseurs du climat et des institutions. Sutton a affirmé qu’un tel résultat serait “une condamnation à mort pour des milliards de personnes et des millions d’espèces”.

La normalisation de la fixation d’objectifs, basée sur “la protection de toutes les personnes, de toutes les espèces et de toutes les générations” ou “la protection maximale”, était le cadre dans lequel elle poursuivait son engagement inlassable.

La capacité de Sutton à synthétiser la pensée d’ensemble avec le souci du détail, ainsi que son enthousiasme et sa générosité personnels, ont été rappelés dans de nombreux hommages rendus après sa mort.

La sénatrice verte Janet Rice a déclaré que Sutton était un “géant intellectuel” dont “la passion et l’engagement absolus pour un climat sûr sont sans précédent”.

Paul Gilding, ancien PDG de Greenpeace International, a qualifié Sutton de “penseur révolutionnaire”, tandis que Mark Ogge de l’Institut australien a déclaré qu’il était “extraordinaire, incroyablement influent dans notre concentration sur l’urgence du changement climatique”.

Gavin Jennings, ancien ministre du Travail de Victoria, a déclaré que la mort de Sutton était “d’une tristesse dévastatrice”.

“Philip a consacré sa vie à mobiliser les citoyens, les institutions et le gouvernement pour qu’ils prennent les mesures urgentes nécessaires pour maintenir la vie sur cette planète.”

Philip Sutton est connu comme
Philip Sutton a été salué comme un penseur « extraordinaire », « révolutionnaire » et un « géant intellectuel ». Photo : Julian Meehan / Percée – Centre national de rétablissement du climat

Philip Sutton est né à Sydney le 2 mars 1951. Dans ses premières années, il a été le plus influencé par sa mère, Fay, qui est devenue une militante écologiste qui a siégé au conseil d’administration de l’Australian Conservation Fund pendant plus de 30 ans. Son père, Ralph, était un officier de l’armée australienne et, en raison de son rôle, la famille a beaucoup déménagé jusqu’à ce qu’il déménage à Sydney, où Philip était adolescent au Sydney Boys High.

Il a étudié la médecine vétérinaire à l’Université de Sydney à la fin des années 1960, mais a abandonné ses études pour s’occuper de la protection des quartiers et d’autres problèmes environnementaux locaux.

Au début de sa carrière, Sutton a lancé une campagne pour interdire l’énergie nucléaire dans l’État de Victoria en 1983. Il a rédigé le Revolutionary Victorian Flora and Fauna Guarantee Act, adopté en 1988, le premier du genre en 1988. Examen de la législation australienne sur la faune. Il a également travaillé au sein du comité consultatif du gouvernement fédéral sur les espèces menacées (1990-1993), de la stratégie énergétique du gouvernement de Victoria (1982-83), de la stratégie de conservation de la nature de l’État de Victoria (1983-84) et de la Victoria Environment Agency pour élaborer des stratégies. pour une économie verte réussie (1991).

Sutton a rencontré son ancienne partenaire, la conservationniste Kathy Preece, à la fin des années 1980 et a travaillé ensemble sur une législation environnementale de premier plan. Ils avaient deux fils, Daniel et Joey, et la famille aimait passer du temps ensemble et explorer les merveilles et la science du monde naturel.

La nature têtue mais chaleureuse, authentique et modeste de Sutton a gagné le respect de beaucoup avec qui il a travaillé, même lorsqu’il s’opposait à la réalité.

Christine Milne, l’ancienne chef des Verts, a déclaré: “J’avais un immense respect pour son intelligence, son engagement et son courage de parler de ce que c’est, peu importe à quel point cela rendait les gens mal à l’aise.”

Daniel et Joey ont quitté Sutton. Des plans de commémoration publique sont en cours.

Philip Sutton, militant écologiste ; né le 2 mars 1951, décédé le 13 juin 2022

Luke Taylor est le directeur exécutif de Breakthrough, le National Climate Rehabilitation Center

Leave a Comment