Migaloo est-il mort ? Alors que le changement climatique modifie l’océan, l’emblématique baleine à bosse blanche a disparu depuis deux ans

Une fois de plus, le moment est venu pour les baleines à bosse de migrer des eaux antarctiques le long des côtes est et ouest de l’Australie.

Ils se dirigent vers la discothèque des baleines – des eaux de nidification chaudes où les mâles chantent leurs chants de baleines pour attirer la compagnie des femelles et les femelles enceintes donnent naissance à des petits.

Déjà cette saison, nous avons vu des dauphins danser avec des baleines, des baleines naines avec des baleineaux, des baleines épées et une retraite bouclée avec une queue inhabituellement incurvée. Ce n’est que le début.

Baleine bouclée avec une queue unique. Photo : Dr Vanessa Pirotta.

Nous nous attendons à ce que plus de 40 000 baleines à bosse effectuent ce voyage annuel. Je rejoindrai ABC dans leur émission spéciale ce soir sur Southern Ocean Live pour explorer d’abord la science de cette glorieuse migration.

Mais à mesure que l’excitation de la saison des baleines grandit, beaucoup ne se souviennent que d’une seule baleine : la célèbre baleine à bosse blanche nommée Migaloo.

Qui est Migaloo ?

Migaloo est de loin l’une des baleines les plus reconnaissables au monde car elle est complètement blanche. Grâce à des tests génétiques sur la peau de Migaloo, les chercheurs ont découvert qu’il s’agissait d’un homme et que son apparence albinos était due à une variation du gène responsable de sa couleur de peau.

Avec un look tout simplement différent, Migalo est devenu une icône de la population de baleines à bosse sur la côte est de l’Australie. En effet, Migalo a le sien Twitter un compte avec plus de 10 000 abonnés et un site Web où les fans peuvent voir et en savoir plus sur les baleines à bosse.

Migaloo est une baleine à bosse toute blanche.
Jodie Lowe, Présenté par l’auteur
Migaloo, repéré près de Coffs Harbour avec une autre baleine en juin 2005.
AP Photo / Chartes d’expérience en mer, Greer Atkinson

Il a été découvert pour la première fois près de Byron Bay en Australie en 1991 et s’est caché pendant de nombreuses années depuis lors, beaucoup ne sachant pas où et quand il apparaîtra ensuite. Il a même surpris les fans de Kiwi en apparaissant dans les eaux néo-zélandaises.

Avec la dernière enquête officielle il y a deux ans, il est temps de se demander à nouveau : où est Migaloo ?

Déjà cette année, de fausses observations ont été faites, comme l’observation d’une baleine presque blanche près de la Nouvelle-Galles du Sud. Pour aggraver les choses, les baleines à bosse peuvent tromper les observateurs de baleines parce qu’elles se retournent.

Pas Migaloo : une baleine inversée migrant vers le nord capturée lors de la collecte de drones de sterne de baleine, Sydney, Australie.
Université de Macquarie / Heliguy Scientifique, licence scientifique 101743, Présenté par l’auteur

Migaloo comme baleine phare

La recherche annuelle de Migaloo relie les gens à l’océan pendant les mois les plus froids et offre l’occasion d’en apprendre davantage sur le rôle écologique important des baleines dans la mer.

La popularité de Migaloo a également contribué à promouvoir les sciences marines modernes. Par exemple, le Cape Solander Whale Migration Survey enregistre les observations de Migaloo dans le cadre de leur collecte de données sur 20 ans. Sa présence a toujours été un moment fort pour les chercheurs de l’équipe.

Migaloo représente également le lien que jouent les baleines entre deux environnements extrêmes : l’Antarctique et les tropiques, tous deux vulnérables au changement climatique.

Les baleines à bosse sont un trait d’union entre deux milieux extrêmes, l’Antarctique et les tropiques.
Dr Vanessa Pirotta, Présenté par l’auteur

Au début de cette année, la baleine à bosse a été retirée de la liste des espèces menacées d’Australie car la population s’est considérablement rétablie après la fin de la chasse à la baleine. Cependant, le changement climatique constitue une nouvelle menace, car un article publié cette année suggère que la hausse des températures de la mer pourrait rendre les zones de nidification des baleines à bosse trop chaudes.

D’autres changements dans l’océan, tels que les courants océaniques et la répartition des proies, peuvent changer pendant la migration des baleines.

En Australie, par exemple, nous voyons déjà de nombreuses baleines migrer vers le sud. Les baleines à bosse sont connues pour se nourrir principalement lorsqu’elles retournent dans les eaux antarctiques, de sorte que les scientifiques surveillent de près toutes les nouvelles zones d’alimentation près de l’Australie.

L’alimentation dans les eaux australiennes pourrait même devenir un événement annuel, ce qui pourrait signifier que les eaux du sud de la Nouvelle-Galles du Sud deviennent une zone importante pour les baleines à bosse migratrices. Ce comportement nous encourage à en savoir plus sur ce qui se passe sous la surface et sur les changements possibles dans l’écosystème marin au sens large que nous ne connaissons tout simplement pas encore.

Les baleines à bosse se nourrissent de krill dans l’océan austral avant de nicher au nord.
Shutterstock

Où est-il maintenant? Peut-il être mort ?

La présence – ou l’absence – d’une migraine met en évidence les différences dans la migration des baleines. Certaines baleines peuvent migrer tôt ou tard ou même ailleurs, comme vers la Nouvelle-Zélande. D’autres peuvent choisir de ne pas voyager du tout et de rester dans l’océan Sud.

La présence de migraine peut être causée par plusieurs facteurs. Cela inclut des considérations sociales telles que les interactions avec d’autres baleines (y compris les déplacements entre différents groupes) ou les besoins biologiques (désir de se reproduire vers le nord).

Les conditions environnementales, telles que les courants et les températures de l’eau, peuvent également affecter quand et où Migaloo décide de nager.



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Malheureusement, Migaloo et d’autres baleines dans l’océan sont confrontées chaque jour à un certain nombre de menaces d’origine humaine, telles que des blocages d’engins ou des collisions avec des navires. Ils sont également confrontés à des risques naturels, tels que les prédateurs d’épaulards.

Heureusement, l’histoire de Migaloo nous a montré qu’il peut apparaître quand on s’y attend le moins ou non. Il y a donc encore de l’espoir que nous puissions encore le voir. Après tout, il est probablement au milieu des années 30 de son âge de baleine.

Baleines à bosse piégées dans un filet à requins.
Bulletin de la Côte d’Or / AAP

Comment s’impliquer

La recherche continue de Migaloo montre à quel point les sciences marines sont devenues un moyen puissant de connaître la faune. De nombreux yeux mettent la science au travail, car un réseau de chercheurs citoyens peut couvrir de vastes domaines que les chercheurs seuls ne peuvent pas.

Par exemple, une équipe de plongée sous-marine de 200 citoyens a étudié 2 406 océans dans 44 pays sur une période de dix ans pour voir comment le réchauffement climatique affecte la vie marine. Ils ont découvert que les poissons pouvaient étendre leur habitat en déplaçant d’autres animaux marins.

Cependant, participer aux sciences marines est souvent aussi simple que d’enregistrer des observations de la faune sur votre téléphone la prochaine fois que vous serez à la plage. Les installations comprennent Happy Whale, RedMap, Wild Sydney Harbour et INaturalist.

Les gens prennent des photos de baleines à bosse depuis le côté du bateau.
L’Australie est la haute saison pour l’observation des baleines.
Shutterstock

La migration annuelle de cette année durera jusqu’en octobre ou novembre, alors revoyez Migaloo. La capacité de cette baleine unique à provoquer la discussion, malgré le fait qu’elle n’a pas été vue depuis des années, est un véritable témoignage de notre curiosité pour les secrets des profondeurs.



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