Enregistrement : Funken Lodge, Svalbard

Svalbard semble être un endroit hors du temps et de l’espace. L’archipel, entouré de glaciers inondés, a de longues heures de lumière du jour – ou d’obscurité – et les températures peuvent descendre en dessous de -50 ° F. L’appeler simplement “l’autre monde” minimise l’impact des paysages polaires centraux sur la survie humaine. Peut-être est-il plus approprié de l’appeler le cœur gelé de la Terre.

Cependant, cela ne semble pas être réel ici. Je rêve de Svalbard depuis que j’ai lu Northern Lights de Philip Pullman (publié sous le titre Boussole dorée Etats-Unis) il y a près de deux décennies. L’auteur, qui a été publié en 1995, a dû s’y rendre lorsque l’industrie du tourisme en était à ses balbutiements. Pourtant, son portrait est vrai aujourd’hui; un avant-poste industriel au milieu d’un désert sauvage et croustillant.

Je loge au Funken Lodge à Longyearbyen, la principale ville de Svalbard. Autrefois une plaque tournante de l’industrie charbonnière, elle conserve toujours l’atmosphère d’une ville industrielle avec des tas de fumée minière à moitié recouverte de neige. Ces dernières années, cependant, de nombreuses mines ont fermé et on dépend de plus en plus du tourisme et de la communauté scientifique.

Comme Longyearbyen, Funken Lodge a une histoire commune avec l’industrie minière du charbon. Construit au pied de la mine aujourd’hui fermée, Funken était un lieu où vivaient autrefois de nombreux employés administratifs. Il est ensuite devenu un centre social pour les repas, les fêtes de Noël et autres événements sociaux pour les employés. Hurtigruten Svalbard AS, une entreprise de tourisme spécialisée dans les voyages au Svalbard, a acheté le bâtiment en 1993 et ​​l’a rénové en 2017 pour coïncider avec le 70e anniversaire de son ouverture. Maintenant, les murs sont décorés de photos de mineurs, de vieilles cartes et de coupures de journaux originales.

Hôtel

Arriver au Funken Lodge huit mois par an, ce sont des vacances bienvenues dans la neige et la pression polaire. L’entrée sera retirée de la réception à l’étage, ce qui vous permettra d’enlever plusieurs couches de vêtements d’extérieur et, surtout, de changer de chaussures.

Comme partout à Svalbard (sauf les magasins), il vous sera demandé d’enlever vos chaussures en entrant dans le bâtiment. Cela remonte à une époque où les mineurs de charbon devaient abandonner leurs chaussures pour empêcher la poussière noire de s’infiltrer. L’hôtel vous fournira des pantoufles simples ou vous pourrez les apporter avec vous. En conséquence, vous vous sentirez immédiatement informel, confortable et chez vous.

Il y a une petite salle de gym bien équipée sur place (y compris un vélo, des poids et un tapis roulant) qui est populaire auprès des amateurs de plein air. Il y a aussi un sauna, qui était malheureusement en panne lors de ma visite, mais qui serait une activité bienvenue après une longue journée dans le froid glacial.

Ambiance

Presque tout dans l’hôtel est conçu avec le confort à l’esprit. Il y a quatre coins salons séparés. Certaines disposent de canapés moelleux et moelleux où vous pourrez vous détendre avec un verre au bar à cocktails (le camp norvégien et l’IPA sont également disponibles au robinet). D’autres ont une bibliothèque de littérature arctique et des tables et des chaises épurées et minimalistes qui sont idéales pour certains travaux. La politique d’interdiction des chaussures en fait l’un des espaces communs les plus relaxants de l’hôtel dans lequel je sois allé, ressemblant plus à une grande maison impeccablement conçue qu’à un salon d’hôtel traditionnel. J’ai également appris de manière fiable que le renard arctique est remarqué dans le bar presque tous les jours, mais cette fois, je n’ai pas eu la chance de le voir.

La chambre du Funken Lodge est confortable et offre en prime une vue sur le glacier © AnneMarie McCarthy

Lors d’une visite en été, les immenses fenêtres panoramiques laissent entrer une lumière infinie, éclairant la palette de couleurs scandinaves en sourdine. Les luminaires suspendus à lueur chaude créeront sans aucun doute un confort intime avec l’arrivée de la nuit polaire de novembre.

Le confort est encore amélioré par une chambre avec une petite montagne d’oreillers et des draps extra doux. Comme le nombre d’heures de clarté augmente pendant l’été polaire, vous aurez besoin d’aide pour dormir pendant huit heures. Lors de ma visite, c’était l’atterrissage en douceur parfait après une longue journée en motoneige. C’était tellement confortable que j’aimerais pouvoir emporter tout le lit chez moi.

Les rideaux de la chambre, bien que de haute qualité, n’étaient pas des rideaux occultants complets, ce qui semblait être une omission inhabituelle lorsque l’hôtel est éclairé 24 heures sur 24 de mai à septembre, près d’un tiers de l’année. Il peut également être judicieux d’apporter des bouchons d’oreilles avec vous si vous avez un espace à l’extérieur des toilettes, comme je l’ai fait, car le bruit peut se propager si les gens restent debout à la lumière du jour, même s’ils ne semblent jamais anxieux.

La foule

Une chose que vous apprendrez rapidement à Svalbard ; les gens qui viennent ici – que ce soit pour vivre ou visiter – aiment profondément cet endroit et sont équipés pour passer le plus de temps possible à explorer le paysage. Attendez-vous à des amitiés aventureuses ou à des enfants adultes voyageant avec leurs parents, tous vêtus de vêtements de sport coûteux. Je n’ai pas vu d’enfants en bas âge pendant mon séjour et il n’y a pas d’installations spéciales pour les enfants, bien qu’elles soient autorisées. Des lits bébé sont disponibles et les enfants jusqu’à 9 ans séjournent gratuitement en utilisant la literie existante.

Avec 88 chambres, de nombreuses activités de plein air et de nombreux espaces de détente, il est peu probable que vous vous sentiez trop encombré pour rester ici, même lorsque l’hôtel est plein.

Restaurant

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Bol chauffant avec bœuf bourguignon suivi d’une génoise aux fruits © AnneMarie McCarthy

Le restaurant Funktionærmessen sur place attire à la fois les visiteurs et les habitants, en particulier dans une ville où la cuisine n’est pas trop élevée sur la liste des priorités. En raison de l’emplacement, les ingrédients locaux ne sont pas vraiment possibles, le menu se concentre donc sur le réchauffement du confort de l’assiette. Différentes formes de bœuf – bourguignon, steak tartare et côtes sont au menu – des fruits de mer tels que des pétoncles et de la morue sont également disponibles. Le restaurant dispose également de sa propre cave à vin avec une sélection de champagnes particulièrement large. Le sommelier de la maison est également prêt à lier les vins pour vous. Les repas sont limités dans la région, donc les gens mangent généralement à l’hôtel et les habitants viennent également dîner, alors réservez à l’avance pour assurer la sécurité.

Le petit-déjeuner buffet de l’hôtel est de haute qualité et de nouveaux chefs sont disponibles pour cuisiner. Attendez-vous à du bacon ordinaire, des œufs brouillés, des fruits et des yaourts, ainsi qu’un petit-déjeuner norvégien standard avec du pain de seigle et du saumon fumé. Malgré la belle présentation de la nourriture, la vue depuis le restaurant est vraiment une star. Vos compagnons de table peuvent être oubliés pendant un moment car votre attention est distraite par les glaciers Lars et Longyear à proximité, d’autant plus que le soleil en mouvement les inonde dans le ciel d’une lumière lente blanche, dorée ou parfois pastel.

Où est-il

Situé au sommet de Longyearbyen, l’hôtel offre une vue magnifique sur la ville en contrebas, les glaciers au-dessus ou la mer au milieu, presque partout. La marche jusqu’au centre-ville prend environ 20 minutes, mais il y a aussi quelques descentes – une paire de chaussures facilite grandement la navigation et les phares et les équipements réfléchissants sont indispensables en hiver. Avec les bons vêtements, la marche est généralement possible, bien que cela puisse être lent et fastidieux si vous n’êtes pas habitué aux conditions glaciales. Alternativement, l’hôtel dispose des numéros de quelques opérateurs de taxi locaux.

Dans la zone

Le charme de Svalbard est son paysage sauvage. Vous utilisez peut-être votre hébergement pour vous lancer dans une expédition plus importante ou plusieurs excursions plus courtes. Ici, vous pouvez essayer des animaux de l’Arctique ou des aurores boréales qui vous emmènent au-delà des limites de la ville de Longyearbyen. Lorsque vous quittez les limites de la ville, vous serez soumis à des exigences de sécurité strictes et devrez être accompagné d’un moyen de repousser les ours polaires. Les armes des véhicules sont essentielles, mais le port d’un fusil est également recommandé. Les voyagistes s’en chargeront pour vous, mais les voyageurs indépendants doivent demander un permis d’armes à feu à l’avance pour louer une arme.

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Le désert du Svalbard est magnifique, mais des précautions s’imposent en quittant les limites de la ville © AnneMarie McCarthy

Pendant des jours dans la ville, vous trouverez le Svalbard Museum et le North Pole Expedition Museum pour tous ceux qui s’intéressent aux explorateurs de l’Arctique. Si vous oubliez un équipement, il existe des magasins où tout est nécessaire pour résister au froid et les prix ici sont généralement plus bas qu’ailleurs en Norvège (Svalbard n’a pas de TVA). Au centre commercial Lompensenteret, vous pouvez trouver des souvenirs de luxe, tels que des bijoux délicats ou des décorations de Noël faites à la main, mais vous pouvez également obtenir presque tous les accessoires ou bibelots nécessaires – tant que l’ours polaire imprimé dessus ne vous dérange pas. Réservez une visite nocturne de la brasserie Svalbard (429 NOK par personne) ou ramenez des bocaux à la maison dans votre grand magasin local.

Combien ça coûte

Les prix d’une chambre double standard commencent à 2476 NOK / 254 USD et peuvent atteindre 4956 NOK / 510 USD. Certaines chambres simples sont plus abordables ; la fourchette va de 1980 NOK / 203 USD à 4100 NOK – 421 USD.

Accessibilité

L’hôtel dispose d’une très grande chambre accessible avec un grand salon et du parquet, pas de moquette. L’entrée est accessible aux fauteuils roulants et il y a un ascenseur, mais une grande partie du reste de l’hôtel est recouverte de moquette.

Comment se rendre à Svalbard

SAS et Norwegian Air volent depuis Oslo (certains directs, d’autres vers Tromsø) plusieurs fois par semaine. De nombreux voyagistes organisent également des croisières qui s’arrêtent à Svalbard, dont beaucoup se connectent à des parties plus reculées de l’archipel.

AnneMarie s’est rendue au Svalbard à l’invitation de Volvo Penta. Les employés de Lonely Planet n’acceptent pas la couverture gratuite gratuitement.

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