Côte des Géants: des empreintes de pas dans le golfe de Cadix confirment la coexistence d’aurohs massifs avec des Néandertaliens et d’autres grands animaux | Science et technologie

Divertissement numérique Uros.José María Galán

Une trace au sol est bien plus qu’une trace. Il peut révéler des informations sur qui ou qui est parti, ce qu’il faisait à l’époque, l’environnement dans lequel il errait, son poids, sa taille et ses habitudes. Pour les chercheurs qui étudient les temps préhistoriques, en l’absence de vestiges biologiques, les empreintes de pas sont le seul moyen de combler les blancs. Une nouvelle étude, menée par les géologues Carlos Neto de Carvalho, Fernando Muñiz Guinea et Luis Cáceres Puro des universités de Lisbonne, Séville et Huelva, respectivement, et publiée dans Scientific Reports, a révélé la présence de traces d’aurohidés (Bos primigenius). Haut de deux mètres et pesant 1 500 kilogrammes, il est resté sur la côte sud-ouest de l’Espagne il y a un peu plus de 100 000 ans. La découverte révèle l’étendue de la mégafaune cachée dans le sud de la péninsule ibérique de la glace qui a conquis une grande partie du continent. Il confirme la filiation entre les derniers survivants de l’interglaciaire tardif, dont les Néandertaliens, et révèle les premiers pas vers la domestication des animaux, l’une des avancées les plus importantes pour l’humanité.

À la fin du Pléistocène, d’il y a 2,59 millions d’années à 11 700 ans, les Aurohs étaient le seul bétail à vivre le long des grandes vallées fluviales du sud de la péninsule espagnole. Les traces des animaux trouvés à Trafalgar à Cadix et Matalascañas à Huelva remontent à environ 106 000 ans. Selon Carlos Neto de Carvalho, géologue, paléontologue et scientifique à l’Institut Dom Luiz (Université de Lisbonne) et au Géoparc mondial UNESCO Naturtejo (Portugal), les données fossiles sur le comportement de ces grands mammifères sont rares dans le monde. Il n’a jamais été auparavant dans des roches et des sédiments aussi anciens que notre équipe a identifié pour la première fois sur le cap Trafalgar.

La technologie examine les traces ou les signes laissés dans les sédiments ou les roches des êtres vivants. Selon ce mot grec, qui signifie empreinte, l’icône analyse les empreintes de la discipline dans différentes familles et espèces avides. Pour Fernando Muñizi, également paléontologue, co-auteur de l’étude et professeur de cristallographie et de minéralogie à l’Université de Séville, « la découverte d’un nouvel ichogène et d’une nouvelle espèce (Bovinichnus uropeda) à Trafalgar est l’une des réalisations du étude. Ceci est également lié aux traces des dépôts côtiers du Pléistocène central et supérieur de la falaise d’Asperillo à Matalascañas et aux restes osseux connus à Gibraltar. Cette corrélation indique l’utilisation répétée des habitats côtiers par les grands artichoactyles dans le sud-ouest de la péninsule ibérique.

On savait déjà que l’ensemble du golfe de Cadix était un refuge pour la mégafaune néandertalienne moderne. À Huelva, la même équipe a découvert des traces de Palaeoloxodon antiquus, un éléphant aux dents droites semblable aux sangliers actuels (Sus scrofa scrofa) pouvant atteindre quatre mètres de haut, ce qui a triplé la taille des sangliers existants et pesants. jusqu’à 300 kilos, des cerfs rouges géants, des loups et d’autres animaux.

Les empreintes de Trafalgar Cape montrent également des aurohs géants avec des empreintes de sabots atteignant 27 centimètres de long. Comme l’explique Neto De Carvalho, “les empreintes rondes du taureau adulte actuel dépassent rarement 10 centimètres”. Il ajoute: “Nous avons eu l’expérience à Matalascañas de mesurer les empreintes d’un taureau Cariñoso pesant 1 128 kilogrammes, qui ne dépassait pas 18 centimètres et présentait un fort dimorphisme sexuel. [variation in appearance between the two sexes]qui semble également exister lorsque l’on compare les traces d’élans du nouveau site paléontologique du cap Trafalgar avec celles de Matalascañas.

Cependant, l’examen des traces va au-delà de l’identification des caractéristiques physiologiques des animaux. Selon l’ouvrage, les empreintes de la plage et des dunes montrent “l’orientation privilégiée du mouvement vers la côte”. Cet environnement peut sembler inattendu aux herbivores, mais il coïncide avec le comportement des troupeaux modernes dans les zones côtières. “Les grands sentiers de Trafalgar”, ajoute l’étude, “montrent pour la plupart le même parcours de mouvement et sont interprétés comme un troupeau de taureaux marchant lentement vers la côte à la recherche de la paix, comme c’est le cas avec le bétail sauvage visitant la côte autour du monde.” Selon Neto de Carvalho, les Aurohs (Bos primigenius) sont les ancêtres des bovins (Bos taurus) et ont disparu depuis 1627.

Muñiz explique que “ces traces sont importantes pour comprendre l’écologie et les interactions possibles entre les prédateurs et les proies et pour déterminer le début possible de la domestication du bétail”.

Un pied qui a laissé une marque de 31 centimètres

Une autre découverte particulièrement pertinente dans le même domaine est mentionnée par un chercheur portugais. “Une empreinte d’un pied articulé de 31 centimètres de long a été retrouvée sur le cap Trafalgar. Cela ne signifie pas nécessairement que le pied – et par conséquent l’hominidé qui l’a provoqué – [Neanderthal]- était d’une proportion si élevée que la flexibilité du pied humain lorsqu’il se déplace dans une zone de dunes sableuses est généralement supérieure à l’empreinte au sol, en particulier sur les surfaces en pente. Cependant, il s’agit d’une découverte rare qui nécessite une attention particulière. Les Néandertaliens font partie de nos ancêtres génétiques et ont disparu lors de la dernière période glaciaire, à l’exception de la péninsule ibérique qui fut leur dernier refuge. Leurs traces sont encore très rares et fournissent des informations précises sur leur comportement, la structure de la population et l’écologie.

Empreinte d'un homme de Néandertal trouvé à Trafalgar.
Empreinte d’un homme de Néandertal trouvé à Trafalgar.

Leur présence est très importante, comme l’explique un paléontologue et chercheur à l’Institut Dom Luiz de Lisbonne : l’arrivée des personnes dans la péninsule ibérique. Il y a plus de 100 000 ans, les Néandertaliens et la mégafaune ont migré vers la côte sud-ouest. Cela ne peut pas être une coïncidence. Leurs traces indiquent la proximité et la complicité du comportement qui s’est développé dans certains habitats entre un prédateur ou un prédateur et une proie ou un cadavre. Les Néandertaliens, comme nous, n’hésiteraient pas à manger des coquillages et des poissons, mais les grands mammifères chassés ou retrouvés morts, comme les aurochs, les éléphants et les chèvres, seraient la principale source de protéines pour leurs familles. Un suivi attentif des troupeaux d’Auroch aurait été le premier pas vers la domestication.

Le scientifique portugais explique également la taille massive des animaux : « La période de la mégafaune comprenait des aurohs, des sangliers et des cerfs, ainsi qu’un des plus grands éléphants, le paleoloxon antiquus, dont les traces contiennent des données du Portugal. Cadix. Cette période est survenue après des milliers d’années d’approvisionnement alimentaire abondant dans la péninsule ibérique avec un climat plus chaud et plus humide. La nourriture pour les herbivores était largement disponible dans les forêts de cette époque, en particulier le long des rivières comme le Guadalquivir, où les estuaires, les marais et les lagunes auraient été l’habitat préféré des aurohs. Ils étaient la principale source de nourriture pour les super prédateurs tels que le lion, le léopard, l’hyène et le loup, mais aussi pour nos ancêtres, les Néandertaliens. La pression des prédateurs peut avoir des conséquences évolutives dans le sens où la sélection naturelle a donné la priorité aux grands animaux capables de se protéger de ces grands prédateurs.

L’étude a été réalisée par une équipe internationale de chercheurs d’Espagne (Université de Séville et Huelva, Parc national de Doñana), du Portugal (Universités de Lisbonne, Évora et Coimbra, Naturtejo Geopark, Institut polytechnique de Tomari) et de Chine (Académie de la nature ). Henan Resources) et le Musée national de Gibraltar.

Leave a Comment