BepiColombo se prépare pour le deuxième contournement de Mercury

Sciences et recherche

20/06/2022
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La mission ESA/JAXA BepiColombo se prépare pour son deuxième vol court-courrier depuis Mercure le 23 juin. L’équipe d’exploitation des engins spatiaux de l’ESA guidera BepiColombo à travers l’assistance gravitationnelle des six planètes avant qu’elle ne l’orbite en 2025.

Comme sa première réunion l’an dernier, le vol de cette semaine emmènera le vaisseau spatial à environ 200 km au-dessus de la surface de la planète. L’approche la plus proche est prévue à 09h44 UT (11h44 CEST).

Le deuxième contournement de Mercure de BepiColombo

Le but principal du vol orbital est d’utiliser la gravité de la planète pour affiner la trajectoire de BepiColombo. BepiColombo, lancé depuis la sonde européenne Ariane 5 Ariane 5 en octobre 2018, utilisera neuf orbites planétaires : une sur Terre, deux sur Vénus et six sur Mercure, avec le système de propulsion solaire électrique de la sonde. aide à guider Mercure en orbite contre l’énorme force gravitationnelle de notre Soleil.

Bien que BepiColombo soit « empilé » dans une configuration de croisière pour ces passages courts, ce qui signifie que de nombreux appareils ne sont pas encore pleinement utilisables, il peut encore acquérir un goût incroyable de la science de Mercure pour accroître notre compréhension et notre connaissance de la planète intérieure du système solaire. . Les trois caméras de surveillance de BepiColombo prennent une série d’instantanés qui montrent la surface de la planète, tandis qu’un certain nombre de moniteurs magnétiques, à plasma et à particules filmeront bientôt près et loin de la planète.

Première rencontre de BepiColombo avec Mercure en octobre 2021

“Même lors de brefs passages, ces” branches “de la science sont extrêmement précieuses”, explique Johannes Benkhoff, chercheur au projet BepiColombo de l’ESA. “Nous pouvons faire voler notre laboratoire de recherche de classe mondiale à travers les parties diverses et inexplorées de l’environnement de Mercure, auxquelles nous n’avons jamais accès en orbite, et en même temps commencer les préparatifs pour nous assurer que nous passons à une mission de recherche majeure aussi rapidement et en douceur que possible.”

Un aspect unique de la mission BepiColombo est la nature de ce double engin spatial. Le Mercury Planetary Orbiter dirigé par l’ESA et le Mercury Magnetospheric Orbiter Mio dirigé par la JAXA seront migrés vers des orbites supplémentaires en 2025 via le troisième module de la planète, le module de transfert de mercure de l’ESA. Ensemble, ils en exploreront tous les aspects. une planète intérieure mystérieuse de son noyau à ses processus de surface, son champ magnétique et son exosphère pour mieux comprendre l’origine et l’évolution d’une planète proche de l’étoile mère. Les doubles observations sont essentielles pour comprendre les processus de magnétosphère induits par le vent solaire, et BepiColombo innove en fournissant des observations sans précédent du champ magnétique de la planète et de l’interaction du vent solaire avec la planète à deux endroits différents à la fois.

Sur le parcours de la fronde

Les contournements gravitationnels nécessitent une navigation de haute précision dans l’espace lointain pour s’assurer que le vaisseau spatial passe devant un corps massif qui change d’orbite exactement à la bonne distance, au bon angle et à la bonne vitesse. Tout cela est calculé des années à l’avance, mais ce jour-là, il doit être le plus parfait possible.

Se mettre en orbite autour de Mercure est une tâche difficile. Premièrement, BepiColombo a dû émettre de l’énergie orbitale lorsqu’il a décollé de la Terre, ce qui signifie qu’il a volé pour la première fois sur une orbite similaire à notre planète natale – et a réduit son orbite à une taille similaire à celle de Mercure. Les premiers contournements de BepiColombo depuis la Terre et Vénus ont ainsi été utilisés pour abandonner l’énergie et se rapprocher du centre du système solaire, tandis que les contournements de Mercure ont été utilisés pour perdre plus d’énergie orbitale, mais maintenant pour les capter. planète brûlée.

Une animation qui visualise le voyage de BepiColombo vers Mercure

Deuxièmement, sur les six vols, BepiColombo doit passer Mercure à une vitesse relative de 7,5 km/s, à seulement 200 km de sa surface. Dans le même temps, BepiColombo décélère de 1,3 km/s par rapport au Soleil, le rapprochant de l’orbite de Mercure.

“Nous avons trois créneaux au contrôle de mission ESA ESOC à Darmstadt, en Allemagne, pour être au bon endroit au bon moment pour utiliser la gravité de Mercure comme nous en avons besoin”, explique Elsa Montagnon, chef de mission de BepiColombo.

“Le premier créneau de ce type a été utilisé pour définir l’altitude souhaitée de 200 km au-dessus de la surface de la planète, garantissant que le vaisseau spatial n’était pas sur une trajectoire de collision avec Mercure. Grâce au travail minutieux de nos collègues de Flight Dynamics, cette première correction de trajectoire a été effectuée. très précisément sans service supplémentaire.

La caméra selfie va

Lors des vols de contournement, il n’est pas possible de prendre des images haute résolution avec la caméra scientifique principale car elle est blindée par le module de transmission lorsque l’engin spatial est en configuration de croisière. Cependant, les trois caméras de surveillance (MCAM) de BepiColombo prennent des photos.

Comme l’approche la plus proche de BepiColombo a lieu du côté nuit de la planète, les premières images de Mercure illuminées devraient être à environ 800 km, environ cinq minutes après l’approche rapprochée.

Caméras de surveillance BepiColombo

Les caméras offrent des instantanés en noir et blanc avec une résolution de 1024 x 1024 pixels et sont logées dans un module de transmission Mercury afin qu’elles capturent également les panneaux solaires et les antennes du vaisseau spatial. Au fur et à mesure que le vaisseau spatial change d’orientation au passage, on peut voir Mercure se déplacer derrière les éléments structurels du vaisseau spatial.

Les premières images s’enchaîneront en moins de quelques heures après l’approche la plus proche ; le premier devrait être accessible au public dans l’après-midi du 23 juin. Les images suivantes ont été téléchargées pour le reste de la journée, et une deuxième image avec plusieurs nouvelles images est attendue d’ici vendredi matin. Toutes les images seront publiées dans les archives des sciences planétaires le lundi 27 juin.

Pour les images les plus proches, il devrait être possible d’identifier de grands cratères d’impact et d’autres caractéristiques géologiques importantes associées à l’activité tectonique et volcanique, telles que des cornes, des rides et des plaines de lave à la surface de la planète. La surface fortement cratérisée de Mercure enregistre une histoire de 4,6 milliards d’années de bombardement d’astéroïdes et de comètes qui, combinée à une curiosité tectonique et volcanique unique, aidera les scientifiques à découvrir les secrets de la place de la planète dans l’évolution du système solaire.

Regarder le passage

Regardez @Esaoperations et @bepicolombo ensemble @ESA_Bepi, @ESA_MTM et @JAXA_MMO pour l’innovation.

BepiColombo Mercury vole

Les heures de publication des images peuvent varier en fonction des événements réels des engins spatiaux et de la disponibilité des images.

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Relations presse ESA
media@esa.int

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