5 rituels animaux extraordinaires La psychologie en Australie aujourd’hui

Des oiseaux aux éléphants, les rituels peuvent être trouvés partout dans la nature. Cependant, aucun animal n’est aussi ritualisé que l’Homo sapiens. Il existe de nombreuses pratiques cérémonielles dans toutes les cultures humaines qui remplissent pour nous bon nombre des mêmes fonctions que les autres êtres. Ce n’est donc pas un hasard si de nombreux rituels animaux sont étonnamment similaires aux rituels humains.

Salutations

Les animaux sociaux utilisent souvent des rituels pour dire bonjour. Comme les humains, différents singes et grands singes s’embrassent, s’étreignent, se tiennent ou se caressent. Certaines de ces salutations sont culturellement transmises. Les communautés de chimpanzés exécutent un “bracelet” comme une poignée de main secrète qui est unique à chaque groupe.

D’autres primates deviennent plus créatifs. Les babouins mâles ont un rituel de bienvenue appelé saisir un scrotum. Le concept va de soi. En permettant à leurs pairs de manipuler leurs parties sensibles, ces babouins font preuve de confiance. Cependant, il s’avère que les salutations génitales ne sont pas propres aux babouins.

L’anthropologue Mervyn Meggitt a documenté une pratique similaire parmi les tribus aborigènes australiennes de Walbir qui utilisent un rituel de maintien du pénis pour soulager la tension. Après un combat, un homme peut rendre visite à son adversaire et lui donner son pénis. L’hôte le tient, signalant sa volonté de rejeter ses plaintes. Parfois, cependant, la dispute peut être si grave que la victime peut refuser de tenir le pénis du visiteur. Un tel refus est perçu comme une insulte grave pouvant entraîner des effusions de sang.

Réunion

Chaque année, des groupes de flamants roses se rassemblent dans les lacs peu profonds du monde entier pour effectuer un rituel d’accouplement spectaculaire. L’accumulation connue sous le nom de Lekina peut couvrir plus d’un million de villes.

Au fur et à mesure que la foule colorée se rassemble, ils se divisent en petits groupes qui commencent à se déplacer en cercle, en gardant la tête haute et en les tournant d’un côté à l’autre. Après quelques tours, ils changent de partenaire et répètent la même danse. Regarder cette danse de courtoisie gracieuse ne vous aidera peut-être pas à pleurnicher comme une valse viennoise.

Les ornithologues qui ont étudié ces rituels ont constaté que les danseurs les plus habiles (ceux qui ont le plus grand répertoire et les combinaisons de mouvements les plus diverses) étaient plus susceptibles de se mettre en couple après avoir joué. La danse est également l’une des formes de fréquentation les plus courantes chez les gens. Et comme les flamants roses, la recherche montre que les bons danseurs sont considérés comme plus attirants.

Apaisants

En 1948, le psychologue BF Skinner a publié un article intitulé “Superstition Dove”. Cela annonçait les résultats d’une étrange expérience. Skinner a placé les pigeons dans une chambre conçue pour libérer des granulés de nourriture à des intervalles aléatoires et a surveillé leur comportement. Face à l’incertitude, les oiseaux ont commencé à développer des rituels : ils tournaient, se tordaient, se balançaient et secouaient la tête, essayant d’influencer le résultat avec des motifs chorégraphiques.

Les gens se tournent également vers les rituels pour faire face à l’insécurité. Des études en laboratoire montrent que les enfants et les adultes deviennent plus ritualisés dans des situations stressantes. Leurs mouvements deviennent plus stéréotypés, répétitifs et structurés, donnant un sentiment d’ordre et de contrôle.

Ces rituels fonctionnent-ils ? Dans une étude de terrain menée à Maurice, des collègues et moi avons découvert que les hindous avaient une plus grande variabilité de la fréquence cardiaque après avoir pratiqué des rituels répétitifs dans un temple local, ce qui suggère qu’ils étaient mieux à même de faire face au stress.

Léin

Les éléphants sont l’un des rares animaux qui semblent avoir une compréhension de la mort. Ils semblent pleurer leurs morts et essaient même de les enterrer, les recouvrant de terre, de feuilles et de fleurs. Ils peuvent rester avec le cadavre pendant des jours, examinant et caressant alternativement le corps et s’asseyant alternativement en silence et claironnant ensemble.

Ces comportements sont similaires aux pratiques funéraires communes à toutes les cultures humaines, impliquant souvent l’éveil, la contemplation et les lamentations. Dans de nombreux cas, les éléphants retournent souvent à la carcasse comme s’ils visitaient une tombe ou organisaient des services commémoratifs.

Source : Bisakha Datta / Pexels

Délimitation

En 2016, un groupe de chercheurs de l’Institut Max Planck d’anthropologie évolutive est arrivé à une observation frappante. Les chimpanzés de divers endroits d’Afrique de l’Ouest visitent régulièrement certains arbres qui leur semblent particulièrement importants. Lorsqu’ils les atteignent, ils se lèvent et commencent à sauter, à crier et à tambouriner sur leurs trompes creuses.

    Inga Klas / Pixabay

Source : Inga Klas / Pixabay

La chose la plus intéressante de ces visites est peut-être que les chimpanzés ramassent et transportent les pierres qu’ils empilent à la racine des arbres, comme s’ils essayaient de marquer leur emplacement. Les scientifiques ont comparé ces tas de pierre aux tas de pierre utilisés par les gens dans tant de cultures pour marquer les lieux sacrés.

Observant la nature complexe des rituels de certains animaux, certains biologistes se sont demandé s’ils pouvaient refléter une forme élémentaire de spiritualité. “Si les chimpanzés avaient un langage familier”, a écrit la primatologue Jane Goodall, “s’ils pouvaient discuter [their] sentiments les uns envers les autres, ne pourraient-ils pas conduire au culte d’éléments animistes, païens ?

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