“La pire personne que vous connaissiez” : un homme devenu par inadvertance un mème l’Internet

Peu de temps après que la pandémie ait emprisonné l’Espagne, Josep Maria García a été pris de panique par son beau-frère.

“Il m’a dit de ne pas m’inquiéter, je devrais rechercher sur Google la phrase” la pire personne que vous connaissiez “”, a déclaré Garcia. “Je l’ai mis et j’étais là, partout. J’ai roulé et c’était mon visage, mon visage, mon visage. Je me demandais ce qui se passait?”

La paranoïa l’a frappé alors qu’il essayait de mettre les choses ensemble. Elle avait posé pour une photo en 2014 lorsqu’elle avait envoyé son beau-frère photographe professionnel en voyage d’affaires à Barcelone. Comme son beau-frère, García, dont le nom n’a pas été publié, a été invité par Garcia à intervenir pour qu’il puisse s’adapter à la lumière.

La photo de García, qui avait 34 ans à l’époque, s’est bien passée – si bien que le couple a décidé de la télécharger sur le catalogue Getty Images.

García a vaguement rappelé qu’en 2018, son frère lui avait dit que l’image avait été utilisée pour illustrer un article dans un magazine satirique américain. A cette époque, il n’y avait guère prêté attention ; Alors qu’il cherchait sur Internet, il s’est rendu compte qu’il était devenu par inadvertance un mème mondial. L’image a été utilisée pour illustrer un écrit frivole d’un collègue ennuyeux qui parle généralement stupidement parce qu’il est sorti une fois d’une observation politiquement meurtrière que personne ne peut surmonter.

“Vous vous demandez, d’accord, ce qui se passe maintenant”, a-t-il déclaré au Guardian. « Est-ce que des gens viennent ici qui veulent me rencontrer ? Ou tu veux me frapper ?”

Il a eu des difficultés avec sa notoriété sur Internet et sa vie dans la municipalité de Molins de Rei, près de Barcelone, qui compte 26 000 habitants. Il était célèbre sur Internet – une recherche rapide de “la pire personne que vous connaissiez” a donné près de deux milliards de résultats – mais le fait qu’il soit en anglais signifiait que peu connaissaient sa ville natale ou l’agence de marketing où il travaille. quelque chose à ce sujet.

“Je suis allé travailler et tout était normal, personne ne m’a accueilli différemment”, a déclaré Garcia.

Son quotidien se croisait rarement avec sa notoriété sur le web, jusqu’à ce que le journaliste donne des indices pour le retrouver sur les réseaux sociaux. Des messages sont venus de partout dans le monde anglophone, obligeant le beau-frère à retirer la photo.

Mais il avait déjà atteint la définition de Garcia sur le web. “J’ai lu des commentaires selon lesquels” il a un visage pro-nazi “ou” il n’y a aucune empathie pour mon apparence “”, a-t-il déclaré. Il a ignoré les commentaires et a ajouté en riant : “J’ai beaucoup de photos de ce look, c’est mon look.”

L’une des rares personnes au monde à partager son expérience d’avoir un visage devant eux est András Arató, un ingénieur hongrois à la retraite qui a révélé en 2019 ce que cela fait de découvrir que son visage est un mème mondial. Dans son cas, “Cachez la douleur d’Harold”.

“Ce fut une expérience choquante au début”, a déclaré Arató, alors âgé de 73 ans, à TEDxKyiv. “Je ne savais pas quoi faire.”

La première réaction d’Arató a été de tout éteindre, en reprenant des photos qu’il avait vues un an plus tôt. Quand il s’est calmé, il a décidé d’attendre et de regarder. “Mon seul espoir était qu’avec tant de nouveautés sur Internet, les gens m’oublient lentement chaque jour”, a-t-il déclaré. “Je dois dire que j’avais complètement tort.”

Son moment d’eurêka est venu lorsqu’elle a décidé de retrouver son image en ouvrant sa page de fans sur Facebook avec des vidéos et des histoires sur ses voyages. Des offres de coopération sont rapidement venues, rendant Arató célèbre à part entière; rôle dans la publicité télévisée hongroise dans une petite mesure dans une vidéo sur Manchester City.

Plus de deux ans après être tombé sur son mème, García – qui se décrit comme réservé – doit accepter son statut unique. “Ce n’est pas facile. C’est surprenant de voir combien de millions de visites il y a, dit-il. Mais c’est vrai qu’avec le temps, vous verrez les choses différemment.”

Pendant des années, il a rejeté les demandes d’interview, choisissant plutôt de rester à l’écart des projecteurs. Mais ces derniers mois, alors qu’il envisage de lancer des T-shirts avec son mème, il s’est ouvert à une poignée de médias. Il a obstinément refusé de prendre des photos – “pour que ça ne se propage pas à nouveau”, a-t-il déclaré à un journal – faisant allusion aux cicatrices qui persistent.

Il a rejeté les allusions selon lesquelles son mème pourrait être plus difficile à accepter que d’autres. Au lieu de cela, il a évoqué le débat en ligne sur la question de savoir si la photo le représentait comme la pire personne ou s’il avait été capturé en train de regarder une telle personne.

Cependant, une connexion défavorable s’est établie lors d’une récente apparition à la télévision espagnole lorsqu’il a été accueilli par le message “Vous n’avez pas le visage d’une mauvaise personne”.

Les présentateurs de télévision lui ont demandé de manière ludique s’il était peut-être la pire personne qu’ils connaissaient et quelle commission il facturerait pour livrer des masques faciaux pendant une pandémie ou après une fête dans un hôtel. “Merci pour votre sens de l’humour”, a déclaré un hôte lorsque García s’est avéré être un invité charmant.

Il a appris à compter sur son sens de l’humour. “Je pense que c’est assez drôle, c’est un bon article. Ça ne me dérange pas ou quoi que ce soit”, a-t-il dit. “Mais ça surprend les gens. Il y en a qui me demandent : “Est-ce que ça va ?”

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