La Nouvelle-Zélande devrait célébrer son remarquable passé préhistorique avec des emblèmes fossiles nationaux

OPINION: Les Néo-Zélandais n’admettent souvent pas que l’Australie est une bonne chose. Notre rivalité transtasmanienne de longue date consiste généralement à accuser les Australiens de voler des icônes culturelles nationales telles que Phar Lap, Pavlova ou Crowded House.

Mais je dois admettre qu’en matière de paléontologie (l’étude des fossiles et ce qu’ils peuvent nous apprendre sur notre patrimoine biologique), les Australiens s’en sortent bien.

Conformément aux idées américaines, de nombreux États australiens ont introduit au cours des dernières décennies des emblèmes fossiles (en plus des emblèmes animaux, floraux, marins et minéraux) qui incarnent l’histoire naturelle de chaque région.

Ces emblèmes peuvent à leur tour aider à promouvoir le tourisme fossile, l’information éducative et la sensibilisation à la nécessité de stratégies de conservation des fossiles.

ANDY JACKSON / TRUCS

Fossile de crâne de phoque vieux d’environ trois millions d’années.

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L’Australie-Occidentale a choisi le poisson dévonien vieux de 380 millions d’années à Mcnamaraspi, tandis que la Nouvelle-Galles du Sud a choisi le fairfax Mandageria, un poisson d’un âge similaire.

L’Australie-Méridionale a adopté l’acarien Spriggina vieux de 550 millions d’années, qui remonte au début d’une vie difficile – le premier animal issu de fossiles dont la gauche et la droite se reflètent comme nous le faisons aujourd’hui.

La capitale australienne a sélectionné l’Atrypa duntroonensis, âgé de 545 millions d’années, et l’amphibien géant Koolasuchus cleeland, âgé de 125 millions d’années, lors d’un vote public à Victoria.

Dans le Queensland, un vote public est actuellement en cours pour choisir l’emblème parmi 12 candidats, parmi lesquels des dinosaures, des reptiles géants, des amphibiens, des crocodiles, des monotrems, des plantes et des nénuphars.

Aotearoal possède également une multitude de données fossiles que les paléontologues ont utilisées pour révéler l'évolution de nos espèces Taonga (précieuses).

Livré / choses

Aotearoal possède également une multitude de données fossiles que les paléontologues ont utilisées pour révéler l’évolution de nos espèces Taonga (précieuses).

Les riches archives fossiles d’Aotearoa

Aotearoa possède également une multitude de données fossiles que les paléontologues ont utilisées pour révéler l’évolution de nos espèces taonga (précieuses) et de leurs whakapapa (lignées) uniques, remontant dans certains cas à des dizaines voire des centaines de millions d’années.

Néanmoins, il existe une lacune évidente dans l’expertise et le financement paléontologiques, ce qui affecte notre capacité à explorer et à protéger les matériaux fossiles locaux.

Néanmoins, les fossiles néo-zélandais ont captivé l’imagination du public, comme le géant Catriona chanté, âgé de 16 à 19 millions d’années, récemment découvert (Miotadorna catrionae) de St Bathans. Les fossiles peuvent également inspirer les générations futures grâce à des expositions muséales interactives, à la sensibilisation et à l’excavation de fossiles.

Nos fossiles uniques peuvent être utilisés pour développer des ressources pédagogiques pour enseigner aux jeunes Néo-Zélandais comment les plantes et les animaux ont évolué en réponse à l’histoire géologique et climatique dynamique du pays.

Le crâne de ce mosasaure a été découvert par la défunte Joan Wiffen dans la région d'Urewera, puis donné à GNS Science.  Le crâne est exposé à Te Papas.

GNS SCIENCE / Trucs

Le crâne de ce mosasaure a été découvert par la défunte Joan Wiffen dans la région d’Urewera, puis donné à GNS Science. Le crâne est exposé à Te Papas.

Tourisme fossile

Les emblèmes peuvent également nous aider à nous renseigner sur le sort et l’importance des fossiles. Les zones nouvellement découvertes ne sont pas fouillées par des experts, tandis que d’autres zones s’effondrent sous nos yeux. Les informations potentielles sur ces sites seront perdues.

Bien que la collecte de fossiles amateurs fournisse certaines informations, la conservation des données est souvent non standard et la collecte amateur peut détruire de petits sites sensibles. De nombreux os de moa, souvent collectés illégalement, continuent d’être vendus, malgré les efforts pour mettre fin à cette pratique.

Dans un monde post-pandémique, la promotion du tourisme durable est plus importante que jamais. De nombreuses régions, telles que Waitomo et la côte ouest, sont particulièrement adaptées au tourisme fossile. Le géoparc Waitaki Whitestone, qui présente l’histoire géologique et fossile de la région, est déjà situé à North Otago.

Le tourisme fossile pourrait également être développé à Foulden Maari, un gisement de lac vieux de 23 millions d’années près de Middlemarch dans le centre d’Otago que le public a tenté d’exploiter. Il pourrait abriter un musée et des installations de recherche et offrir aux gens la possibilité de collecter des fossiles pour eux-mêmes (comme c’est le cas avec Kronosaurus à Corner, Queensland) ou de creuser volontairement (comme ils le peuvent à l’ère des dinosaures australiens).

Des fossiles rares datant d'environ 3,5 millions d'années ont été découverts en 2021 lors de l'excavation du tunnel des eaux usées d'Auckland.

Des choses

Des fossiles rares datant d’environ 3,5 millions d’années ont été découverts en 2021 lors de l’excavation du tunnel des eaux usées d’Auckland.

Il est temps de choisir

Que devraient choisir les Néo-Zélandais pour leurs emblèmes fossiles ? Devrions-nous choisir quelque chose de flashy comme l’aigle de merde (Aquila moorei), dont l’ancêtre, le plus petit aigle du monde, est arrivé à Aotearoas il y a seulement 2,5 millions d’années et est rapidement devenu le plus grand du monde ?

Qu’en est-il de l’obturateur Kaiwhekea vieux de 75 millions d’années ou du dauphin à dents de requin qui attire l’attention de mes enfants ?

Nous pourrions convenir que la taille compte et choisir le manchot bice géant de 55 à 60 millions d’années (Kumimanu biceae) ou le moa nunui / haricot géant de l’île du Sud (Dinornis robustus). À l’autre bout de l’échelle, qu’en est-il des plus petits fossiles, comme les trilobites vieux de 505 millions d’années, certains de nos plus anciens fossiles ?

Faut-il tenir compte de la valeur historique, comme le premier dinosaure d’un téropode ou l’un des mosasaures (comme Prognathodon overtoni) découvert par le pionnier de la chasse aux fossiles Joan Wiffen ? Ou la valeur scientifique devrait-elle dominer, comme les pupes vivantes whakarongotaua / escargot de lin (Placostylus ambagiosus), dont les abondantes coquilles fossiles nous en apprennent beaucoup sur les effets du changement climatique et des établissements humains ?

Je vais mettre en place un comité de paléontologues de toute la Nouvelle-Zélande pour décider de la liste qui sera soumise au vote public.

Nous attendons des retours sur les fossiles à prendre en compte, si nous devrions avoir un emblème représentant la Nouvelle-Zélande ou des emblèmes régionaux et même un concours annuel, comme l’oiseau de l’année parfois controversé.

Alors impliquez votre iwi, whānau, école et musée local, faites pression sur les politiciens locaux et faites-nous savoir ce que vous en pensez à nzfossilemblem@otago.ac.nz

Nic Rawlence est maître de conférences en ADN ancien à l’Université d’Otago

Cet article est republié sous une licence Creative Commons de The Conversation. Lire l’article d’origine.

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