Eileen Atkins : “Les gens m’ont dit de ne pas utiliser Internet parce que je suis déjà assez en colère” Eileen Atkins

Ouivous savez tout de suite que vous allez vous entendre avec Dame Eileen Atkins. “Oh mon Dieu,” dit-il sur scène dans un murmure alors que nous nous asseyons, “à côté de nous se trouve l’homme le plus bruyant du monde.” Il se réveille quand notre voisin passe une commande de vin. “Il veut que nous sachions qu’il a été à la bonne école et qu’il a toujours commandé ses serviteurs. J’essaie vraiment de ne pas m’opposer automatiquement à ces voix », dit-il plus fort. « Mais c’est tellement difficile, n’est-ce pas ?

Atkins, 87 ans, s’agenouille à un moment donné sans soucis pour sortir un sac sous son siège – ne mange presque plus à Londres aujourd’hui, mais il vient ici parce qu’il suit Jésus. Il s’agit de Jesus Adorno, directeur du Caprice à Mayfair depuis 39 ans, qui dirige aujourd’hui le restaurant du Charlie’s Brown Hotel. Jésus travaille d’une manière mystérieuse et nous emmène dans un endroit plus calme. “J’ai encouragé un ami à venir ici”, dit Atkins alors que nous quittions le camp, “et il a dit que la nourriture était excellente. Mais Eileen, comment pouvez-vous vous asseoir et manger ce papier peint, je ne le saurai jamais.”

Explorons le design intérieur des oiseaux de paradis puis le menu. “Mon médecin de famille me dit que je dois avoir une taxe de temps en temps pour pouvoir l’obtenir”, décide-t-il.

Elle est heureuse d’être sortie parce que la semaine a été triste pour elle. Le théâtre Old Vic a finalement été annulé la veille 4000 milles, Atkins devait jouer dans Timothée Chalamet. Ils devaient ouvrir deux semaines après la première fermeture ; depuis, l’étoile de Chalamet s’est levée et il n’en trouvera pas le temps.

“Je ne peux pas croire qu’il y ait une autre pièce pour une femme de 91 ans avec ce rôle”, a déclaré Atkins. “Ils n’ont pas pu trouver de remplaçant pour Timmy. Alors c’est tout.”

Elle brille avec l’avènement des asperges – “Oh, comme c’est doux!” – puis revient à son sujet. Ce qui a fait mal, c’est qu’il avait enfin appris ses traits, ce qui est plus difficile pour lui aujourd’hui. Pendant les six premiers mois de la pandémie, il a demandé à un acteur de lire la partie opposée de lui chaque semaine pour continuer, mais il a succombé avec plus de retard.

Il dit que la seule grâce salvatrice était que cela lui a donné l’occasion d’écrire sur des souvenirs auxquels il avait longtemps pensé. Le livre décrit ses années de formation, grandissant au conseil municipal de Tottenham, et comment sa mère l’a envoyée sur scène en tant que danseuse dans des clubs pour hommes dès l’âge de six ans. Il se termine par l’effondrement de son premier mariage (avec Julian Glover) et la remise de son premier grand succès, Meurtre de sœur George, Broadwayle; les années étoilées ont suivi. (“Si je publie un autre volume, je dois être mort ou prêt à quitter le pays”, dit-il.)

Il ouvre son livre par une scène qui définit sa vie. C’est une jeune de 19 ans qui regarde par la fenêtre une jeune femme qui met ses enfants derrière une table et se rend compte que sa maison est toujours parmi ses co-stars.

“Je me pince encore le doigt pour faire ce choix”, dit-il maintenant. “Bien sûr, c’était et c’est une douce mélancolie que j’ai perdu ma famille et il est très évident maintenant que tout le monde a des petits-enfants. Mais je suis tellement sûr d’avoir fait le bon choix.

Il y a une scène mémorable dans le livre où elle et Glover décident d’adopter un enfant. Il se trouve qu’une femme avec un enfant frappe à la porte, et Atkins a deux pensées : premièrement, que l’enfant a été amené après lui ; deuxièmement, qu’il ne pouvait l’accepter en aucune circonstance. “Si j’ai jamais pensé que le monde me disait quelque chose, c’était bien.”

Une partie de ce sentiment était-elle une réaction envers sa propre famille ? “Oui. Ce n’était pas une famille heureuse, pourquoi voudrais-je la recréer? Je parle à mon frère maintenant plus que jamais. Il dit: ‘Eh bien, tu te plains de la danse à pas, mais tu as toujours avait l’air plutôt gai.’ que je n’avais pas le choix. “

En a-t-il peur ? “C’est un mot trop fort. Mais ça me rend attentif aux enfants interprètes. J’ai très chaud sous mon col quand ils arrivent. L’Angleterre a un incroyable talent. »

Il ne semble pas être une personne qui a besoin de beaucoup de thérapie. “Mes amis peuvent ne pas être d’accord”, dit-il. “Je suis allée à une séance de thérapie lorsque mon autre mari est décédé en 2016. J’étais très malheureuse et j’ai parlé de tout à cet homme. Et finalement, il a dit : “Eh bien, la vie est un gâchis, n’est-ce pas ?” J’ai pensé : Eh bien, je ne te paie pas pour me dire ça.

Il a su résoudre des problèmes sur scène. “Il y a généralement quelque chose d’enterré là-bas”, dit-il. “Et une fois que vous l’avez sorti et joué, vous êtes libre.”

Je ne sais pas combien de catharsis est à l’intérieur Dr Martin, une série ITV de longue date dans laquelle Atkins joue la tante franche de Martin Clunes. Il sera à Cornwall le lendemain après notre rencontre pendant quatre mois pour le tournage de la nouvelle série. Une partie de lui en a peur ; la partie qui préférerait être à la maison avec ses deux chats au bord de la West London River.

“Quand je pense au travail, le théâtre me rend vraiment heureux”, dit-il. “Il nous est simplement venu à l’esprit alors Dr Martin c’est que c’est comme faire partie d’une compagnie de répertoire, tous ensemble. Ils m’offrent ce bungalow où l’on voit tout Port Isaac… La moitié de la ville nous déteste, bien sûr.

Quand Atkins a imaginé la vieillesse, c’était un long appel téléphonique. Il est étonné du nombre de ses amis qui envoient des messages. Il n’utilise pas Internet. “Une ou deux personnes me disent que je ne peux pas continuer parce que je suis déjà assez en colère”, dit-il. « Je suis appelé de temps en temps par une femme plus jeune que je connais un peu ; Apparemment, il m’appelle Dame sur Internet et répète littéralement ce que je dis.

Je me demande s’il a déjà été fatigué de ses familles de théâtre de substitution. “Jamais,” dit-il. “Il nous est simplement venu à l’esprit alors Cranford. Nous avons à peine pu terminer la première lecture parce que nous avons tous beaucoup ri. Judi [Dench] les gâteaux étaient apportés tous les matins. Je refusais en disant: “Je n’ai pas la dent sucrée.” Et un jour, je l’ai entendu dire : « Ne dis pas à Eilene qu’elle n’aime pas les sucreries. Il avait l’air un peu contrarié et Judi ne l’a jamais croisé. Je me suis dit : « Eileen, cela te ferait-il mal de recevoir un des gâteaux de Juda ? Alors la prochaine fois qu’ils sont venus, j’ai pris un morceau. Et c’était merveilleux ! Maintenant, j’ai le même gâteau chaque année pour mon anniversaire. Judi a le talent de rassembler les gens.

Bien qu’ils aient tous exactement le même âge que Maggie Smith, Dench et Atkins, il a déclaré qu’ils n’avaient jamais été jaloux l’un de l’autre. “De toute façon, je cherchais des petits rôles pour commencer, et Judi était chez Julia Stratford. Ensuite, je suis allé le voir, et j’ai été battu.

Déjeuner avec Eileen Atkins
Eileen a mangé Asperges de Wye Valley £ 15; foie de veau et bacon 26 livres. Tim a mangé Saumon fumé 16,50 £ ; zinc et chou hispi 26,50 £. Ils ont partagé Grande bouteille d’eau plate, 7 livres Tim a bu Verre Jean Goulley Chablis Montmain £ 19; blanc plat 7,50 £. Photo : Sophia Evans / Observatrice

Elle a maintenant terminé son déjeuner, se terminant par une tasse d’eau chaude “habit de vieille dame”.

j’ai lu quelque chose qui soignant le critique Michael Billington a un jour écrit sur lui. “Vanessa Redgrave semble avoir accès à un autre monde. Judi Dench peut rire et pleurer en un instant. Mais la grandeur d’Eileen Atkins réside dans son étrange franchise émotionnelle et sa capacité à transformer ses yeux en fenêtres sur son âme.

“Je vais pleurer maintenant”, dit-il de manière inattendue et fait un peu. “Cela me donne l’impression d’avoir terminé ce que j’allais faire à l’âge de 12 ans, et j’ai décidé que je voulais être acteur.”

Je suis désolé de l’avoir chassé parce qu’il s’assèche les yeux. “Je suis un peu émotif à propos d’hier et de la pièce”, dit-il. “J’ai l’impression d’avoir fini maintenant. Ça pourrait être ça.”

Oh, quelque chose d’autre arrive, je suggère. “Peut-être,” dit-il plus brillant. “Je veux dire Ian [McKellen] joue Hamlet à l’âge de 83 ans. Vous ne m’attraperez pas en train de faire ça. Mais je pense que cela signifie que nous avons tous de l’espoir.

Le fait-il ? La première partie de la vie d’Eileen Atkins sur scène est en couverture souple (Virago, 9,99 £). Pour soutenir le tuteur et l’observateur, commandez votre exemplaire sur guardianbookshop.com. Des frais de livraison peuvent s’appliquer

Leave a Comment