Au revoir Internet Explorer. Tu ne vas pas te manquer, mais ton héritage restera dans les mémoires

C’est le navigateur avec lequel la plupart d’entre nous ont grandi, et il a survécu pendant près de trois décennies malgré la concurrence avec des rivaux plus rapides, plus fluides et plus sûrs. Mais maintenant, Internet Explorer a finalement été mis en pâture – et pas en avance sur le calendrier, écrit un groupe d’experts en cybersécurité.

Après 27 ans, Microsoft a enfin dit au revoir à Internet Explorer et oriente les utilisateurs d’Explorer vers la dernière version de son navigateur Edge.

Depuis le 15 juin, Microsoft Explorer a interrompu la prise en charge de plusieurs versions de Windows 10, ce qui signifie que les mises à jour de productivité, de fiabilité ou de sécurité ne sont plus nécessaires. Explorer restera un navigateur fonctionnel, mais ne sera pas protégé lorsque de nouvelles menaces se produiront.

Vingt-sept ans, c’est long en informatique. Beaucoup diraient que cette étape était attendue depuis longtemps. Explorer a longtemps surpassé ses concurrents, et des années de mauvaise expérience utilisateur en ont fait l’épine dorsale de nombreuses blagues sur Internet.

Comment ça a commencé

L’explorateur a été introduit pour la première fois par Microsoft Corporation en 1995 et a été inclus avec le système d’exploitation Windows.

À son crédit, Explorer a présenté les joies d’Internet à de nombreux utilisateurs de Windows pour la première fois. Après tout, ce n’est qu’en 1993 que Tim Berners-Lee, le père du Web, a lancé le premier navigateur Web public (appelé WorldWideWeb).

Offrir Explorer comme navigateur par défaut signifiait qu’il n’y aurait pas d’alternative à une grande partie de la base d’utilisateurs mondiale de Windows. Cependant, cela a porté ses fruits et Microsoft a finalement été confronté à un certain nombre d’enquêtes antitrust concernant son monopole sur le marché des navigateurs.

Cependant, bien qu’il y ait eu plusieurs autres navigateurs (y compris Netscape Navigator avant Explorer), Explorer est resté le navigateur par défaut pour des millions de personnes jusqu’en 2002 environ, lorsque Firefox a été lancé.

Comment ça s’est terminé

Microsoft a publié 11 versions d’Explorer (avec de nombreuses modifications mineures). Il a ajouté différentes fonctionnalités et composants avec chaque version. Néanmoins, il a perdu la confiance des consommateurs en raison de «l’architecture héritée» d’Explorer, qui impliquait une mauvaise conception et de la lenteur.

Il semble que Microsoft était si satisfait de son monopole qu’il a laissé la qualité de son produit décliner au moment même où d’autres concurrents entraient sur le champ de bataille.

Même compte tenu de son interface cosmétique (ce que vous voyez et avec lequel vous interagissez lorsque vous visitez un site Web), Explorer ne peut pas offrir aux utilisateurs une expérience authentique des sites Web modernes.

Sur le plan de la sécurité, Explorer a révélé une bonne partie des vulnérabilités qui ont été facilement et avec succès exploitées par les cybercriminels.

Bien que Microsoft ait corrigé bon nombre de ces vulnérabilités dans différentes versions du navigateur, les experts en sécurité considèrent toujours que l’architecture sous-jacente est vulnérable. Microsoft lui-même le reconnaît :

… [Explorer] toujours basé sur 25 ans de technologie. Il s’agit d’un ancien navigateur dont l’architecture est obsolète et incapable de répondre aux défis de sécurité du Web moderne.

En raison de ces inquiétudes, le Département de la sécurité intérieure des États-Unis a conseillé à plusieurs reprises aux internautes de ne pas utiliser Explorer.

L’incapacité d’Explorer à atteindre le public moderne est encore plus évidente dans les tentatives continues de Microsoft de pousser les utilisateurs vers l’Edge. Edge a été introduit pour la première fois en 2015, et depuis lors, Explorer n’a été utilisé que comme solution de compatibilité.

À quoi explorait Explorer

En termes de part de marché, Chrome est actuellement utilisé par plus de 64 % des utilisateurs de navigateurs. Explorer est tombé en dessous de 1 % et même Edge ne compte qu’environ 4 % des utilisateurs. Qu’est-ce qui a donné à Chrome une telle avance sur le marché des navigateurs ?

Google a introduit Chrome pour la première fois en 2008 dans le cadre du projet open source Chromium et le développe et le soutient activement depuis.

Être open source signifie que le logiciel est accessible au public et que n’importe qui peut contrôler le code source qui le sous-tend. Les individus peuvent même contribuer au code source, augmentant ainsi la productivité, la fiabilité et la sécurité du logiciel. Dans Explorer, ce n’était jamais une option.

De plus, Chrome est multiplateforme : il peut être utilisé sur d’autres systèmes d’exploitation, tels que Linux, MacOS et les appareils mobiles, et a pris en charge une variété de systèmes bien avant la sortie d’Edge.

Pendant ce temps, Explorer est principalement limité à Windows, XBox et certaines versions de MacOS.

Sous la capuche

Le navigateur Microsoft Edge utilise le même code open source Chromium que Chrome a utilisé depuis sa création. C’est encourageant, mais il reste à voir comment Edge rivalisera avec Chrome et d’autres navigateurs pour gagner la confiance des utilisateurs.

Nous ne sommes pas surpris si Microsoft ne parvient pas à inciter les clients à utiliser Edge comme navigateur préféré. Des statistiques récentes montrent qu’Edge est encore loin de Chrome en termes de parts de marché.

Le fait qu’il ait fallu sept ans à Microsoft pour retirer Explorer après la sortie initiale d’Edge indique également que Microsoft n’a pas réussi à déployer Edge.

La capture d'écran du site Web de Microsoft qui montre qu'Internet Explorer a été désactivé.

Seuls quelques systèmes d’exploitation Microsoft (principalement des plates-formes de serveur) continuent de recevoir des mises à jour de sécurité Explorer dans le cadre d’accords de support à long terme.
Capture d’écran

Et après?

Les navigateurs Web jouent un rôle important pour garantir la confidentialité et la sécurité des utilisateurs. Le design et la commodité sont des facteurs importants pour les utilisateurs lors du choix d’un navigateur. Ainsi, les utilisateurs bénéficieront en fin de compte du navigateur qui peut le plus efficacement équilibrer la sécurité et la facilité d’utilisation.

Et il est difficile de dire si la popularité actuelle de Chrome se poursuivra dans le temps. Google souhaite sans aucun doute que cela continue, car les navigateurs Web sont une source majeure de revenus.

Cependant, Google en tant qu’entreprise devient de plus en plus impopulaire en raison de la collecte massive de données et des pratiques publicitaires intrusives. Chrome est un élément clé de la machine de collecte de données de Google, de sorte que les utilisateurs peuvent être lents à le quitter lentement.

Quant à savoir quoi faire avec Explorer (si vous êtes l’une des rares personnes encore assises tranquillement sur votre bureau), désinstallez-le simplement pour éviter les risques de sécurité.

Même si vous n’utilisez pas Explorer, son installation peut mettre en danger votre appareil. Personne ne veut être victime d’une cyberattaque via un navigateur mort !

Mohiuddin Ahmed est maître de conférences en informatique et sécurité, M. Imran Malik est chercheur en cybersécurité et Paul Haskell-Dowland est professeur de cybersécurité à l’Université Edith Cowan en Australie occidentale.

Cet article est republié sous une licence Creative Commons de The Conversation. Lire l’article d’origine.

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