Des diables de Tasmanie envoyés dans l’extrême nord du Queensland dans le cadre des efforts visant à sauver des espèces du cancer du visage

L’extrême nord du Queensland est peut-être un endroit inhabituel pour un mammifère qui vit normalement dans les sommets enneigés de la Tasmanie, mais la Kuranda Rainforest Station vient de prendre possession de trois mâles de Tasmanie.

Bien qu’à des milliers de kilomètres de la Tasmanie, ils jouent un rôle dans la protection de l’un des mammifères les plus vulnérables d’Australie.

David Kelly, l’équipe de la faune de Rainforest Station, a déclaré que les joeys pouvaient s’adapter aux tropiques.

“Trois joeyes sont nés en captivité au zoo de Western Plains à Dubbo.” il a dit.

“Ce sont des frères et ils ont eu leur premier anniversaire fin mars, ils sont donc jeunes, dynamiques et pleins d’énergie.

“Nous avons de nombreuses façons pour eux de se rafraîchir, y compris des ventilateurs, du brouillard et des étangs où ils aiment jouer.”

Rainforest Station devant les trois nouveaux Tasmanian Devil Joeys de David Kelly.(ABC Far North : Phil Brandel)

Trois joeyes font partie d’un programme qui devrait reconstituer l’espèce à la suite de l’épidémie de maladie de la tumeur faciale du diable (DFTD) en 1996.

Lorsque le cancer devient visible, il est presque toujours mortel.

On estime que la population du diable en Tasmanie a diminué de 80 à 90 % depuis la découverte de la maladie.

“Ils font partie d’un programme d’élevage actuellement détenu en captivité australienne pour aider à protéger et à préserver les démons qui ont connu des moments assez difficiles au cours des dernières décennies”, a déclaré Kelly.

M. Kelly a déclaré que l’extrême nord du Queensland était favorable en raison de son isolement.

“Lorsque le programme d’élevage en captivité a été établi, il était important que les démons captifs soient séparés les uns des autres afin que si la maladie entrait dans la population captive, nous ne perdrions pas toutes les populations”, a-t-il déclaré.

Tout est dans les gènes

Selon le pedigree du programme de gestion des espèces australasiennes (ASMP); “Cela nécessite l’élevage de certains animaux afin de maintenir la diversité de la population captive. L’élevage sera contrôlé par le retrait de tous les mâles des groupes sociaux avant le début du comportement de soumission début mars.

“L’ADN de tous les captifs de Tasmanie est cartographié, qui est ensuite stocké et utilisé plus tard dans un programme d’élevage en captivité”, a déclaré Kelly.

“Un jour, nous pourrions nous appeler l’un de vos garçons bien adapté à la diablesse du sud, alors nous l’enverrons là-bas pour se reproduire.”

Le diable de Tasmanie se prépare à mordre un morceau de viande crue
Un diable de Tasmanie Joey semble manger des collations.(ABC Far North : Phil Brandel)

Putain de chiffres

Le Dr Carolyn Hogg de l’Université de Sydney est également co-responsable du groupe Australasian Wildlife Genomics et affirme que les gènes et les populations captives sont essentiels pour sauver la Tasmanie de l’extinction du diable.

“Le Menzies Institute for Medical Research en Tasmanie fait de grands progrès dans l’obtention d’un vaccin fonctionnel contre la FTD”, a-t-il déclaré.

“Mais en attendant, nous avons une population d’assurance et d’autres mesures pour empêcher le diable de Tasmanie de disparaître.”

Gros plan sur une putain de tumeur faciale en Tasmanie
Un diable de Tasmanie avec une tumeur faciale mortelle qu’ils se transmettent en se mordant.(Équipement : Rodrigo Hamede )

Le Dr Hogg a déclaré que les populations de diables en Tasmanie étaient environ 90% inférieures à celles d’avant 1996.

“Il n’y a que deux zones exemptes de maladies en Tasmanie”, a déclaré le Dr Hogg.

“Le programme d’élevage en captivité était important alors que nous ne savions pas grand-chose sur la maladie au début des années 2000

“Nous en savons beaucoup plus sur la maladie depuis lors, mais nous n’avons pas été en mesure de l’éradiquer dans la nature.”

DFTD n’est pas la seule pression à laquelle les démons sont confrontés

“Les démons vivent maintenant dans des populations beaucoup plus petites, ce qui les rend plus sensibles à d’autres processus menaçants tels que les chiens, les meurtres et la faible pression démographique”, a déclaré le Dr Hogg.

“Par conséquent, le maintien de la population d’assurance est toujours important.”

Bien que l’extrême nord du Queensland ne soit peut-être pas la maison traditionnelle des diables de Tasmanie, le Dr Hogg a déclaré que chaque petite population aide.

“Ces zoos sont conçus pour nous fournir de l’espace et des installations pour accueillir certains démons avant de les renvoyer pour la reproduction.

Il a dit que c’était une excellente occasion pour les habitants de l’extrême nord du Queensland de voir le diable et de s’instruire.

“Pas seulement les démons, mais les nombreuses espèces indigènes et le déclin causé par divers processus menaçants.”

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