Apprivoiser la nature : l’augmentation de l’éco-logement menace-t-elle les parcs nationaux australiens ? | parcs nationaux

Mick Ripon pêche sur les rives accidentées du parc national Ben Boyd en NSW depuis 45 ans. Ripon a attrapé sa plus grosse prise, 68 kg (150 livres) d’albacore, près des falaises lointaines du Cap Vert, et a même demandé sa femme.

Il est maintenant en lice pour arrêter la construction de plusieurs chalets à Mowarry Point et Hegartys Bay, qui, selon lui, privent le parc de son attrait désespéré.

La proposition de construire des huttes au sud d’Eden de Light to Light Walk est devenue l’une des nombreuses luttes difficiles contre le développement des parcs nationaux australiens.

“Lorsque vous commencez à construire … des structures, vous allez endommager les valeurs sauvages du parc”, a déclaré Ripon, porte-parole de la Green Cape Fishing Alliance (GCFA).

“Les parcs nationaux sont des zones protégées pour les générations futures et certains des derniers refuges pour de nombreuses espèces les plus vulnérables d’Australie.”

Ripon seul n’est pas préoccupé par la tendance croissante à travers l’Australie pour le développement touristique des parcs nationaux.

Les scientifiques de l'écotourisme ont remporté un projet controversé de construction de cabanes dans le parc national de Ben Boyd.
Les chalets prévus dans le parc national Ben Boyd seront de peu d’utilité pour les petites entreprises touristiques ou les entreprises locales, déclare Mark Norek de Walking Life’s an Adventure. Photo : Stewart Galloway

Selon Sonya Underdahl, chercheuse en écotourisme, il existe peu d’exemples réussis d’hébergement de conservation de la nature dans le monde.

Il dit que tandis que des pays comme la Thaïlande et la Chine démolissent des complexes hôteliers de luxe dans les forêts et les parcs nationaux, l’Australie va dans la direction opposée.

“Il n’y a pas de recherche qui soutiendrait le développement des parcs. Il a maintenant été retiré dans le monde entier », déclare Underdahl

“Tous les autres endroits [proposing accommodation inside national parks] se trouvent généralement dans les pays en développement et l’utilisent pour réduire la pauvreté et le braconnage.

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Certains hébergements à travers l’Australie sont nationaux, comme les cottages conçus pour le parc national de Ben Boyd. Au cours de la dernière décennie, cependant, il y a eu une augmentation significative des partenariats public-privé, où les entreprises paient les gouvernements des États pour louer des terres. Selon Underdahl, cela peut être dû aux recommandations de 2009 du Comité directeur de la stratégie nationale du tourisme à long terme. mieux utiliser le « potentiel touristique latent » des parcs nationaux.

En collaboration avec la Light to Light Walk, NSW a fourni des cabines et des emplacements de “glamping” pour la Great Southern Walk près de Sydney, ainsi que la construction de la plus longue ligne de traction d’Australie et des hébergements à distance de marche des Gardens of Stone à Lithgow.

Dans le Queensland, il existe des offres d’éco-hébergements sur Wangetti Trail (parc national de Mowbray), Macalister Range National Park, Cooloola Great Walk (Great Sandy National Park) et Palumast Wallaman Waterfall (Paluma Range National Park).

Victoria construit de nouvelles cabanes sur le mont Buffalo; L’Australie-Occidentale a annoncé 6,5 millions de dollars pour développer des éco-maisons et des retraites dans les parcs nationaux; et l’Australie du Sud prévoit de développer un hébergement en pod hors ligne et deux nouveaux lodges sur l’île Kangourou.

Cependant, c’est la Tasmanie qui est la plus développée de la région, avec 138 baux commerciaux pour les prestataires touristiques dans les parcs nationaux et les réserves. Trente d’entre eux, dont des logements privés, complètent le vaste réseau de résidences publiques de l’État.

La Tasmanian Walking Company (TWC), qui organise deux promenades guidées “basées sur l’hébergement” dans les parcs nationaux, affirme que son marché concerne principalement les marcheurs d’âge moyen à plus âgés, la “moyenne” étant une femme de 53 ans. Mais ils disent qu’il n’est pas rare d’accueillir des marcheurs de 80 ans “qui sont moins susceptibles de s’aventurer dans le désert sans soutien”.

“Il s’agit d’une liste de seaux pour ceux qui recherchent une expérience immersive qui partent souvent en défenseurs de la protection de ces précieuses terres patrimoniales”, a déclaré la porte-parole.

Selon un porte-parole de TWC, la société est consciente de ses responsabilités claires lorsqu’elle opère dans les parcs nationaux et finance “des programmes de sauvetage de la faune, des initiatives de reboisement et des activités éducatives qui encouragent la promotion des aires protégées”.

“Bien que l’on considère que l’hébergement commercial dans les parcs est réel, de nombreux acteurs de l’industrie craignent qu’il ne prive d’oxygène les principaux problèmes environnementaux que nous devons tous comprendre.”

Arbres à caoutchouc dans la neige.  Parc national du mont Buffalo, Victoria
Victoria construit de nouvelles cabanes sur le mont Buffalo. De tels développements pourraient avoir un “impact écologique significatif”, explique Ralf Buckley de l’Université Griffith. Photo : Andrew Haysom / Getty Images / iStockphoto

Cependant, les experts, les propriétaires traditionnels et les habitants se sont plaints que certaines propositions de développement progressent, mais il y a eu peu de consultation avec la communauté.

“Le public n’est pas favorable à de tels développements, mais les promoteurs ne sont pas intéressés… Ils regardent les visites individuelles des citadins aisés”, explique Ralf Buckley, directeur international de la recherche en écotourisme à l’université Griffith.

“Ces développements ont également des implications écologiques importantes, telles que la fragmentation de la canopée Ö couloirs d’accès pour les graines de mauvaises herbes, les spores fongiques et la faune Õ [and a] empreinte permanente sur le sol.”

Underdahl affirme que les baux dans les parcs nationaux australiens sont souvent commerciaux et confidentiels, ce qui signifie que les avantages nets des programmes ne sont pas très transparents.

Des documents publiés en 2020 par les partisans d’une proposition d’écotourisme en Tasmanie montrent qu’ils paient au gouvernement de l’État environ 6 000 dollars par an en loyer, alors qu’ils prévoient de facturer 4 500 dollars par personne et par voyage.

“Les contribuables paient souvent pour nettoyer les infrastructures et construire des pistes [and] assez souvent du marketing et des promotions », explique Underdahl. “Donc, cela va coûter très cher aux contribuables.”

Le document de planification, industriel et environnemental de NSW demandé par le GCFA l’année dernière a montré que le budget total de développement du parc national de Ben Boyd était passé de 7,9 millions de dollars à environ 14,5 millions de dollars. Le document faisait état d’une “augmentation significative des coûts” depuis l’annonce du projet en 2018.

Un porte-parole du NSW National Parks and Wildlife Service a déclaré que l’organisme était “largement impliqué dans la communauté et adhère à des conditions de planification strictes, y compris des évaluations environnementales et culturelles”.

Un porte-parole a déclaré que les “pays du parc comprennent la Nouvelle-Zélande, les États-Unis et le Canada”. Cependant, Underdahl affirme que ces modèles ne peuvent pas être considérés comme les meilleures pratiques car des problèmes ont été signalés, notamment des retards dans le développement, des erreurs de notification, l’enlèvement illégal de plantes et peu de preuves de protection.

Dove Lake et Cradle Mountain en Tasmanie.
Dove Lake et Cradle Mountain en Tasmanie. L’État a accordé 138 contrats de location à des prestataires touristiques dans des parcs nationaux et des zones protégées. Photo: Posnov / Getty Images

Selon Buckley, il existe moins de 250 exemples d’hébergements ou d’infrastructures touristiques privés dans des zones protégées publiques à travers le monde.

“De tels développements proposés … Je ne pense pas qu’ils soient bons pour la protection, je ne pense pas que ce soit bon pour un accès public égal aux parcs, et je ne pense pas que ce soit bon pour l’industrie du tourisme.”

Cependant, Elissa Keenan, PDG d’Ecotourism Australia, estime que de tels projets pourraient avoir un “effet transformateur” sur le respect des passagers pour la nature et “mettre en évidence les préoccupations de conservation de la nature”.

“Nous sommes en faveur des opérateurs touristiques dans les zones de parcs nationaux qui adhèrent aux normes internationales de durabilité des meilleures pratiques”, a déclaré Keenan.

“L’exploitation des parcs nationaux présente des avantages économiques évidents pour les communautés locales et les zones plus larges, de sorte qu’une gestion efficace des parcs nationaux est essentielle.”

Pour Mark Norek, propriétaire de Life’s an Adventure, une entreprise de marche “sans pack”, construire des logements dans les parcs nationaux n’est pas juste.

En ce qui concerne le parc national Ben Boyd, il dit que les chalets proposés seront de peu d’utilité pour les petites entreprises touristiques ou les entreprises locales.

“Moi et d’autres opérateurs proposons déjà une bonne approche durable aux clients qui passent la nuit à l’auberge à l’extérieur du parc”, déclare Norek.

“Je pense que c’est très mauvais quand un parc national vend des joyaux de la couronne … ils devraient être pour tout le monde.”

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