The Internet Archive ouvre son siège social avec une salle de réunion pour le monde de la technologie

Bâtiment magnifiquement restauré de 1907, à quelques pas du nouveau Amazon Tech Centre de l’ancien bureau de poste de Vancouver.

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L’objectif de Brewster Kahle est modeste : numériser tous les livres jamais imprimés et les mettre gratuitement à la disposition du public en ligne.

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C’est une tâche ardue, mais l’organisation qu’elle a créée en 1996 est en train de s’effondrer. Depuis cette semaine, les archives Internet contiennent 625 milliards de pages Web, 38 millions de livres et de textes, 14 millions d’enregistrements audio, dont 240 000 émissions en direct, sept millions de vidéos, dont deux millions de journaux télévisés, quatre millions d’images et 790 000 programmes logiciels.

Et maintenant, les Archives Internet canadiennes ont un nouveau siège social au 330 West Pender à Vancouver.

Kahle est en ville cette semaine pour ouvrir un bureau dans un bâtiment de 1907 magnifiquement restauré.

Conçu dans le style de la Temple Bank, il a commencé sa vie en tant que société de prêt permanente en Colombie-Britannique et, ces dernières années, il a été un lieu de mariages et d’événements cinématographiques.

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Il continuera de la même manière, en se concentrant sur le monde de la technologie.

“C’est un lieu de rassemblement, un centre mondial ouvert”, explique Kahle. “C’est censé être un lieu où les gens se réunissent, ce qui en fait un côté social et moral de la technologie. C’est un lieu de rencontre pour les fêtes, les conférences, les conversations sur les livres. Nous continuerons également la fonction actuelle de ce lieu et continuerons lentement.

Kahle, 61 ans, vit à San Francisco, où se trouvent les archives Internet. Cependant, les archives Internet canadiennes fonctionnent depuis 16 ans et ont passé six mois à chercher le bâtiment pendant la pandémie.

Il est tombé sur le bâtiment permanent alors qu’il marchait dans la rue.

“Nous sommes passés devant une nuit enneigée et il y avait un bâtiment qui était brillant et impressionnant”, dit-il. “Cela ressemble à une petite version du bâtiment que nous avons à San Francisco.”

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“C’était parfait, parce que si on s’installait dans un immense bâtiment, on ne saurait pas quoi en faire. En cette période de télétravail et à d’autres moments, on veut vraiment une fonction d’accompagnement social et communautaire.

Le bâtiment, situé à quelques pâtés de maisons du nouveau Amazon Technology Centre de l’ancien bureau de poste de Vancouver, abrite également les serveurs.

“L’idée est de soutenir le développement de Vancouver”, a-t-il déclaré. “C’est un lieu historique et magnifique, mais c’est (aussi) un centre de haute technologie.”

Brewster Kahle.  Photo d'Amber Hughes, avec l'aimable autorisation d'Internet Archive.
Brewster Kahle. Photo d’Amber Hughes, avec l’aimable autorisation d’Internet Archive. Photo par Amber Hughes /jpg

Kahle note que le bâtiment n’est qu’à quelques pâtés de maisons de la bibliothèque publique de Vancouver. Le campus du centre-ville de l’Université Simon Fraser est également à proximité.

Les bibliothèques et les universités sont la clé des archives en ligne, travaillant souvent avec elles pour fournir un accès numérique aux masses.

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« Les archives en ligne du Canada travaillent avec 275 partenaires de bibliothèques contributeurs au Canada », a-t-il déclaré. “Partout au Canada, dans tous les coins.

« Il y a plus de 600 000 articles dans les collections des bibliothèques canadiennes qui ont été numérisés à partir des bibliothèques canadiennes. Un demi-milliard de livres numérisés des bibliothèques canadiennes ont été téléchargés.

Il ne fait pas partie de ces techniciens qui veulent jeter des choses comme des livres après avoir numérisé.

“Les documents numériques sont des versions accessibles et les versions physiques entrent dans des archives physiques”, a-t-il déclaré. “C’est inaccessible, on ne parle pas des rayons et des gens qui naviguent, mais ça a survécu. (Parce que) je pense que nous en aurons encore besoin. Nous sommes revenus en arrière et avons numérisé à nouveau les choses, parce que nous avons compris comment faire mieux.

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“Et nous devons sortir cette chose et dire:” Non, ça a vraiment dit ça. (Ou) George Orwell ne l’a pas écrit de cette façon. Le numérique est parfois trop facile à changer.

La biographie de Kahle sur Wikipédia le décrit comme “un bibliothécaire numérique, un ingénieur en informatique, un entrepreneur Internet et un partisan de l’accès universel à toutes les connaissances”.

L’archive en ligne fonctionne avec Wikipédia pour fournir des “liens bleus” vers les notes de bas de page des articles de Wikipédia, “afin que vous puissiez cliquer et aller à la bonne page du livre”.

Kahle a également fondé Alexa Internet, qu’il a vendu à Amazon en 1999. Mais il rit quand on lui pose la question.

« Les gens disent : ‘Oh, tu as inventé Alexa !’ », dit-il. “Je dis: ‘Oui, mais pas ça.’

“Alexa Internet est une entreprise qu’Amazon a achetée et a aidé à créer AWS (Amazon Web Services). Mais malheureusement, ce n’est pas un gadget parlant. Ils ont utilisé ce nom, ils possèdent ce nom, mais le gadget parlant n’est pas le mien.

jmackie@postmedia.com

Les anciens propriétaires Eric (à gauche) et Max Cohen en 2014 derrière un bâtiment permanent en Colombie-Britannique, à Vancouver, au 330 West Pender.  Eric Cohen a restauré le bâtiment.
Les anciens propriétaires Eric (à gauche) et Max Cohen en 2014 derrière un bâtiment permanent en Colombie-Britannique, à Vancouver, au 330 West Pender. Eric Cohen a restauré le bâtiment. Photo de Steve Bosch /Le soleil à Vancouver
Un puits de lumière en vitrail de 30 pieds dans un bâtiment permanent de la Colombie-Britannique.
Un puits de lumière en vitrail de 30 pieds dans un bâtiment permanent de la Colombie-Britannique. Photo de Steve Bosch /Le soleil à Vancouver

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