R. Brawin Kumar utilise des marionnettes pour sensibiliser à l’écologie

R. Brawin Kumar, un chercheur spécialisé dans la faune sauvage des hérissons de Madras, utilise des marionnettes et des bandes dessinées pour utiliser les communautés locales pour la faune unique des Ghâts orientaux.

R. Brawin Kumar, un chercheur spécialisé dans la faune sauvage des hérissons de Madras, utilise des marionnettes et des bandes dessinées pour utiliser les communautés locales pour la faune unique des Ghâts orientaux.

Dans une salle de classe pleine d’enfants dans les montagnes Shevaroy près de Salem dans l’État du Tamil Nadu au Tamil Nadu, le chercheur sur la faune R. Brawin Kumar et son équipe racontent l’histoire de la protection de l’environnement à l’aide de l’art de l’ombre. Les enfants ouvrent la bouche alors que le roi et ses sujets discutent de la nécessité d’arrêter le braconnage. Sur scène, 17 poupées en peau de chèvre différentes représentent la faune des Ghâts orientaux, dont le rat Elvira, la grive, la mangouste, le chat léopard, le renard et le gaur indien.

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“Après avoir regardé le spectacle de marionnettes sur le caméléon, les enfants ont promis qu’ils ne feraient plus jamais de mal au reptile.”

“Dans l’une de nos productions les plus populaires, le roi parcourt son empire lorsqu’il est confronté à un groupe d’animaux se plaignant de braconnage incontrôlé. Kumar, qui poursuit actuellement un doctorat national à l’Indian Institute of Science Education and Research dans l’Andhra Pradesh, a étudie les petits mammifères dans les Ghâts orientaux depuis 2010, lorsqu’il a commencé des recherches détaillées sur le terrain sur un hérisson nu (également connu sous le nom de hérisson Madrash) trouvé au Tamil Nadu. , le gouvernement du Tamil Nadu lui a décerné le Green Master Award 2021 pour son ” contribution importante à la protection de la biodiversité par la recherche, l’éducation et la conservation ».

Les enfants adorent

Les acteurs de marionnettes de Kumari viennent de sa ville natale de Kanyakumari. Il les a rencontrés il y a quelques années alors qu’il travaillait avec Arulagam, une organisation non gouvernementale basée au Tamil Nadu, pour protéger les vautours. “Certains enfants se sentent comme des moutons après avoir regardé des spectacles de marionnettes. Par exemple, lorsque nous avons mis en scène une pièce de théâtre avec un caméléon et leur avons demandé s’ils y avaient été exposés, ils ont tous hoché la tête. Quand nous avons demandé s’ils l’avaient chassé, presque toute la classe a admis qu’ils l’avaient fait », explique Kumar. Après le spectacle, les enfants ont juré qu’ils ne feraient plus jamais de mal aux caméléons.

Un spectacle de marionnettes à l’école

Le théâtre de marionnettes fait partie d’une campagne populaire lancée par Kumar et son équipe en 2013 pour sensibiliser les communautés locales aux problèmes de la faune et de l’environnement. À ce jour, il a mené plus de 150 programmes de sensibilisation au Tamil Nadu. “Dans les seules montagnes Shevaroy, nous avons fait campagne dans 15 villages”, a déclaré Kumar, fondateur de l’Elvira Conservation Initiative (ECI), qui travaille à protéger le rat Elvira et d’autres espèces coexistantes.

Bande dessinée Kumari Mullikaattu Idhigaasam

Bande dessinée Kumari, Idhigaasam couvert de bulles
| Crédit photo : accord particulier

« Nous avons développé des outils pédagogiques complets qui aident les enfants à découvrir la faune. Les enfants sont plus réceptifs aux messages de conservation de la nature s’ils sont divertis par des marionnettes, des bandes dessinées, des livres à colorier ou des puzzles. Nous leur avons enseigné de cette façon les serpents, les chauves-souris, les grands tétras, les hérissons et d’autres mammifères », explique Kumar.

Espace de partage

Il a créé deux bandes dessinées, L’épopée d’Okametsa ( Idhigaasam couvert de bulles) et Menaces de pangolin ( Alangukku Aabathu) sur les menaces pesant respectivement sur le hérisson de Madras et sur la ligne de rive. Avec l’aide des chercheurs Mohammed Shahidhi et Mohammed Thanvir, le projet Kumar a été un succès. “Nos activités sont si bien accueillies que nous sommes invités à plusieurs reprises dans les mêmes écoles. Nous avons mené des campagnes de sensibilisation dans une école pendant trois mois consécutifs », dit-il fièrement.

Kumar avec un hérisson

Kumar avec un hérisson

Parmi les espèces documentées par l’équipe figure le rat Elvira en danger critique d’extinction (Cremnomys elvira), un rongeur que l’on ne trouve que dans les montagnes de Yercaud ; Tarentule ornementale en voie de disparition (Poecilotheria formosa) trouvée à Salem ; et le serpent terrestre endémique de Shevaroy Hills (Uropeltis shorttii). “On sait très peu de choses sur de nombreuses espèces des Ghâts orientaux par rapport aux espèces endémiques des Ghâts occidentaux. Il n’y a tout simplement pas assez de données pour élaborer des plans de conservation complets pour les espèces de cette chaîne de montagnes », dit-il.

Ainsi, l’équipe s’est appuyée sur les communautés locales pour documenter les différentes espèces et leurs aires de répartition. “Lorsque nous parlons aux villageois et aux membres de la communauté de la faune qui les entoure, nous obtenons une image honnête des espèces avec lesquelles ils partagent l’espace”, dit-il.

Hérisson Madras

Hérisson Madras

De nombreux petits mammifères des montagnes Shevaroy et des Ghats orientaux sont menacés d’extinction sans un effort concerté pour les protéger. “Par exemple, le rat Elvira habite des habitats très spécifiques sur des affleurements rocheux. En raison de leur étendue extrêmement limitée, un seul événement, comme une maladie, un incendie ou d’autres facteurs anthropiques, peut détruire une population entière en très peu de temps”, a-t-il ajouté. dit.

Construction de ponts

Ses principales recherches portent sur le hérisson de Madras, un animal insaisissable trouvé au Tamil Nadu. Parce qu’il est tout petit et que ses enclos sont utilisés en médecine traditionnelle, il risque d’être braconné et aussi écrasé sous les véhicules.

“Beaucoup d’espèces que nous étudions sont très petites et ne reçoivent pas autant d’attention que les produits phares, comme le tigre ou l’éléphant. Mais ils sont tout aussi importants pour la biodiversité et l’écologie que les grands mammifères », explique Kumar.

rohan.prem@thehindu.co.in

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