L’importance des rêves d’animaux

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Le nouveau livre de David M. Peña-Guzmán Quand les animaux rêvent : le monde caché de la conscience animale, est un travail très important qui ferme la porte à certaines questions sur l’intelligence animale, mais plus important encore, en ouvre beaucoup d’autres pour de nouvelles discussions transdisciplinaires sur la riche vie intérieure et la signification morale des êtres non humains.1 Peña-Guzmán précise que ce n’est pas le cas si les animaux rêvent, mais plutôt pourquoi voir les rêves des animaux est important pour les théories de la conscience animale.

Marc Bekoff : Pourquoi avez-vous écrit ? Quand les animaux rêvent?

David Peña-Guzman : Parce qu’il m’est venu à l’esprit qu’il n’y a pas de livres sur les rêves d’animaux non humains. Il existe de nombreux livres étonnants sur la conscience animale, mais ils ne traitent jamais des rêves ; et il existe de nombreux livres tout aussi étonnants sur les rêves, mais ils ne concernent que les personnes. Plus j’approfondissais le sujet, plus je sentais qu’il y avait beaucoup à dire du point de vue philosophique des rêves des autres espèces. Voir des rêves est un phénomène passionnant qui soulève toutes sortes de questions psychologiques, épistémiques, phénoménologiques et même morales, et je voulais voir jusqu’où je pouvais aller avec ces questions pour d’autres animaux.

Princeton University Press, courtoisie.

Source : Princeton University Press, courtoisie.

MB : Comment votre livre se rapporte-t-il à votre parcours et à vos intérêts généraux ?

DGP : En tant que philosophe, je m’intéresse depuis longtemps à la phénoménologie, à la philosophie des sciences, à la cognition et au comportement des animaux. Au cours des dernières années, j’ai également développé des connaissances dans le domaine des droits des animaux et de l’éthique animale. Tous ces champs apparaissent dans ce livre. Par exemple, ma discussion sur la recherche moderne sur le sommeil des animaux suit une longue tradition de philosophes, qui remet en question la façon dont les scientifiques interprètent leurs découvertes et suggère des interprétations alternatives. Parallèlement, mon analyse de la conscience animale a été fortement influencée par ma formation phénoménologique et mes recherches antérieures sur des personnages comme Edmund Husserl, Maurice Merleau-Ponty et Henri Bergson.

MB : Quel est votre public cible ?

DGP : Ce travail était un excellent moyen de rendre vos intérêts accessibles à un public plus large. Voir les rêves d’animaux est un sujet étonnamment répandu auquel je pense que tout le monde peut s’identifier, et c’est pourquoi je me suis senti passionné par l’écriture d’un livre qui pourrait parler non seulement aux experts mais aussi aux profanes instruits qui sont curieux du sentiment animal.

MB : Quels sont certains des sujets que vous incluez dans votre livre et quels sont vos principaux messages ?

DGP : Les trois thèmes principaux sont le rêve, la conscience et l’imagination. Le livre ouvre l’histoire de la montée et de la chute de l’intérêt scientifique pour les rêves d’animaux. Au 19ème siècle, les naturalistes étaient assez francs dans leur croyance que d’autres animaux rêvaient. Pour eux, c’était une hypothèse parfaitement raisonnable enracinée dans la pensée évolutionniste. Cependant, avec la montée du comportementalisme au début du XXe siècle, les choses ont changé et l’intérêt pour l’esprit (et donc les rêves) des animaux a complètement disparu. Pourtant, de nombreuses preuves scientifiques suggèrent aujourd’hui que nos ancêtres du XIXe siècle étaient sur la bonne voie en ce qui concerne les expériences nocturnes des autres espèces. Ainsi, la première étape du livre consiste à présenter ces preuves pour montrer que de nombreux autres animaux subissent des soi-disant simulations de réalité pendant le sommeil.

Une fois ces preuves scientifiques présentées, le livre passe de la science à la philosophie, réfléchissant à ce que ces simulations de la réalité nous apprennent sur la psyché des autres êtres. Que nous disent-ils sur la conscience des autres animaux ? Que nous disent-ils de leur vie affective et sentimentale ? Que nous disent-ils finalement de leurs capacités cognitives voire métacognitives ? Ces questions forment le cœur du projet, qui est une intervention dans les théories de la conscience non humaine.

Le troisième problème est l’imagination. Du fait de ma formation en phénoménologie, je suis une école philosophique qui considère les rêves comme des actions spirituelles imaginaires. Pour moi, même dans les rêves les plus simples, il y a quelque chose de naturellement imaginaire ou fantasmagorique. Ainsi, dans le chapitre intitulé « Zoologie de l’Imaginaire », j’exhorte les lecteurs à considérer les autres animaux comme des créateurs d’imagination, c’est-à-dire comme des êtres capables de transcender l’imagination ici et maintenant.

De manière générale, le livre cherche à montrer qu’il faut aller au-delà des théories anthropocentriques du rêve (qui sont nombreuses). Même les théories sur les mammifères ne fonctionnent plus. Nous avons besoin d’une théorie véritablement interspécifique des rêves qui accorde une attention particulière aux parallèles spirituels que nous partageons avec les non-humains, tout en reconnaissant les nombreuses différences qui nous distinguent les uns des autres. Comme je l’ai dit dans l’introduction, « le cœur de ce livre réside dans cette tension entre identité et différence, connexion et disjonction ».

MB : En quoi votre livre est-il différent des autres qui traitent de certains des mêmes sujets généraux ?

DGP : Lorsque les universitaires parlent de leur travail pour “combler le vide” dans la littérature, ils accordent souvent peu d’importance à leur cas. Dans ce cas, cependant, je pense que c’est une description assez précise, car c’est le premier livre de ce genre (au moins en anglais et, à ma connaissance, en espagnol et en français). C’est le premier manuscrit à explorer les mondes oniriques d’autres espèces. Mais à quel point cela est clair ne signifie pas que ce livre n’a pas de prédécesseurs significatifs. Je suis redevable à de nombreux auteurs qui ont apporté une contribution inestimable à la recherche sur le sommeil animal, à la science des rêves et à la philosophie de la cognition animale.

MB : Espérez-vous que lorsque les gens en apprendront davantage sur les incroyables vies de rêve des autres animaux, ils les traiteront avec respect et dignité ?

DGP : C’est pourquoi j’ai écrit ce livre. Tout mon travail est motivé par un désir d’améliorer la part de toutes les formes de vie que nous partageons et avec lesquelles nous créons. Et je l’explique clairement dans le livre. Dans le dernier chapitre, j’aborde cette dimension éthique en combinant trois concepts cruciaux en un seul argument : la conscience, les rêves et le statut moral. Il expose mes espoirs moraux pour ce livre.

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